ENERGÍA RENOVABLE

Los paralizantes cortes de energía de Sudáfrica: cinco lecturas esenciales

Los cortes de energía planificados por la empresa estatal de electricidad de Sudáfrica, Eskom, han dejado a las empresas y los hogares sin electricidad durante cerca de seis horas diarias. Eskom introdujo la última ronda de cortes de energía, comúnmente conocida como deslastre de carga, en junio después de que fallaran las unidades de generación en tres plantas de energía. Luego, para empeorar las cosas, los empleados de varias centrales eléctricas dejaron caer sus herramientas. Durante la acción industrial prolongada, la empresa de servicios públicos aumentó la duración de los cortes de energía.

Además de frustrar a los hogares y las empresas, los cortes de energía podrían eliminar diariamente miles de millones de rands de la economía del país.

En The Conversation Africa, hemos estado trabajando con expertos académicos para tratar de dar sentido a los factores estructurales y de gobierno que impulsan los cortes de energía y cómo sacar al país de esta situación. Aquí hay cinco lecturas esenciales:

El giro de Eskom

Eskom enfrenta el desafío de disminuir su dependencia del carbón mientras hace la transición a un futuro de energía más limpia. Al mismo tiempo, tiene las tareas urgentes de mantener en funcionamiento sus plantas de energía envejecidas y mal mantenidas y deshacerse de su deuda de alrededor de US $ 27 mil millones. El CEO de la empresa de servicios públicos, André de Ruyter, le explicó a Anton Eberhard, director del Power Futures Lab de la Escuela de Graduados en Negocios de la Universidad de Ciudad del Cabo, cómo estaba tratando de rehacer Eskom mientras enfrentaba muchos desafíos.

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Tendencias de la oferta y la demanda de energía en Sudáfrica

Si Eskom quiere mantener su posición como el principal proveedor de electricidad del país, necesita comenzar a construir urgentemente nueva capacidad de generación. Como explica David Richard Walwyn, profesor de gestión de tecnología en la Universidad de Pretoria, los grandes usuarios industriales están encontrando formas de generar su propia electricidad. Y a medida que más sectores encuentren fuentes de energía alternativas, Sudáfrica simplemente no necesitará Eskom en cinco años.



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Energía eólica y solar sin explotar

Sudáfrica tiene condiciones ideales para la energía solar y eólica. Pero estas fuentes constituyen una porción sorprendentemente pequeña de la combinación energética del país. Hartmut Winkler, profesor de física en la Universidad de Johannesburgo, explica cómo puede cambiar esto.



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Energía renovable de productores de energía independientes

En octubre de 2021, el gobierno sudafricano anunció que invitaba a empresas privadas a competir por contratos para producir energía renovable y venderla a Eskom. Esto era parte de un programa de adquisiciones que había comenzado en 2011 pero que el liderazgo de Eskom había detenido en 2015 en ese momento. La última invitación a licitar fue recibida con escepticismo. Una de las principales preocupaciones era que el bajo número de postores conduciría al dominio del mercado por parte de unos pocos jugadores. Wikus Kruger, investigador en energías renovables de la Universidad de Ciudad del Cabo, abordó estas preocupaciones y señaló que, si se implementan correctamente, tales proyectos podrían restaurar la seguridad energética y eventualmente reducir los precios de la energía.



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Provisión de energía de emergencia

El programa de adquisición de energía renovable resucitó después del discurso sobre el estado de la nación de 2021, cuando el presidente Cyril Ramaphosa ofreció un plan de acción para desarrollar capacidad de generación de energía adicional a corto y mediano plazo. Hartmut Winkler escribió que si bien estas intervenciones fueron realmente críticas, no irían lo suficientemente lejos como para alcanzar la estabilidad del poder. Sudáfrica tendría que lidiar con cortes de electricidad durante al menos los próximos cinco años.



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