NATURALEZA

El lugar perfecto para instalar paneles solares.

Esta historia originalmente por Yale Medio Ambiente 360 y se ha vuelto a publicar aquí como escritorio climático cooperar.

Vuele a Orlando, Florida, y es posible que vea un panel solar de 22 acres con la forma de una cabeza de Mickey Mouse en un campo al oeste de Disney World. Cerca de allí, Disney también posee una granja solar de diseño patrimonial de 270 acres en antiguos huertos y bosques. Por otro lado, estacione su automóvil en cualquiera de los 32,000 espacios de estacionamiento de Disney y no verá un toldo superior que genera energía solar (o brinda sombra), incluso si opta por pagar a los visitantes hasta $ 50 por día.

Eso es típico de los paneles solares: los construimos en espacios abiertos en lugar de áreas desarrolladas.Dicho esto, los parques solares ocupan abrumadoramente tierras de cultivo, tierras áridas y pastizales en lugar de techos o estacionamientos, según un Inventario mundial Publicado recientemente en la revista Nature. Por ejemplo, en los Estados Unidos, aproximadamente el 51 % de las instalaciones solares a gran escala están ubicadas en desiertos, el 33 % en tierras de cultivo y el 10 % en pastizales y bosques. Solo el 2,5% de la energía solar de EE. UU. proviene de áreas urbanas.

La justificación de esto parece convincente: construir en terrenos no desarrollados es más barato que construir en un techo o en un estacionamiento. En la carrera por reemplazar los combustibles fósiles y evitar un cambio climático catastrófico, es fundamental construir fuentes de energía alternativas de manera rápida y económica. También es más fácil administrar unas pocas granjas solares grandes en un paisaje abierto que mil pequeñas granjas solares dispersas en un área urbana.

El atractivo de los estacionamientos y los techos es que son ingeniosos, están cerca de los clientes y en gran parte no aprovechan la energía solar.

Pero eso no necesariamente lo hace más inteligente. La tierra no desarrollada es un recurso que disminuye rápidamente y lo que queda está bajo presión para proporcionar muchos de los otros servicios que necesitamos de la naturaleza: cultivo de alimentos, protección de la vida silvestre, almacenamiento y purificación del agua, prevención de la erosión y secuestro de carbono, y más. Y esa presión se está intensificando rápidamente.Para 2050, en un escenario plausible Según una investigación realizada por el Laboratorio Nacional de Energía Renovable, proporcionar energía solar para satisfacer todas nuestras necesidades de electricidad podría requerir energía solar terrestre del 0,5 % del área terrestre total de EE. UU. Para poner ese número en perspectiva, dice Robert Margolis, investigador principal de NREL, es «menos que la cantidad de tierra que ya hemos dedicado al cultivo de etanol de maíz para biocombustibles».

Sin embargo, llegó a 10,3 millones de acres. Según la investigación de NREL, algunos estados podrían terminar colocando hasta el 5 por ciento de su superficie terrestre total (6,5 por ciento en Little Rhode Island) bajo paneles solares terrestres porque la electricidad es más eficiente más cerca de los clientes. Si también necesitáramos energía solar para hacer funcionar toda la flota de vehículos en todo el país, eso agregaría otros 5 millones de acres, dijo Margolis. Menos de la mitad de los 31 millones de acres de tierras de cultivo se utilizaron para cultivar etanol en 2019, un remedio contra el cambio climático notoriamente ineficaz.

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A pesar de la imagen verde, poner instalaciones solares en suelo no urbanizable no suele ser mucho mejor que poner tabiques en él. Los desarrolladores tienden a las excavadoras «para eliminar toda la vegetación sobre el suelo», dijo la ecologista Rebecca Hernández de la Universidad de California, Davis. Esto es malo para los insectos y las aves que se alimentan de ellos. Las pérdidas también podrían incluir «arbustos de creosota de 1000 años y yuca de 100 años» o, peor aún, en el desierto suroeste donde ahora se construyen la mayoría de las granjas solares de EE. UU. Por ejemplo, el proyecto solar Aratina de 530 megavatios propuesto alrededor de Boron, California, destruirá casi 4300 árboles de Josué del oeste, una especie que, irónicamente, está amenazada debido al desarrollo y el cambio climático. (Actualmente se está considerando el estado de conservación nacional). En California, la tortuga del desierto en peligro de extinción finalmente fue reubicada con resultados desconocidos, dijo Hernández.y Tendencias en instalaciones solares de concentración Las zonas de amortiguamiento alrededor de las áreas protegidas pueden confundir a las aves y otros animales salvajes y complicar los corredores de migración.

Por el contrario, los aparcamientos y las azoteas son atractivos porque son ricos en recursos, están cerca de los clientes, en gran parte sin explotar para la energía solar y están ubicados en terrenos que han sido despojados de la mayor parte de su valor biológico.

Por ejemplo, un supercentro típico de Walmart tiene un estacionamiento de 5 acres, que es un páramo, especialmente cuando tienes que sudar para atravesarlo bajo el burbujeante asfalto del sol. Sin embargo, agregue un dosel y puede soportar un panel solar de 3 megavatios, según una compañía. Estudios recientes Co-escrito por Joshua Pearce, Universidad de Western Ontario. Además de alimentar las tiendas, los vecindarios adyacentes o los autos que se esconden debajo, el toldo también protege a los clientes del viento y la lluvia, lo que les permite comprar por más tiempo cuando la batería de su auto está completamente cargada, dijo Pearce. Si Walmart hiciera esto en todos sus 3571 supercentros de EE. UU., la capacidad total sería de 11,1 gigavatios de energía solar, aproximadamente el equivalente a una docena de grandes centrales eléctricas de carbón. Dada la naturaleza de tiempo parcial de la energía solar, Pierce cree que eso sería suficiente para cerrar permanentemente cuatro de las plantas.

Sin embargo, en medio de los interminables estacionamientos del país, las marquesinas solares apenas comienzan a emerger. Por ejemplo, el sistema de tránsito DC Metro acaba de contratar para construir su primer techo solar en cuatro de los estacionamientos de su estación de tren, con una capacidad esperada de 12,8 megavatios. El Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York ahora está construyendo su primer dosel de 12,3 megavatios a un costo de $56 millones. Sin embargo, el Aeropuerto Regional de Evansville, Indiana, ya tiene dos, cubriendo 368 espacios de estacionamiento, a un costo de $6.5 millones. Según un vocero, el dosel solar obtuvo una ganancia de $310,000 en su primer año de operación, con base en los precios premium de los espacios y la venta de electricidad a los servicios públicos locales a precios mayoristas.

La Universidad de Rutgers ha construido una de las instalaciones de estacionamiento solar más grandes del país en su campus de Piscataway, que cubre 32 acres con una potencia de 8 megavatios, que el gerente de eficiencia energética del campus llama «traer desde el principio. Considerable ganancia de efectivo» plan de negocios – Vamos. Un nuevo estudio de la Escuela de Medio Ambiente de la Universidad de Yale encuentra que las marquesinas solares en los estacionamientos podrían proporcionar un tercio de la electricidad de Connecticut, lo que ayudaría a cumplir el objetivo del gobernador de lograr un sector energético sin carbono para 2040 y reducir el efecto isla de calor de la ciudad. justicia ambiental por cierto Sin embargo, hasta ahora, se han encontrado pocos pabellones de este tipo en Connecticut, dice Kieren Rudge, autor del estudio de Yale.

Una de las razones por las que estas instalaciones siguen siendo escasas es que construir energía solar en terrenos desarrollados puede costar entre dos y cinco veces más que construir en espacios abiertos. Para el dosel del estacionamiento, «usted está buscando un acero estructural más fuerte y una base de concreto bastante fuerte”, dijo Pearce. Es como construir un edificio sin paredes. El período de amortización de 10 o 12 años también parece frustrantemente largo para una empresa pública centrada en los resultados trimestrales. Pero esa percepción es incorrecta, dice Pearce: «Si puedo obtener más de un 4 por ciento de retorno de la inversión en infraestructura garantizada, y eso dura al menos 25 años», es una inversión inteligente. Los costos iniciales también se pueden evitar por completo, con una empresa de terceros o una organización sin fines de lucro que paga la instalación en virtud de un acuerdo de compra de energía.

Otra razón para la continua escasez, según bloquear el sol, un informe de 2017 de Environment America, una coalición de grupos ambientalistas estatales con sede en Denver, señaló que los intereses de los servicios públicos y los combustibles fósiles han socavado repetidamente las políticas gubernamentales para alentar la energía solar en los techos y estacionamientos. El informe describe el cabildeo contra la energía solar por parte del Edison Electric Institute, que representa a los servicios públicos; el American Legislative Exchange Council, un grupo de cabildeo conocido por insertar un lenguaje derechista en la ley estatal; American Prosperity, financiado por Koch; y Consumer Energy Coalition, un grupo de Fronteras de Combustibles Fósiles y Servicios Públicos, etc.

arrojar sombrasUn informe de 2018 del Centro para la Diversidad Biológica calificó a 10 estados como políticas fallidas que bloquean agresivamente la energía solar en los techos. Estos estados (Alabama, Florida, Georgia, Indiana, Luisiana, Oklahoma, Tennessee, Texas, Virginia y Wisconsin) representan un tercio del potencial solar en techos de la nación Uno, pero solo el 7,5 % se entregó en 2017. A menudo dificultan que los propietarios de viviendas o propiedades instalen energía solar y la conecten a la red, o prohíben que terceros paguen por la instalación. La mayoría también carece de políticas de medición neta o limita la capacidad de los clientes de energía solar para inyectar el exceso de energía que generan durante el día en la red para compensar la energía que retiran en otros momentos. La mayoría también carece de estándares de cartera renovable, lo que requeriría que las empresas de servicios públicos generen o compren parte de su electricidad a partir de fuentes renovables.

Es posible anular tal regla. En 2015, una empresa de servicios eléctricos de Nevada presionó a la Comisión de Servicios Públicos para que aprobara medidas para penalizar la energía solar en los techos. La reacción violenta de los votantes pronto llevó a la legislatura a votar por unanimidad para derrocar al comité y restaurar las regulaciones a favor de la energía solar. Los votantes también pueden ir un paso más allá y presionar a los gobiernos estatales y locales para que fomenten granjas solares más inteligentes, exenciones fiscales para techos y estacionamientos solares e instalaciones solares que combinen múltiples tecnologías y ecoeficiencias, dijo Rebecca Hernández.

Eso podría significar aumentar los incentivos estatales para construir granjas solares en terrenos baldíos, vertederos cerrados o tierras de cultivo degradadas, en lugar de ecosistemas más frágiles o más productivos.de acuerdo a un Investigación de la naturaleza 2019, la tierra degradada de EE. UU. ahora cubre el doble del tamaño de California, y el potencial de la energía solar podría proporcionar más de un tercio de la electricidad de la nación. También podría significar incentivos para nuevas tecnologías. Por ejemplo, «VP flotante«—paneles solares que flotan en canales interiores, lagunas de aguas residuales y otros cuerpos de agua—y son más baratos y eficientes de construir debido al enfriamiento natural. En algunos casos, también benefician a la vida silvestre, atrayendo garzas, somormujos, cormoranes y otras aves acuáticas , puede alimentarse de peces atraídos por las sombras de abajo.

Los incentivos más inteligentes también se aplican a las granjas en funcionamiento, por ejemplo, en rincones secos y no rentables de los campos con enormes sistemas de riego de pivote central o campos con cultivos tolerantes a la sombra.Massachusetts ya tiene El primer programa de incentivos de este tipo, para granjas solares combinadas con plantaciones de polinizadores o diseñadas para el pastoreo de ovejas, y otras categorías de doble uso.

Podrían seguir restricciones de zonificación para granjas solares, especialmente en áreas donde ya existe la preocupación de que se subdividan las tierras de cultivo. Pero eso es poco probable. Es más probable que los estados sigan el ejemplo de California, donde los códigos de construcción de «energía neta cero» y la asequibilidad ahora exigen que casi todos los edificios comerciales y residenciales nuevos incluyan energía solar desde el principio. En este caso, los estacionamientos que han drenado crónicamente los presupuestos minoristas y arruinado los paisajes urbanos tarde o temprano comenzarán a desempeñar su papel en la generación de electricidad, ensombreciendo el mundo, si no salvándolo.

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