CAMBIO CLIMÁTICO

¿Usar la industria de los combustibles fósiles para luchar contra el cambio climático?No es solo un sueño imposible

A muchos les pueden ahogar las afirmaciones de que las grandes compañías petroleras juegan un papel clave en salvar el clima. Pero dejando de lado la culpabilidad de las acciones pasadas, vale la pena considerar cómo aprovechar los beneficios de los combustibles fósiles para combatir el calentamiento global.

El compromiso internacional de lograr cero emisiones netas de gases de efecto invernadero para 2050 tiene menos de tres años para lograr un cambio dramático. Una buena dosis de pragmatismo será esencial.

Dar tiempo para que surjan nuevas tecnologías puede no ser suficiente. Los consumidores se mostrarán reacios a cambiar de los combustibles fósiles familiares a nuevas tecnologías no probadas o inconvenientes con infraestructura limitada, incluso si son más baratas.

Del mismo modo, a menos que suficientes usuarios migren a la nueva tecnología, la nueva infraestructura de combustible no será competitiva a menos que se escale, lo que significa que la infraestructura existente disfrutará de ventajas de costos relacionadas con la escala.

Romper este ciclo es un desafío tanto técnico como económico. Aprovechar la vasta infraestructura y los recursos de la industria de los combustibles fósiles puede ser una forma de enfrentar este desafío.

¿Sería mejor reutilizar la infraestructura existente que construir desde cero?
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Acelerar el logro de los objetivos de cero emisiones netas

La historia muestra que la conveniencia y la rentabilidad de las nuevas tecnologías en comparación con las tecnologías alternativas impulsa la adopción masiva de nuevas tecnologías en el mercado. Muchos intereses creados podrían ser la clave para implementar la infraestructura requerida.

Por ejemplo, los canales y vías férreas de la Revolución Industrial Británica no se construyeron para el viajero promedio. Están patrocinados por industriales que quieren opciones de transporte más rentables.



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Una Estudios recientes Otra solución (posiblemente inesperada) que he destacado en mis artículos sobre la transición a cero emisiones netas en el transporte y otros sectores: reutilizar las cadenas de suministro y la infraestructura de combustibles fósiles existentes para suministrar combustibles de baja o cero emisiones.

Esto puede representar una forma asequible de hacer la transición a cero neto más rápidamente que construir una infraestructura completamente nueva.

Los vehículos de celdas de combustible de hidrógeno ya están en circulación en algunos países.
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Reemplazo de hidrógeno

En el corazón de cualquier solución viable está la certeza. Por ejemplo, los compradores de automóviles corren el riesgo de elegir una nueva tecnología que no funcione o elegir una nueva tecnología que sea reemplazada por otra.

Los vehículos eléctricos (VE) son un buen ejemplo. A principios del siglo XX, desafiaron a los vehículos de vapor y combustibles fósiles (FFV) en la carrera para reemplazar a los caballos hasta que fueron superados por los FFV.



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Los vehículos eléctricos de Hyundai ya están liderando el camino en la sustitución de los FFV, aunque no son lo ideal huella ambientalPero los principales fabricantes de automóviles Japón, Europa y China está explorando activamente las tecnologías limpias de la competencia, hidrógeno contendiente más probable.

La tecnología del hidrógeno ahora puede ser tan avanzada como lo eran los vehículos eléctricos hace una década, y está mejorando rápidamente. Dada la capacidad del hidrógeno para impulsar el transporte pesado, la aviación y el transporte marítimo, no es impensable que los vehículos eléctricos puedan ser reemplazados.

El hidrógeno puede terminar Combustible para todo el transporte y muchas industrias.proporcionándole una ventaja de escala significativa.

Adaptabilidad y Asequibilidad

En la práctica, el hidrógeno será Red de gas mejorada y posiblemente a través Gasolinera nueva o existente. eso Puede ser hecho Use electricidad renovable para dividir el agua o separar el dióxido de carbono del gas natural, capturarlo durante la fabricación y almacenarlo en campos de gas agotados.

reciente Estudios de California Se pronostica que el hidrógeno producido con electricidad renovable igualará el precio de los combustibles existentes dentro de esta década.

Toyota y moderno Se han lanzado automóviles de hidrógeno de consumo, y Nueva Zelanda importó recientemente su primer camión propulsado por hidrógenoLa infraestructura de recarga de hidrógeno también está surgiendo local y Mundial.

De manera prometedora, los vehículos impulsados ​​por hidrógeno ya están en desarrolloaumentando la posibilidad de adaptar los FFV existentes para que funcionen con hidrógeno (como los FFV Convertir a funcionar con gas natural después del shock del precio del petróleo de la década de 1970).

Esto puede reducir en gran medida el costo de reemplazar Nueva Zelanda 3,5 millones de coches privados Usar alternativas de bajas emisiones: el desafío inevitable en la descarbonización del transporte.



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Soluciones de mercado gestionadas

¿Por qué las empresas de combustibles fósiles están haciendo las inversiones necesarias en energía limpia? Porque creen que es lo suficientemente rentable en comparación con las alternativas.

En lugar de deshacerse de la mayoría de sus activos existentes y recurrir a la generación y distribución de energía para beneficiarse de la transición a los vehículos eléctricos, podría reutilizar gran parte de sus activos y recursos para producir y distribuir hidrógeno (o algún otro combustible limpio).

Las empresas de combustibles fósiles pueden asegurar un papel clave en la transición si los gobiernos eligen un ganador entre las tecnologías limpias competidoras, pero eso es políticamente peligroso.



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Afortunadamente, hay otra manera de evitar estos riesgos: Licitación de franquicia – Herramientas políticas comunes para sustituir la competencia existe mercado competitivo por mercado.

Bajo este enfoque, el gobierno planearía reducir los combustibles fósiles con el tiempo, pero subastaría el monopolio sobre el desarrollo de alternativas de energía limpia. Este derecho tendrá un límite de tiempo y estará sujeto a estándares de desempeño y supervisión de precios.

Establecer un monopolio puede lograr economías de escala. De manera crucial, los fabricantes y compradores de automóviles, los fabricantes de combustible y los inversionistas en infraestructura pueden estar seguros de que no están invirtiendo en la tecnología «incorrecta»: todos conocen el camino a seguir.

Eficiencia y Equidad

Además, subastar el poder de monopolio significa que el gobierno evita el riesgo político de elegir un ganador. Los ingresos de tales subastas se pueden utilizar para subsidiar el uso de vehículos más limpios o para convertir vehículos existentes a combustibles más limpios.

Finalmente, las subastas pueden atraer a partes que de otro modo no querrían ninguna nueva tecnología. Ante la perspectiva de poseer una tecnología en declive y los rivales disfrutando del monopolio de la fabricación de la nueva tecnología, ganar una subasta parece el futuro menos malo.



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Dada su infraestructura altamente desarrollada, grandes balances y mano de obra calificada, las empresas de combustibles fósiles deberían tener una gran ventaja para ganar tales subastas.

También pueden garantizar una transición más ordenada de los combustibles fósiles a combustibles más limpios, ya que gestionarán el suministro de ambos.

Ya sea que ganen las empresas de combustibles fósiles u otros proveedores de energía limpia, al realizar una subasta de oferta de concesión, la transición neta cero en el transporte se logrará de manera más rápida, más eficiente y más equitativa.

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