CAMBIO CLIMÁTICO

Cuando las especies en peligro de extinción se recuperan, es posible que los humanos necesiten hacerles un lugar, y no siempre es fácil

Imagina ver leones marinos en el mar en medio del bosque, más de una milla tierra adentro desde la playa.O enfréntate cara a cara con una de estas curiosas criaturas. piscina local o en tu porche delantero.

Estos encuentros están ocurriendo en Nueva Zelanda león marino de nueva zelanda en peligro de extinción, la especie de león marino más rara del mundo.mujer general Muévete una milla tierra adentro con los cachorros Protégelos de las duras condiciones de la costa durante la temporada de reproducción, pero ahora hay más humanos en camino.

Los encuentros entre animales salvajes y humanos son peligrosos para ambos.Lobos marinos apuñalados, golpeados, baleados y accidentados AtropelladoLos caminos, cercas y desarrollos residenciales pueden detener sus operaciones en el interiorAlgunas hembras y cachorros tienen Acomodar bosques de pinos comerciales En terrenos privados que algún día podrían ser despejados o desarrollados.

como un ecologista, estudio especies de todo el mundo que se están recuperando después de décadas, si no siglos, de enorme estrés y explotación humanos.Los países ahora se están preparando Conferencia histórica de la ONU sobre la protección de la biodiversidad de la Tierra se llevará a cabo en China del 25 de abril al 8 de mayo de 2022; una pregunta importante es cómo los humanos pueden lograr un nuevo equilibrio con especies en recuperación como leones marinos, tiburones y ballenas, y hacer espacio para que estas criaturas resistentes prosperen en el espacio.

Los administradores de conservación marcan a los cachorros de león marino de Nueva Zelanda que juegan tierra adentro y reciben alertas sobre los animales cercanos.

Abran paso a los leones marinos

Al igual que muchas otras criaturas valoradas por su carne o pelaje, históricamente los leones marinos de Nueva Zelanda han sido cazados hasta casi la extinción. durante los últimos 150 años, la población remanente solo se puede encontrar en partes subdesarrolladas de Nueva Zelanda islas subantárticas, a más de 300 millas del territorio continental del país. Hoy en día, su población se estima en 12.000 personas.

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Estos animales suelen volver al lugar original donde nacieron y se reproducen, pero en 1993 una leona marina Nacido en el continente por primera vez en siglosDesde entonces, sus descendientes se han criado durante cinco generaciones. Le siguieron otras hembras, con unos 20 cachorros nacidos ahora en el continente cada año.

Cuando las especies silvestres reubican áreas o cambian sus áreas de distribución de esta manera, los científicos pueden modelo predictivo Ayude a determinar dónde pueden establecerse estos animales en el futuro y tome medidas para protegerlos.pero versiones tradicionales de estos modelos Es imposible explicar cuándo y dónde la especie en recuperación pudo haber interactuado con los humanos, ya que estos encuentros son nuevos desarrollos y pueden haber ocurrido en condiciones diferentes a las del pasado.

En un estudio publicado en noviembre de 2021, mi equipo y yo abordamos este problema al Crear una base de datos de modelos completos de distribución de especies, que combina modelos algorítmicos con conocimiento experto para resaltar hábitats adecuados y marcar áreas que necesitan atención. A través de él, hemos identificado y mapeado 395 posibles sitios de reproducción de leones marinos en todo el territorio continental de Nueva Zelanda. También identificamos los desafíos relacionados con los humanos que enfrentan los animales, como caminos y cercas que podrían dificultar sus movimientos tierra adentro.

Nuestra investigación puede ayudar a los administradores de la vida silvestre y a los funcionarios locales a encontrar leones marinos, colocar señales de cruce de leones marinos en las carreteras, verificar o restaurar los lugares de reproducción e identificar dónde trabajar con los propietarios de tierras y difundir la conciencia.Esta herramienta podría ayudar a apoyar esfuerzos similares para otras especies que se están recuperando o recuperándose Mover a nuevos hábitats y áreas para combatir el cambio climático.

bienvenida ballena

Por supuesto, los humanos están más dispuestos a dejar espacio para algunas especies salvajes que para otras.

Realicé una investigación en las Islas Malvinas de 2015 a 2016 y descubrí que los residentes locales dan la bienvenida al regreso de las ballenas sei, fin, minke, franca austral y azul a las aguas locales.Todas estas especies han sido cazadas intensamente desde 1800, pero son adoptadas en varios países. La caza comercial de ballenas se suspendió en 1982.

Para los residentes locales, observar ballenas en el mar mientras pastorean ovejas, tomar un ferry o volar de isla en isla es una experiencia especial.Utilizamos el conocimiento histórico de los residentes y Miles de observaciones de ballenas desde la década de 1940 hasta 2015 Para informar las investigaciones científicas alrededor de la isla.Este trabajo ha ayudado a otros. Analizando la distribución de las ballenas sei alrededor de la isla y llevó a la creación del mundo Primera área clave de biodiversidad para las ballenas sei – Un lugar considerado globalmente significativo debido a la rareza, singularidad o muchas especies que contiene.

Descubrir que a los falklandeses les encanta ver ballenas en el mar nos sugiere que apoyarían un proceso como este planificación del espacio marino Ayuda a protegerlos. La planificación espacial marina es un proceso público para organizar los usos humanos del océano, como el transporte marítimo, el turismo, la exploración petrolera y la pesca comercial, de manera que se equilibren con la protección del medio ambiente.

Dos personas examinan un mapa anotado de las Islas Malvinas
La estudiante de doctorado Veronica Frans trabaja con un residente de las Islas Malvinas para aprender más y mapear la recuperación de las ballenas sei.
verónica francés, CC BY-ND

cuando los depredadores se recuperan

La coexistencia con algunas especies en recuperación puede ser más controvertida y difícil de manejar, especialmente si se las considera una amenaza para la seguridad pública o la propiedad.

Extendiéndose a lo largo de la costa noreste de los Estados Unidos hasta Canadá, los tiburones blancos alguna vez fueron gravemente sobreexplotado pero ahora esta rebotando Su presa preferida para combatir el cambio climático, los esfuerzos de conservación y las crecientes poblaciones de focas. como un depredador ápice, los tiburones ayudan a controlar otras especies marinas y aumentan el almacenamiento de carbono en los océanos.También son una de las pocas especies de tiburones conocidas. atacar a los humanos.

En los últimos años, los socorristas Cierres repetidos de playas populares A lo largo de Cape Cod, Massachusetts, cuando aparecen los tiburones blancos. Las advertencias y restricciones se endurecieron después de que un tiburón matara a un nadador en 2018.Estas medidas suelen desencadenar un descenso del turismo, pero en algunos lugares la presencia de tiburones poco a poco se convierte en una atracción.

Sin embargo, el creciente número de tiburones blancos separarA medida que aumenta el número de tiburones y los avistamientos, los científicos y los funcionarios locales están trabajando para Sensibilizar y educar al público. Monitoreo de movimientos de tiburones con drones Y otros equipos también pueden ayudar a los salvavidas a advertir a los bañistas de la presencia de tiburones con anticipación.

Un ciclista se para frente a una señal de advertencia de tiburones en Wellfleet Beach, Massachusetts.
El regreso de los tiburones blancos a Cape Cod provocó cierres de playas y alertas, pero también impulsó el turismo en algunas localidades.
Foto AP/Charles Krupa

saber quién se mudó

Los científicos generalmente creen que la tierra es especies perdidas a un ritmo rápido, puede representar La sexta extinción masiva en su historia. En este contexto, estas historias de recuperación de especies en curso adquieren una nueva urgencia, especialmente en tiempos de conflicto.

La ciencia puede ayudar. Los modelos predictivos y los mapas resaltan dónde es probable que surjan especies en el futuro. El seguimiento de las especies en movimiento puede revelar su número, cómo se comportan, qué hábitats prefieren y dónde podrían interactuar con los humanos.

Cuando las especies silvestres se mudan a nuevas áreas, inevitablemente tienen que adaptarse y, a menudo, tienen nuevas interacciones con los humanos. Estos encuentros no siempre son fáciles de gestionar, pero creo que cuando las comunidades entienden el cambio y participan en la planificación, pueden prepararse para lo inesperado y tener en cuenta la convivencia.

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