CAMBIO CLIMÁTICO

Los bosques europeos se han vuelto más vulnerables a los brotes de insectos

Una amenaza diminuta y progresiva amenaza los bosques de toda Europa. Y los científicos creen que el cambio climático es una gran parte del problema.

Una nueva investigación encuentra que los bosques europeos se han vuelto más vulnerables a los brotes de plagas de insectos en las últimas cuatro décadas, y especialmente desde el año 2000.

El estudio utilizó una combinación de observaciones in situ, datos satelitales y modelos basados ​​en tecnología de aprendizaje automático para investigar la forma en que los bosques europeos están respondiendo a las perturbaciones relacionadas con el clima. Se centraron en tres amenazas principales: incendios forestales, brotes de insectos y «vientos», o vientos fuertes que pueden arrancar árboles de raíz.

Dirigidos por Giovanni Forzieri, científico del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea, los investigadores analizaron datos que se remontan a 1979. Rastrearon la cantidad de biomasa perdida después de cada perturbación.

En general, el estudio encuentra que casi el 60% de los bosques de Europa pueden ser vulnerables a insectos, incendios forestales y derribos de viento.

En general, los incendios forestales tienden a acabar con la mayoría de los árboles, seguidos por los derrumbes y finalmente los brotes de insectos. Pero la respuesta a los incendios forestales y los vientos no ha cambiado mucho en las últimas décadas, mientras que los bosques se han vuelto más vulnerables a los insectos con el tiempo.

La investigación también muestra que los incendios forestales y los derribos de viento tienen un mayor impacto en algunos lugares que en otros. Los incendios forestales son más dañinos en lugares más secos donde el estrés hídrico es un problema creciente, como Italia y el sur de Francia. Los derribos de viento son más dañinos en los Balcanes, donde una combinación de aumento de las precipitaciones y vientos más fuertes puede facilitar el derribo de árboles.

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Los brotes de insectos, por otro lado, están causando más daños en casi todo el continente.

El aumento de las temperaturas es un probable culpable, teorizan los investigadores. El estudio no prueba que exista un vínculo, pero los científicos señalan que un calor más alto puede hacer que las plantas pierdan agua más rápido, haciéndolas menos resistentes a las perturbaciones ambientales. Este estrés adicional puede dificultar que los árboles se recuperen cuando ocurre un brote.

Otros estudios han encontrado que el estrés hídrico es un factor importante en la gravedad de los brotes de escarabajos descortezadores.

Los mayores cambios han ocurrido desde el año 2000, según el estudio. Los investigadores lo describen como una especie de «punto de inflexión», un umbral, posiblemente relacionado con el calentamiento continental, más allá del cual los bosques se vuelven significativamente menos resistentes a las plagas.

El nuevo estudio en realidad no investiga si los brotes de insectos están ocurriendo con más frecuencia, solo analiza qué tan mal los bosques han respondido a ellos con el tiempo. Pero recientemente, los científicos han levantado banderas rojas sobre los brotes de insectos.

Los escarabajos de corteza plantean algunos de los mayores problemas.

Si bien hay miles de especies de escarabajos descortezadores en todo el mundo, muchos de ellos comparten un ciclo de vida común. Se entierran en los troncos de los árboles, se alimentan de la madera fresca y ponen huevos debajo de la corteza. En cantidades suficientemente grandes, pueden ser devastadores incluso para los bosques sanos, pero son especialmente dañinos para los árboles que ya están enfermos o estresados.

Los brotes de escarabajos de la corteza han causado estragos recientemente en franjas de Europa.

La República Checa es uno de los países más afectados. Según Reuters, los escarabajos descortezadores infestaron alrededor de 18 millones de metros cúbicos de madera allí en 2018, alrededor de 10 veces la cantidad que se observa normalmente en años anteriores.

En 2019, informó Reuters, ese número casi se duplicó a alrededor de 30 millones de metros cúbicos, lo que costó a los propietarios de bosques checos alrededor de $ 1.7 mil millones en daños.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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