CAMBIO CLIMÁTICO

Dorian toma un golpe en los proyectos de reposición de playas

Desde la Segunda Guerra Mundial, los contribuyentes han gastado $107 millones para reconstruir las playas erosionadas en Palm Beach, Florida, sede del club privado y la propiedad Mar-a-Lago del presidente Trump.

Ahora, esos esfuerzos que abarcan siete décadas y 12,5 millones de yardas cúbicas de arena pueden resultar inútiles.

El huracán Dorian devoró la playa, dicen los expertos, junto con lo que podrían ser docenas de otros proyectos de reposición de playas a lo largo de la costa sur del Atlántico.

“Esa lista de proyectos de restauración de playas será larga, casi todos los proyectos desde el centro de Florida hasta los Outer Banks de Carolina del Norte”, dijo Robert Young, director del Programa para el Estudio de las Costas Desarrolladas de la Universidad de Carolina del Oeste.

“Esta tormenta es algo así como Matthew hace tres años”, agregó. “Puede que no cause mucho daño a la infraestructura si permanece en alta mar, pero será un devorador de playas”.

Según la base de datos nacional de nutrición de playas mantenida por la NOAA y la Asociación Estadounidense de Preservación de Playas y Costas, Florida ha recibido $1.53 mil millones desde 1944 para proyectos de nutrición, cuando la arena se bombea o transporta en camiones a las playas.

El panorama es el mismo a lo largo de las costas de Georgia, Carolina del Sur y Carolina del Norte, donde los contribuyentes han desembolsado aproximadamente $2 mil millones para la reposición de playas. Carolina del Norte recibió aproximadamente la mitad de eso.

La mayor parte del costo de fortificar las playas corre a cargo de los contribuyentes locales, estatales y federales y se administra a través del Cuerpo de Ingenieros del Ejército.

Hay 33 proyectos de alimentación actualmente en proceso para la División del Atlántico Sur del Cuerpo de Ejército, que se extiende a lo largo de la costa desde Mobile, Alabama, hasta Wilmington, NC, según funcionarios del Cuerpo de Ejército. Veinticuatro de ellos se encuentran a lo largo de la costa atlántica desde el sur de Florida hasta Carolina del Norte.

Dylan Davis, gerente del programa costero de la División del Atlántico Sur, dijo que tomará días y tal vez semanas determinar cuánto daño causó Dorian a esos proyectos. El Cuerpo del Ejército enviará equipos de ingenieros para realizar evaluaciones de la playa, dijo.

“Cada tormenta es un poco diferente a medida que avanza por la costa”, dijo Davis. “No nos sorprendería ver algún tipo de daño, particularmente en la parte central de Florida, donde se estancó durante aproximadamente 48 horas y tenían esas bandas sobre ellos”.

Davis dijo que un aumento en la velocidad de la tormenta puede ayudar a minimizar el daño severo a las frágiles playas. La tormenta tomó velocidad el miércoles, alcanzando unas 9 mph.

“Estamos viendo ese aumento [in movement], y eso es ciertamente algo bueno desde el punto de vista de la erosión”, dijo Davis. “La velocidad de tres a cinco millas por hora no es algo que nos guste en absoluto”.

Pero otras partes interesadas, incluidas las organizaciones ambientales, los vigilantes de los contribuyentes e incluso algunos surfistas y pescadores, sostienen que la reposición de playas es un vacío de efectivo insostenible, que absorbe millones de dólares de los contribuyentes cada año para reconstruir playas que simplemente desaparecerán de nuevo.

Argumentan que la reposición de las playas fomenta un mayor desarrollo a lo largo de las frágiles costas de las que la gente debería retirarse, no avanzar.

“La arena se mueve hacia afuera y la arena se mueve hacia atrás. La gente no aprecia que es un proceso costero natural”, dijo Martha Collins, una abogada que ha representado a opositores a proyectos de restauración de playas, incluso en un caso histórico de Florida sobre lo que se conoce como el proyecto “Reach 8” en Palm Beach.

Ella dijo que las soluciones a la erosión costera deben ser integrales y dar cuenta de múltiples intereses. “¿Estás simplemente apilando material en una playa para que visualmente se vea mejor? ¿Y tienes la falsa percepción de que eso mantendrá alejado al océano? Ese no es siempre el caso”.

Numerosos estudios, incluidos los de aseguradoras y la industria de bienes raíces, han señalado que el aumento del nivel del mar es una de las mayores amenazas para las comunidades costeras de todo el país y podría costar cientos de miles de millones de dólares abordarlo.

Young y sus colegas del Programa para el estudio de costas desarrolladas publicaron un estudio de caso en julio que indica que muchas comunidades costeras tienen poco apetito por retirarse, en parte porque las propiedades frente al mar de alto valor proporcionan una base impositiva sustancial para las necesidades locales (cableclimático9 de julio).

Otros han ido más allá, diciendo que la reposición de playas es un subsidio del gobierno para propietarios adinerados.

Kate Gooderham, directora general de la Asociación Estadounidense de Preservación de Playas y Costas, no se lo cree. “Escuché ese argumento, y son personas desinformadas las que lo están haciendo”, dijo Gooderham.

Agregó que los críticos “seleccionan a la perfección” los proyectos de restauración de playas en lugares específicos y distorsionan la relación costo-beneficio de esos proyectos para que parezcan desequilibrados.

“Vamos a tener erosión en las playas con estas tormentas, y lo bueno es que hemos restaurado las playas a lo largo de una buena parte de esa costa, para que podamos perder arena y no perder los edificios y las personas que los ocupan”, dijo Gooderham. .

Los ingresos fiscales generados por propiedades de alto valor también ayudan a pagar los servicios públicos esenciales, incluido el mantenimiento de la playa, dijo, y las playas más amplias atraen a más turistas que gastan más dinero. Además, dijo que los proyectos del Cuerpo de Ingenieros del Ejército requieren que se proteja el acceso público a las playas e incluso que se amplíe para recibir fondos federales completos.

Davis, gerente del programa costero del Cuerpo del Ejército, dijo que la nutrición de las playas también ayuda a cumplir con otras prioridades federales, como proporcionar un hábitat para las tortugas marinas, las aves playeras y otras especies.

“Por supuesto, existe el costo de renovación que debe ocurrir [in local communities],» él dijo. “Pero diría que la ventaja de estos proyectos es que son una forma muy ecológica de proteger nuestras costas. Podemos hacer estructuras reforzadas, y esas son apropiadas en algunos lugares, pero los beneficios que brindan las playas para el hábitat… son enormes”.

A medida que continúa el debate, siguen ocurriendo nuevos proyectos de regeneración de playas a lo largo de la costa, incluso en el camino de Dorian.

La semana pasada, la pequeña ciudad de Tybee Island, Georgia, al este de Savannah, anunció un nuevo proyecto de nutrición de $15 millones en su playa de arena. Se espera que Dorian recorra esa parte de la costa esta noche. El Cuerpo del Ejército asumirá $ 13 millones del costo. El estado de Georgia pagará $2.6 millones.

El alcalde Jason Buelterman, en una ceremonia de firma junto a la playa con funcionarios del Cuerpo del Ejército la semana pasada, dijo que este proyecto será diferente.

“Entonces, en el pasado, solo estábamos construyendo la playa”, dijo, según un informe de la prensa local. “Este, suponiendo que todo salga bien y obtengamos todos los permisos, nos permite construir dunas y esas dunas brindan una línea crítica de protección contra un huracán”.

Las obras del proyecto comenzarán en noviembre, después de la temporada de huracanes de 2019.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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