CAMBIO CLIMÁTICO

China lanza el mercado de carbono más grande del mundo: ¿pero es lo suficientemente ambicioso?

Como el mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, China ha lanzado su primer esquema nacional de comercio de emisiones. Dichos mecanismos de fijación de precios del carbono ya existen en unos 45 países, pero el plan de China, que comenzó a comercializarse la semana pasada, es el más grande del mundo.

Ha estado plagado de retrasos, y los investigadores creen que sus ambiciones pueden no ser suficientes para que China cumpla con sus objetivos de reducción de emisiones, incluida la fecha límite de 2030 para las emisiones máximas y un objetivo de emisiones netas cero para 2060.

«No podemos poner todos los huevos en una sola canasta», dijo Duan Hongbo, economista de la Escuela de Economía y Administración de la Academia China de Ciencias. «Necesitamos hacer más cosas como desarrollar energía renovable y CCS: captura y almacenamiento de carbono».

Pero Duan espera que el plan tenga un profundo impacto con el tiempo. A diferencia de otros mecanismos nacionales, China utiliza la intensidad de las emisiones (la cantidad de emisiones producidas por unidad de energía) en lugar de las emisiones absolutas para ayudar a reducir su impacto climático. «En el futuro, creo que podría desempeñar un papel muy importante en la reducción de las emisiones de carbono», dijo.

la transacción ha comenzado

China comenzó a probar las aguas en 2013, cuando se lanzaron siete programas piloto en ciudades como Beijing, Shanghái y Shenzhen. Los informes de algunas empresas que falsifican los datos de emisiones han llevado a que los planes nacionales se centren más en un monitoreo y un informe sólidos, dijo Yan Qin, economista con sede en Oslo y analista jefe de carbono en Refinitiv, una firma global que proporciona datos del mercado financiero.

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Las reglas y regulaciones de China para el programa entraron en vigencia en febrero, pero las transacciones en línea no comenzaron hasta el 16 de julio.

El plan de China se basa en un modelo de tope y comercio, en el que a los emisores, inicialmente solo plantas de energía a carbón y gas, se les asigna una cierta cantidad de derechos de emisión, hasta un límite o tope establecido, y luego comercian o comercian. Si la cuota sigue estando por debajo o por encima de este valor, se compra la cuota. El objetivo es ampliar el programa a industrias como la construcción, el petróleo y la química en los próximos años.

El plan de China difiere de los de otros países como la Unión Europea, Canadá y Argentina en que ha optado por centrarse en la reducción de la intensidad de las emisiones en lugar de las emisiones absolutas.

Eficiencia de incentivos

Las compañías eléctricas tienen incentivos para reducir la intensidad de las emisiones, lo que significa producir la misma o más energía mientras reducen las emisiones o mantienen el mismo nivel. Esto significa que mientras las empresas reduzcan sus emisiones por unidad de producción de energía, las emisiones absolutas seguirán aumentando a medida que aumenta la producción de energía.

El límite de emisiones inicial de una empresa es una función de su producción de energía actual y la intensidad de las emisiones de sus operaciones actuales, según factores como el tipo de carbón y el equipo que utiliza, dijo Brad Kerin, director gerente del Carbon Market Institute en Melbourne. Australia.

Esto luego ayuda a las autoridades a «ver cuánto subsidio están ofreciendo inicialmente y luego limitarlo con el tiempo», dijo Kerin. Cada año, el límite se vuelve a calcular y se reduce, aumentando la eficiencia al exigir a las empresas que reduzcan las emisiones de la energía que generan.

«Este es el corazón de un esquema de comercio de emisiones: proporciona incentivos para una energía más eficiente o de baja emisión de carbono», dijo Qin, explicando que las compañías eléctricas pueden actualizar equipos e instalaciones para aumentar la eficiencia y comercializar los derechos de emisión que ahorran, o de otra manera. manera de comprar derechos de emisión para compensar el exceso de emisiones.

El problema para China, dijo Qin, es que se espera que su economía crezca entre un 4% y un 5% anual, lo que significa que el consumo de electricidad y las emisiones aumentarán significativamente.

Mo Jianlei, economista del Centro de Investigación de Política Ambiental y Energética de la Academia de Ciencias de China, dijo que el objetivo de intensidad permite el «desarrollo económico futuro», al tiempo que significa que China aún puede «reducir las emisiones de carbono por unidad de producción económica». Beijing.

no lo suficientemente lejos

Sin embargo, a los investigadores les preocupaba que las cuotas iniciales fueran demasiado generosas, que los precios fueran demasiado bajos y que las sanciones por incumplimiento no fueran lo suficientemente severas como para actuar como elemento disuasorio.

«El diseño actual, este objetivo basado en la intensidad que permite mayores emisiones, no es muy útil», agregó Qin. Ella cree que la apertura relativamente modesta probablemente sea una concesión a los productores de energía y la industria de los combustibles fósiles. «Es necesario involucrar a los productores de calor, pero después de unos años, el esquema debe ser más estricto».

Frank Jotzo, economista ambiental y director del Centro de Política Climática y Energética de la Universidad Nacional de Australia en Canberra, dijo que era una señal positiva que se hubiera lanzado el plan de comercio de emisiones de China. En su forma actual, es poco probable que tenga un gran impacto en las emisiones, dijo, «pero construye una infraestructura que puede usarse para reducir de manera efectiva y bastante eficiente las emisiones del sector eléctrico de China en el futuro».

Otro desafío al que se enfrenta China es garantizar la integridad de los informes y el seguimiento de las emisiones, dijo Qin. Para abordar los problemas que surgen del programa piloto, el mecanismo nacional ha endurecido los estándares para que las empresas informen sobre las emisiones, requiriendo que las empresas proporcionen información técnica detallada, como el tipo de carbón y los datos de consumo.

China también depende de organismos independientes para verificar los datos, similar al esquema de la UE, donde los operadores envían informes anuales de emisiones, que luego son confirmados de forma independiente por organismos de verificación acreditados. China también alienta a sus ciudadanos y a los medios a vigilar y denunciar las violaciones.

En 2019, las emisiones de carbono de China representaron el 27 % de las del mundo: más de 10 000 millones de toneladas de dióxido de carbono.Sin embargo, sus emisiones per cápita son de unas 6,8 toneladas de CO22 por persona, menos de la mitad que en países como EE. UU., Australia y Canadá.

Este artículo se reproduce con permiso, publicado por primera vez 20 de julio de 2021.

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