CAMBIO CLIMÁTICO

Los altos bosques de eucaliptos en Tasmania ya no absorben carbono en condiciones de olas de calor

Los altos bosques de eucaliptos del sur de Tasmania son particularmente buenos para extraer dióxido de carbono de la atmósfera y convertirlo en madera.

Durante muchos años, hemos creído que estos bosques son amortiguadores razonablemente seguros contra el cambio climático debido a su ambiente fresco y húmedo.

Desafortunadamente, mi Investigación publicada hoy Muestra que estos bosques están más cerca del borde de lo que nos gustaría. Descubrí que durante las olas de calor, estos bosques pasaban de absorber carbono a extraerlo.

Esas no son buenas noticias, ya que se espera que las olas de calor aumenten a medida que el mundo se calienta. A medida que trabajamos para reducir las emisiones, debemos explorar formas de hacer que estos importantes bosques sean más resistentes.

De la entrada de dióxido de carbono a la salida de carbono

desde muestreo forestal Las condiciones húmedas y frescas como el sur de Tasmania brindan las condiciones de crecimiento ideales para los bosques altos de eucaliptos.

Solíamos creer que este tipo de bosques tiene un amortiguador Hacer frente a los peores impactos del inminente cambio climático e incluso beneficiarse de un calentamiento limitado.

Árbol de goma grande
Corteza fibrosa Messmate (Eucalyptus obliqua) en el sur de Tasmania.
Shutterstock

Pero esto ya no es el caso.

Espío lo que le pasó a un ladrido desordenado (eucalipto) bosque durante una ola de calor de tres semanas en noviembre de 2017. En este caso, los bosques se convierten en una fuente neta de dióxido de carbono, liberando cerca de 10 toneladas de gases de efecto invernadero por hectárea durante este período.

Hace un año, en condiciones más normales, los bosques eran sumideros netos de dióxido de carbono, absorbiendo unas 3,5 toneladas por hectárea.

¿Como sabemos?El bosque que estudié está ubicado en Warra Supersite en la parte superior del valle de Huon, una de las 16 estaciones de campo de monitoreo intensivo de ecosistemas en Australia. Red de Investigación de Ecosistemas Terrestres.

Los instrumentos montados en la torre de 80 metros de Walla nos dan una idea de cómo se comporta el bosque. Podemos medir la cantidad y la velocidad a la que el dióxido de carbono, el agua y la energía viajan entre el bosque y la atmósfera.



Leer más: Los bosques australianos almacenarán menos carbono a medida que el cambio climático empeore y los incendios severos se vuelvan más comunes


Entonces, ¿qué sucede exactamente en el bosque cuando hace calor? Dos cosas clave.

La primera es que los bosques exhalan más dióxido de carbono. Esto es de esperar, ya que las células vivas de todas las formas de vida que respiran aire (sí, esto incluye a los árboles) respiran más a medida que aumenta la temperatura.

Pero el segundo es muy inesperado. La capacidad fotosintética del bosque disminuye, lo que significa que menos energía solar se convierte en azúcar. Esto sucede cuando los árboles se evaporan rápidamente (liberan vapor de agua).

Hasta ahora, hemos visto caer la producción fotosintética en las olas de calor cuando los árboles intentan limitar la pérdida de agua. Pueden hacer esto cerrando los poros de las hojas (estomas). Cuando un árbol cierra sus estomas, dificulta que el dióxido de carbono del aire entre en las hojas y alimente el proceso de fotosíntesis.

En contraste, la ola de calor permitió que los árboles liberaran agua mientras producían menos alimentos.

¿Qué sucedió? En resumen, las temperaturas del bosque en el sur de Tasmania son demasiado altas. Cada bosque tiene una temperatura ideal para obtener los mejores resultados de la fotosíntesis.Ahora sabemos que la temperatura en Australia es relacionado con el clima histórico Local.

Esto significa que, en comparación con la mayoría de los otros bosques australianos, los árboles de Warra requieren temperaturas más bajas para alimentarse de manera óptima.

Durante la ola de calor de 2017, las temperaturas se dispararon fuera de la zona de confort del bosque. Durante la parte más calurosa del día, los bosques ya no pueden producir suficientes alimentos para alimentarse.

Ríos y bosques de Tasmania
Actualmente, los bosques de Walla siguen intactos.
Autor proporcionado

fuera de la zona de confort del bosque

Actualmente, los bosques de Walla siguen intactos. Después de la ola de calor, el bosque de corteza desorganizado recuperó rápidamente su autosuficiencia y se convirtió nuevamente en un sumidero de carbono.

Pero a medida que el mundo se calienta, estos bosques serán empujados cada vez más fuera de su zona de confort. Solo pueden soportar tantas olas de calor como esta.Si siguen viniendo, habrá un punto de inflexión Un estado que no se puede restaurar más allá del bosque.

¿Y que? Tenemos una visión inquietante del océano de Tasmania, un punto caliente de la ola de calor marina. El 95% de los bosques de algas gigantes de Tasmania ya no existen delicado La temperatura está más allá de lo que pueden manejar.

Bosque de algas gigantes
Enormes bosques de algas casi han desaparecido de las aguas de Tasmania.
Shutterstock

No es exagerado decir que el rápido aumento de la temperatura es la amenaza más grave para la salud de los bosques de eucaliptos altos que he encontrado en mis 40 años de investigación sobre la salud y las amenazas de los bosques en Tasmania.

A diferencia de los bosques de algas marinas, nuestros bosques de eucaliptos altos aún no han alcanzado un punto de inflexión. Todavía estamos a tiempo de reducir los riesgos que plantea el calentamiento global.



Leer más: ¿Podría la cría selectiva de ‘super algas marinas’ salvar nuestros arrecifes de coral de aguas frías de los océanos más cálidos?


Ya se están probando nuevos enfoques prometedores para hacer que los bosques del futuro sean más capaces de hacer frente a los nuevos climas en los que se encuentran.

Estas técnicas incluyen de dónde viene el ajuste climático, donde los administradores forestales plantan semillas de especies nativas recolectadas de áreas con rangos más cálidos.Otro alga gigante que se está probando es encontrar una sola planta tener una mejor tolerancia al calor y criarlos.

Nuestros bosques de eucaliptos necesitarán cada vez más nuestra ayuda. Cuanto más entendamos los riesgos para los bosques que durante mucho tiempo hemos creído que son altamente resistentes, más probable es que los protejamos.

Una forma en que podemos hacer esto es hacer que nuestros datos de monitoreo estén disponibles públicamente en tiempo real, para que podamos controlar el estrés que están experimentando nuestros bosques a medida que el mundo se calienta.

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