ENERGÍA RENOVABLE

Scott Morrison se esconde detrás de la tecnología del futuro, y solo debemos implementar lo que ya existe

En la cumbre climática de la ONU en Glasgow la semana pasada, más de 40 países Compromiso Eliminar gradualmente la generación de energía a carbón. Algunos de ellos son grandes consumidores de carbón, como Polonia, Canadá y Vietnam, pero Australia no se encuentra entre ellos. Australia también se está perdiendo las promesas de reducción de emisiones de metano.

Alcanzar el Acuerdo de París – limitar el calentamiento global muy por debajo de 2 °C, preferiblemente 1,5 °C – requiere Eliminación rápida Carbón, petróleo y gas natural fósil.no hacerlo fin de ortografía Gran Barrera de Coral y grandes extensiones de Australia inhabitable.

Sin embargo, el «plan» de cero emisiones netas impulsado por la tecnología del gobierno de Morrison no contiene medidas específicas para poner fin a esta adicción a los combustibles fósiles. Es más un marcador de posición que una estrategia, satisfaciendo la necesidad del gobierno de tener un documento para agitar. Al mismo tiempo, el gobierno parece tener la intención de quedarse al margen y dejar que suceda el futuro en lugar de crearlo.

He trabajado e invertido en comercialización de tecnología durante 25 años, los últimos 15 años enfocados en tecnología limpia. Sé que Australia no tiene que esperar por una nueva tecnología antes de comprometerse y lograr reducciones profundas de emisiones. La mayoría de las tecnologías que necesitamos ya existen, solo necesitan implementarse rápidamente y a escala.esto requiere un real plan.

Australia tiene la tecnología para permitir un futuro neto cero: debe implementarse ahora.
Mike Chikas/AAP

tenemos tecnología

El camino del gobierno de Morrison hacia las emisiones netas cero para 2050 depende en gran medida de la tecnología, pero ni remotamente puede describir lo que eso significa en la práctica.

Se dice que un total del 70% de las reducciones de emisiones se logrará a través de «inversiones», «tendencias» y «avances» tecnológicos. Pero no es la tecnología en sí misma la que reduce las emisiones, es su implementación.

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El gobierno ha perdido la oportunidad de explicar la descarbonización de la manera más simple posible: electrificar todo lo posible y alimentarlo con energía renovable.

Algunos 84% de las emisiones de Australia De actividades relacionadas con el sector energético.Ir al extranjero recientemente analizar Muestra que la electrificación puede reemplazar el 78% de las emisiones de energía utilizando las tecnologías existentes. Agregue la tecnología en desarrollo, y ese número aumenta al 99 por ciento.

hidrógenoComo tecnología importante para los gobiernos, podría desempeñar un papel modesto pero importante en la descarbonización nacional. Si no nos quedamos atrás, podría convertirse en una importante fuente de ingresos para las exportaciones.

Pero lo que hay que hacer a corto plazo es mucho más aburrido: construir mucho almacenamiento de energía eólica, solar y energía, eliminar el carbón y el gas lo más rápido posible y electrificar el transporte y la calefacción.

La captura y almacenamiento de carbono (CCS), el favorito del gobierno australiano durante décadas, sigue siendo una distracción. Primero, dado que CCS agrega costos significativos pero no tiene ningún beneficio para el proceso, siempre requerirá un precio del carbono o una regulación para que sea viable. En segundo lugar, mientras que CCS puede jugar un papel en áreas donde la reducción de emisiones es difícil, como la producción de cemento, su único papel importante para el carbón y el gas es como una hoja de parra para la inacción.

El acero verde podría ser una oportunidad importante para Australia dada nuestra abundancia de mineral de hierro y energía limpia de bajo costo.Pero aunque Australia punta del pie En el agua, empresas extranjeras como SSAB y volvo El carbón metalúrgico, una de las mayores exportaciones de Australia, está demostrando que sus días están contados.

Claramente, la tecnología está aquí. Lo que necesitamos es despliegue.

Vehículos mineros hechos de acero libre de fósiles
Volvo produjo recientemente su primer automóvil fabricado con acero libre de fósiles o «verde».
SSAB

Aprende de Henry Ford

Hace una década, la energía eólica y solar era mucho más cara que la energía del carbón y el gas natural.Pero la energía renovable es ahora nueva energía más barata, incluso incluyendo costos adicionales como almacenamiento y transmisión de energía.

La rápida caída de los precios de la energía renovable se debe a políticas gubernamentales bien diseñadas y a una inversión privada masiva, tanto aquí como en todo el mundo.

Por ejemplo, el objetivo de energía renovable de la Commonwealth requiere que los minoristas de electricidad compren una cantidad pequeña pero creciente de energía renovable cada año, lo cual hace. ningún efecto significativo asequibilidad energética. Las energías renovables ahora cuestan menos que el carbón y el gas natural nuevos, y las primeras inversiones están dando sus frutos.

La experiencia ha demostrado que no tenemos que esperar hasta que la tecnología sea barata y perfecta para implementarla. De hecho, la única forma de hacerlo barato y perfecto es desplegarlo una y otra vez.

Cuando Henry Ford lanzó tipo T En 1908, su carruaje sin caballos era imperfecto y caro. Sin embargo, inició un proceso de mejora tecnológica, con cada generación del automóvil aprendiendo de las anteriores.

Si el secretario federal de Energía, Angus Taylor, viajara a 1908, ¿recomendaría a Ford que no lanzara el Modelo T hasta que se parezca al Modelo S de Tesla?

hombre parado entre dos autos antiguos
Henry Ford no esperó a que el Modelo T funcionara como Tesla para implementar la tecnología.
ford motor co.

Aprovechar la oportunidad

La mayoría de los economistas están de acuerdo en que la forma más eficaz de reducir las emisiones es poner un precio al carbono y dejar que el mercado responda. Más de una década de política australiana tóxica ha envenenado esto. Deja a los políticos con pocas herramientas y a los políticos aún con menos ideas.

En ausencia de un esquema claro de fijación de precios del carbono, el gobierno federal debe establecer objetivos claros de reducción de emisiones en cada sector económico.

ClimateWorks en la Universidad de Monash ha desarrollado un plan Por aquí. Dicho plan, junto con una combinación de «zanahorias» políticas (subsidios o incentivos) y «garrotes» (regulaciones o impuestos), garantizaría que se cumplan los objetivos de reducción de emisiones.

Nuestros resultados más alcanzables incluirán la eliminación gradual del carbón cuidadosamente gestionada y políticas para electrificar rápidamente el transporte y la calefacción utilizando las tecnologías existentes. Esto nos ayudará a lograr objetivos significativos de reducción de emisiones para 2030 en línea con el Acuerdo de París.

Al mismo tiempo, estamos en la cúspide de lo que es casi seguro que es la mayor oportunidad de inversión que Australia haya visto jamás.Nuestra vasta tierra marrón está llena de minerales clave Litio, níquel, cobalto, metales de tierras raras y silicio para un mundo descarbonizado. Además, nuestras llanuras azotadas por el viento y bañadas por el sol están preparadas para producir energía de bajo costo, convirtiendo estas materias primas localmente en valiosos materiales refinados.

Nuestros gobiernos estatales, algunos comprometidos con emisiones netas cero hace cinco años, están progresando, especialmente en electricidad. Pero es casi seguro que las políticas complementarias y coordinadas a nivel federal harán que el progreso sea más rápido y a menor costo.

Los compromisos de la COP26 con el carbón y el metano muestran que muchas de las economías más intensivas en emisiones del mundo están preparadas para una transición. Mientras tanto, el llamado «plan» del gobierno federal impide que Australia ocupe nuestro lugar bajo el sol y el viento.



Leer más: Los economistas respaldan el precio del carbono, dicen que los beneficios netos cero superan los costos


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