SOSTENIBILIDAD

Es hora de repensar el sistema alimentario estadounidense roto desde cero

La pandemia de COVID-19 y el cierre económico resultante han afectado severamente y resaltado las debilidades en el sistema alimentario de los EE. UU.Los agricultores, los distribuidores de alimentos y las agencias gubernamentales están trabajando duro Reconfigurar la cadena de suministro De esta manera la comida llega a donde se necesita. Pero a medida que el país se reconstruye de la crisis actual, hay un aspecto oculto y descuidado durante mucho tiempo que también debe abordarse.

como un erudito que estudia diferentes aspectos tierra, Nutrición y sistema alimentario, nos preocupa uno de los agujeros más fundamentales del sistema alimentario: el suelo.Salud del suelo en granjas y ranchos en los EE. UU. Compromiso serio hoyLas prácticas agrícolas tradicionales lo han degradado y la erosión ha destruido gran parte de él.

Iowa perdió aprox. la mitad de la tierra vegetal 1850El suelo de las tierras agrícolas de EE. UU. ha perdido alrededor del 30 por ciento desde que se labró por primera vez. la mitad de lo orgánico – Tejido vegetal y animal en descomposición oscuro y esponjoso que ayuda a hacerlos fértiles.

El suelo que produce el suministro de alimentos de nuestra nación es un eslabón débil, que falla lentamente bajo una presión constante.Este colapso no fue tan dramático como lo fue en la década de 1930. tazón de polvo, pero igualmente preocupante.La historia humana tiene muchos ejemplos de regiones agrícolas que alguna vez fueron prósperas en todo el mundo. Incapacidad para mantener la salud del suelo. Degradando regiones enteras muy por debajo de su productividad agrícola potencial, empobreciendo a los descendientes de quienes destruyen la tierra.

creemos que se necesita con urgencia Restaurando la salud del suelo En los EE. UU., esto ayuda a mantener las cosechas a largo plazo y proporciona una base sólida para un sistema alimentario más resistente.Invertir en la salud del suelo beneficiará al medio ambiente y a la salud humana de las siguientes maneras ser cada vez más visible e importante.

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Durante las tormentas de polvo de alrededor de la década de 1930, la erosión eólica eliminó la capa superior del suelo de las tierras de cultivo.
USDA

La producción de alimentos comienza con el suelo

Los suelos son la base del sistema alimentario de Estados Unidos. Las frutas, verduras, nueces y aceites provienen directamente de plantas que crecen en el suelo. La carne, las aves, los productos lácteos y muchos peces de piscifactoría provienen de animales que comen plantas. Los pescados y mariscos silvestres constituyen solo una pequeña parte de la dieta estadounidense típica y son prácticamente las únicas excepciones.

A medida que la población mundial se ha disparado en los últimos siglos, también lo ha hecho la presión para aumentar la productividad por hectárea.En muchas partes del mundo, esto ha llevado a prácticas agrícolas que degradan el suelo. mucho más allá de su fertilidad natural.

Por ejemplo, en el sureste de los Estados Unidos, la erosión agrícola arranca el suelo de las laderas cien veces más rápido que la tasa natural de formación del suelo.En la actualidad, desde Virginia hasta Alabama, entre la costa atlántica y las Montañas Apalaches, los agricultores de la región de Piedmont cultivan en subsuelos pobres en lugar de en Tierra fértil elogiada por los primeros colonos europeos.

Los investigadores, las agencias gubernamentales y las organizaciones sin fines de lucro reconocen que la degradación del suelo es un problema nacional y están comenzando a concentrarse en reconstruir la salud del suelo.USDA Servicios de Conservación de Recursos Naturales ayudar a los agricultores a mejorar Salud y Función su sueloLas ONG reconocen la necesidad Restauración de la salud del suelo en tierras agrícolasy la Ley Agrícola de 2018 Nuevo enfoque y financiamiento para programas de salud del suelo.

Solo en los EE. UU., los costos sociales y ambientales de los suelos degradados son de $85 mil millones anuales

salud pública

Además de cultivar alimentos, el suelo apoya la salud humana, pública y planetaria. Mucho antes de la pandemia actual, los expertos en nutrición y salud pública reconocieron el fracaso de la agricultura moderna para sostener a los consumidores, la tierra y las comunidades rurales.Esta intuición ha llevado al surgimiento de un nuevo campo multidisciplinario llamado sistema alimentario, para analizar cómo se producen y distribuyen los alimentos.

Pero el trabajo en esta área tiende a centrarse en los impactos ambientales de la producción de alimentos, con menos énfasis en los impactos económicos y sociales, o los vínculos entre las prácticas agrícolas, la salud del suelo y la calidad nutricional de los alimentos.Muchos estudios se centran estrictamente en Emisiones de gases de efecto invernadero agrícolas Cuando se abordan temas de suelo y sustentabilidad, sin incluir muchos Beneficios ecológicos de suelos saludables.

Sin duda, el cambio climático provocado por el hombre es una amenaza importante a largo plazo para la salud humana y planetaria. Pero la salud del suelo en sí misma es igual de importante.el comportamiento humano tiene ya daña la productividad agrícola En todo el mundo.Cuando los suelos se degradan, los sistemas de producción de alimentos Incapaz de enfrentar los desafíos futuros Lo que podemos esperar en un clima cambiante.

La investigación sobre la salud del suelo también tiene sus propios puntos ciegos.La investigación agrícola a menudo se enfoca solo en los rendimientos de los cultivos o los efectos de las medidas de conservación individuales, como agricultura sin labranza o cultivos de cobertura vegetal para proteger el suelo de la erosión.Dichos análisis rara vez tienen en cuenta los vínculos de alimentos y cultivos específicos impulsados ​​por la demanda dietética, o el impacto de las prácticas agrícolas en Contenido de nutrientes de pastos y cultivos. Mantener el ganado y los seres humanos.

Los expertos en sistemas alimentarios piden cambios en la producción de alimentos para mejorar la salud humana y hacer que la agricultura sea más sostenible.Algunos investigadores proponen dieta especifica Creen que esto logrará ambos objetivos. Pero comprender completamente el vínculo entre la salud del suelo y la salud pública requiere una mayor colaboración entre los investigadores que estudian los sistemas alimentarios, la nutrición y cómo tratamos los suelos.

Hacer crecer nuestros valores

Ahora que el COVID-19 ha destruido gran parte de la red de suministro de alimentos del país, sería un error centrar los esfuerzos únicamente en reconstruir un sistema defectuoso. En cambio, creemos que es hora de rediseñar el sistema alimentario de EE. UU. desde cero para que proporcione salud humana y del suelo, y sea más resistente a los desafíos futuros.

¿Qué se necesita para hacer esto?La base para el sistema de revisión será la adopción Métodos de agricultura regenerativa Integre múltiples prácticas de construcción de suelos, como labranza cero, cultivos de cobertura y múltiples rotaciones de cultivos, para restaurar la salud de la tierra. También requiere la creación y expansión de mercados para cultivos más diversos, así como la expansión del pastoreo regenerativo y la promoción de la reintegración de la producción ganadera y agrícola. Esto requerirá invertir en investigación sobre los vínculos entre las prácticas agrícolas, la salud del suelo y la calidad nutricional de los alimentos, y lo que todo esto podría significar para la salud humana.

En conclusión, creemos que es hora de repensar los sistemas alimentarios, ya que reconocemos que las dietas saludables basadas en suelos saludables son fundamentales para lograr un mundo más saludable, más justo, resiliente y verdaderamente sostenible.

laura lewis, profesor asociado de desarrollo comunitario y económico en la Universidad Estatal de Washington, y david gustafson, director de programas del Instituto de Sistemas Agrícolas y Alimentarios, contribuyó a este artículo.

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