Emisiones De Carbono

El acuerdo de deforestación COP26 es clave para frenar el cambio climático, pero Canadá debe abordar la industria y la contabilidad del carbono

Canadá se une a más de 100 países para comprometerse en la Conferencia Climática de la ONU (COP26) en Glasgow Detener la deforestación para 2030, como una forma de proteger los bosques que son fundamentales para absorber el dióxido de carbono y frenar el calentamiento global.

el bosque es Pulmones de la TierraAbsorben una gran cantidad de dióxido de carbono y lo encierran en los árboles y el suelo. Estos procesos han ayudado a que el planeta sea habitable y, más recientemente, también han mitigado los efectos de nuestra dependencia de los combustibles fósiles.

Como científicos de ecosistemas, vemos un gran potencial en la promesa de acabar con la deforestación. Sin embargo, esta no es una idea nueva.En la cumbre climática de la ONU de 2014, muchos de los mismos países acuerdo para detener la deforestación para 2030.Este es un objetivo noble, y siempre ha sido sin éxito hasta ahoraLa pérdida de bosques ha aumentado en más del 40 por ciento desde que se firmó el acuerdo.

Las operaciones mineras de arenas bituminosas cerca de Fort McMurray en Alta interrumpen el bosque boreal.
(Julia Kilpatrick/Instituto Pembina), CC BY-SA

Los compromisos actuales de la COP26 son menos ambiciosos: los países solo tienen como objetivo terminar con la «deforestación neta», lo que significa que la tala y el desmonte pueden continuar mientras la reforestación (replantación de árboles) siga el ritmo. Esto supone incorrectamente que el nuevo bosque tiene la misma función que el antiguo. Dicho esto, un gran paso adelante en el compromiso de la COP26 es centrarse en mejorar la sostenibilidad de las industrias que históricamente han contribuido a la deforestación.

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Canadá todavía tiene mucho trabajo por hacer si quiere lograr un progreso significativo en este nuevo compromiso y no encontrarse en medio de una pérdida continua de bosques y carbono. También debe encontrar una forma de proteger sus bosques primarios, aquellos que aún no se han visto afectados por la tala, la minería u otras actividades humanas, porque estos bosques intactos son los que mejor brindan servicios ecosistémicos críticos, incluido el almacenamiento de carbono.

Los bosques ralentizan el cambio climático

Los bosques absorben dióxido de carbono (fotosíntesis) y lo liberan (respiración). Este equilibrio entre la absorción y la liberación determina la fuerza del «sumidero de carbono» de un bosque, o la cantidad de carbono que se almacena en él. Mientras absorben dióxido de carbono, los bosques pierden humedad a través de las hojas (transpiración). La deforestación afecta estos procesos y tiene una fuerte retroalimentación sobre el sistema climático.



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La deforestación afecta el ciclo global del carbono, el intercambio de carbono entre la atmósfera y la Tierra, al eliminar grandes cantidades de carbono almacenado en los árboles y aumentar la pérdida de carbono almacenado en los suelos.Si las áreas deforestadas no recuperar, También se reduce la absorción futura de dióxido de carbono..

La pérdida de grandes bosques intactos puede tener impactos importantes en los recursos hídricos a nivel local y regional.La deforestación puede reducir Formación de nubes y precipitaciones, aumentando el riesgo o la duración de la sequía en lugares ya afectados por el calentamiento.

Descifrando el compromiso de Canadá

Canadá tiene algunos de los bosques más ricos en carbono del mundo. El contenido medio de carbono de los bosques boreales es superior al de los bosques tropicalesSin embargo, la silvicultura y otras actividades extractivas en los bosques boreales de Canadá son enormes.La teledetección muestra actividades forestales afectadas 650.000 hectáreas (1,6 millones de acres) de bosque por año entre 1985 y 2010.

Esto significa que los cambios en las decisiones de gestión de la tierra y la reforestación asociada de paisajes perturbados en las regiones del norte de Canadá pueden desempeñar un papel importante en los esfuerzos del país para mitigar y adaptarse al cambio climático. Pero se deben considerar tres desafíos centrales en la planificación, implementación y contabilidad de Canadá para cumplir o, idealmente, superar su ambición de la COP26 de terminar con la deforestación neta.

Un escarabajo negro sobre un trozo de madera.
Un escarabajo de pino muerto dentro de la corteza asesinado por el escarabajo de pino.
(Foto AP/Dan Elliott)

1. El panorama de la pérdida de bosques en Canadá es complejo

El calentamiento causado por el hombre está cambiando profundamente la frecuencia y el alcance de las perturbaciones naturales en Canadá, como incendios o insectos. Específicamente, la pérdida de bosques boreales debido a los incendios forestales, el deshielo del permafrost, la sequía y los brotes de plagas está aumentando. Además de la deforestación y la recuperación de tierras, estas pérdidas de bosques también están ocurriendo, y continuará intensificándose a medida que avance el calentamiento climático.

de acuerdo a un informe reciente Nature Canada, una organización que aboga por la conservación de hábitats y especies, ha ignorado en gran medida estas perturbaciones naturales en la contabilidad del carbono forestal de Canadá, subestimando potencialmente las emisiones de carbono de los bosques de Canadá en un orden de magnitud.

Muchos de estos bosques perturbados pueden recuperarse naturalmente, pero esto no está garantizado.Cada vez hay más pruebas de que los bosques boreales se enfrentan calentamiento global y Interferencia correlacionada.

Es posible que no podamos restaurar completamente los bosques y sus funciones como lo hicimos en el pasado. Además de la deforestación y el desmonte de la tierra de manera honesta y transparente, también debemos considerar estos cambios relacionados con el clima inducidos por el hombre.


COP26: Las negociaciones climáticas más grandes del mundo

Esta historia es parte de la cobertura de The Conversation de la conferencia climática de Glasgow COP26 por parte de expertos de todo el mundo.

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2. El almacenamiento subterráneo es un proceso lento

En los bosques boreales, el 80-90% del carbono es almacenado bajo tierra, a diferencia de la mayoría de los demás ecosistemas forestales, el carbono se almacena en los árboles. La recuperación de carbono en los bosques boreales no es rápida, ni es tan simple como replantar árboles donde ha ocurrido deforestación y/o degradación de la tierra.

En cambio, necesita apoyar los procesos de acumulación de turba y la recuperación bastante lenta de las grandes reservas de carbono del subsuelo que caracterizan el paisaje boreal. Estas herramientas de reparación están en desarrollo activo con cierto éxito.



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La protección específica de las áreas de depósito profundas de turba es de gran importancia y urgencia.algunos Las áreas con el mayor contenido de carbono en Canadá incluyen la cuenca del río Mackenzie y las tierras bajas de la bahía de Hudson, es también una zona rica en recursos naturales.

3. Deforestación relacionada con las industrias extractivas

La minería, la silvicultura, la energía hidroeléctrica y el petróleo y el gas están en el corazón de la economía de Canadá. El compromiso de la COP26 del gobierno de Trudeau no detendrá estas actividades ni protegerá los bosques nativos de Canadá.

Una ladera boscosa que carece de una gran franja de árboles.
Un claro en un bosque antiguo cerca de Port Renfrew, Columbia Británica,
(TJ con flickr), CC BY-SA

Este compromiso requiere sólo red La cubierta forestal se ha mantenido igual y la reforestación de la deforestación se ha vuelto común en gran parte de Canadá.Sin embargo, existe amplia evidencia de su impacto. Beneficios y servicios proporcionados por estas actividades extractivas a los bosques canadiensesPor ejemplo, aumento de caminos y líneas sísmicas relacionadas con la silvicultura y el petróleo y el gas. pérdida de carbono y fragmentar el paisaje, lo que lleva a una disminución de especies como caribú del norte.

Para que este compromiso tenga un impacto significativo, Canadá debe continuar reforestando y priorizando la protección de sus bosques primarios intactos. Podemos esperar que el gobierno de Trudeau utilice este compromiso para impulsar una transición rápida de prácticas extractivas a actividades económicas más sostenibles, y alinear estos esfuerzos con los objetivos de conservación y reconciliación.

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