CAMBIO CLIMÁTICO

Los futuros ingenieros deben comprender el impacto de su trabajo en los seres humanos; así es como mi curso prepara a los estudiantes para problemas como el cambio climático.

Los ingenieros dedican la mayor parte de su tiempo a los aspectos técnicos de la resolución de problemas, ya sea diseñando la próxima generación de teléfonos inteligentes o construyendo el metro.

Como lo demuestran los informes noticiosos recientes, este enfoque centrado en la tecnología tiene algunas limitaciones serias y los resultados pueden terminar perjudicando a la sociedad en lugar de ayudarla.

Por ejemplo, Algoritmo de inteligencia artificial Diseñado por ingenieros de software para promover la participación de los usuarios, termina socavando la democracia y promoviendo el discurso de odio. Oxímetro de pulso, La herramienta clave para diagnosticar COVID-19, es más eficaz en pieles claras que en pieles oscuras. Desde la revolución industrial, las centrales eléctricas y los motores han contribuido a la mayor parte del «progreso», cambio climático.

Como profesor de ingeniería, he estado tratando de descubrir cómo educar a la próxima generación de ingenieros para evitar estos errores durante los últimos seis años.

La investigación muestra que una de las cuestiones clave es que los cursos de ingeniería tienden a centrarse en Problema fuera de contexto, No tuvo en cuenta el origen social. Pedimos a los estudiantes que dediquen demasiado tiempo a resolver ecuaciones matemáticas y demasiado tiempo a pensar en la dimensión humana del problema que están tratando de resolver.

Se requieren ingenieros prácticos para resolver problemas confusos y mal planteados, ninguno de los cuales tiene las respuestas correctas que son fáciles de encontrar en los libros de texto. En el período crítico de formación, cuando los estudiantes aprenden a pensar como ingenieros, necesitan tener la oportunidad de afrontar esta complejidad, en lugar de evitarla.

Los efectos de la Guerra Fría perduran hasta el día de hoy.

La mayoría de los cursos de ingeniería se centran en cursos estándar de «ciencias de la ingeniería», como estática, Termodinámica y circuitos eléctricos, su influencia se remonta a la competencia técnica con la ex Unión Soviética durante la Guerra Fría, como explicaron Jon Leydens y Juan Lucena en su libro «Proyecto Justicia. »

Hace unos siete años, los cursos de ingeniería comenzaron a enfatizar los fundamentos científicos y matemáticos de la ingeniería, reduciendo los cursos prácticos de diseño de ingeniería y humanidades.Aunque la mayoría de los cursos de ingeniería ahora incluyen este tipo de cursos, los cursos de ingeniería en sí mismos todavía son a menudo Sociedad y tecnología.

Durante la Guerra Fría, la Escuela de Ingeniería comenzó a centrarse casi exclusivamente en ciencias y matemáticas.
Fotos de Fox de Getty Images

Lo que es aún más frustrante es que mi colega Erin Cech dijo en «Una cultura de desconexión“Se encontró que, en comparación con el comienzo, los estudiantes de ingeniería parecen estar más alejados de los problemas sociales después de graduarse de la universidad.

En una encuesta longitudinal de estudiantes de cuatro universidades, encontró que el compromiso de los estudiantes con el bienestar público ha disminuido significativamente durante su educación en ingeniería. El estudio fue publicado en 2013 y encuesta a 326 estudiantes durante la universidad y 18 meses después de la graduación cada año. Encontró que los estudiantes «están disminuyendo la importancia de las responsabilidades profesionales y éticas, la comprensión de las consecuencias de la tecnología, la comprensión de cómo las personas usan las máquinas y la creencia en la conciencia social».

Lejos de mejorar la capacidad de los estudiantes para lidiar con estos problemas críticos en la graduación, los métodos tradicionales pueden empeorar las cosas. En los últimos años, algunas escuelas han cambiado sus métodos, pero muchas escuelas no.

¿Cómo fomento la mentalidad de «tecnología social»?

Creo que los ingenieros deben alejarse de un enfoque centrado en la tecnología y adoptar una forma de pensar socio-técnica, como expliqué en mi libro «Drones Forever: Cómo llevar el pensamiento socio-técnico al aula. “Lo que quiero decir es que tenemos que empezar a pensar en la forma en que la sociedad y la tecnología están siempre conectadas. Estos aspectos no deben separarse. Los desafíos técnicos pertenecen a los ingenieros y los desafíos sociales pertenecen a los sociólogos.

El pensamiento socio-técnico es la capacidad de reconocer esta relación y utilizarla para resolver problemas.

Para verificar este método educativo, mis colegas y yo hemos estudiado ampliamente el impacto del pensamiento socio-técnico en el desempeño de los estudiantes en una amplia gama de cursos y entornos, incluyendo vitalidad, Zumbido y diseñoRecientemente, con financiamiento de la National Science Foundation, hemos desarrollado un nuevo curso, Integrated Energy Methods, que integra el pensamiento socio-técnico desde el primer día.

No comenzamos este semestre con las leyes básicas de la termodinámica, sino con conversaciones reales sobre cómo la gente usa realmente la energía. A medida que avanza el semestre, no solo estudiamos la complejidad técnica de la energía solar y eólica, sino también las formas en que los combustibles fósiles causan daños profundos a nuestro mundo.

Dos ingenieros muestran a través de la ventana un proyecto de energía renovable que utiliza cables eléctricos
Muchos elementos de la ingeniería tienen impacto social, especialmente la discusión sobre energía y cambio climático.
Leventis a través de Getty Images

Nuestra investigación revisada por pares En este curso, a través de entrevistas y análisis del trabajo y el comportamiento de los estudiantes, se muestra que a través de métodos socio-técnicos, los estudiantes pueden mantener un alto nivel de rendimiento técnico y, al mismo tiempo, fomentar la conciencia del impacto social de la práctica de la ingeniería.

Cautelosamente optimista sobre el futuro

El campo de la educación es notoriamente resistente al cambio, y Educación en Ingeniería Sin excepción. Sin embargo, mientras escribo este artículo, todavía hay margen para un optimismo cauteloso.

Los estudiantes universitarios de hoy son parte de una generación que ha cambiado el rumbo en años de declive. Participacion ciudadana. La activista climática Greta Thunberg y Leah Thomas Ha comenzado a pedirle a la poderosa generación mayor que sea responsable.

Esta forma de pensar transformadora ha entrado en el aula de ingeniería.Los estudiantes universitarios están cada vez más dispuestos a hablar sobre cómo los ingenieros pueden promover Futuro sostenible O la cuestión de la participación Justicia social.

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Varios nuevos proyectos de ingeniería, incluidos Ingeniería integral En la Universidad de San Diego, donde enseño, y Ingeniería, diseño y sociedad En la Escuela de Minas de Colorado, están haciendo del pensamiento socio-técnico el núcleo de su plan de estudios. Otras escuelas de ingeniería, como Harvey Mudd, Smith y Olin, requieren que sus estudiantes estudien una gran cantidad de cursos de humanidades y ciencias sociales, y utilicen el aprendizaje práctico como el núcleo del plan de estudios.

En mi opinión, la lección general es que no basta con pensar que la sociedad es una cosa y la tecnología otra. Cualquiera que tenga una cuenta en las redes sociales puede decirte que las cosas no son tan simples.

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