CAMBIO CLIMÁTICO

Cómo los huracanes influyen en la agresividad de las arañas

Algunos científicos se apegan al laboratorio. Pero otros se enfrentan a serpientes venenosas y cables eléctricos caídos. Tomemos como ejemplo a Jonathan Pruitt, un biólogo evolutivo de la Universidad McMaster. Durante la temporada de huracanes del año pasado, fue al sureste de los EE. UU. para ver cómo afecta el clima extremo a las arañas.

“El objetivo de este experimento era básicamente descubrir cómo los eventos raros pero extremos podrían esculpir los rasgos de los animales que vemos en la naturaleza”.

Las dificultades inherentes a hacer este tipo de trabajo han significado poca investigación sobre cómo los desastres pueden ser una fuerza impulsora detrás de la selección natural.

“La única forma en que pude hacer esto fue a través de la ayuda de los lugareños quienes, inmediatamente después de estas tormentas, se subieron a sus camiones y manejaron para inspeccionar los daños de sus casas. Pero también traen motosierras. Y así se abrirán camino a través de las carreteras estatales. Y básicamente me deslizo justo detrás de lo que podría ser una línea de conga de F150 con motosierras y las uso para abrir un camino de regreso a mis sitios de estudio”.

Todo eso para estudiar los hábitos de las arañas de telarañas, que viven en colonias sobre cuerpos de agua.

“Y cooperan para someter a sus presas como una diminuta manada de leones arácnidos”.

Las arañas vienen en dos tipos de personalidad: dóciles y agresivas. Las colonias agresivas son propensas al canibalismo, luchan entre ellas y se apresuran a abalanzarse sobre sus presas. Pruitt descubrió que cuando las colonias agresivas sobrevivían a una tormenta, producían más crías de araña que sus contrapartes menos agresivas. Pero en áreas libres de huracanes, dócil colonias tenían más bebés.

“Entonces, si es bueno o no ser una sociedad agresiva depende de si vas a tener un ciclón tropical o no ese año”.

Pruitt cree que la diferencia se debe a que los huracanes reducen la cantidad de insectos que vuelan alrededor. Él dice, de las arañas agresivas: “Creo que son buenas para capitalizar el número limitado de oportunidades de alimentación sensibles al tiempo que tienen. Entonces, cuando un elemento de presa golpea su red, se agota rápidamente, lo agarra, no se escapa. Y entonces, en esas condiciones, creemos que es por eso que vale la pena ser agresivo”.

La investigación está en la revista. Naturaleza Ecología y Evolución. [Alexander G. Little et al., Population differences in aggression are shaped by tropical cyclone-induced selection]

Pruitt dice que a medida que los huracanes se vuelven más comunes, podrían tener un impacto enorme en la trayectoria evolutiva de la araña.

“Pero el hecho es que no debemos pensar que lo que encontramos en estas arañas debería ser exclusivo de ellas”.

De hecho, el cambio climático podría tener un futuro tormentoso reservado para todo tipo de animales. especies.

—Susanne Bard

[The above text is a transcript of this podcast.]

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