NATURALEZA

Necesitamos aeropuertos y represas, pero he aquí por qué debería preocuparse por el medio ambiente.

Foto: christianhaugen/Flickr, CC BY 2.0

Kochi: Presas, carreteras, vías férreas, centrales eléctricas, aeropuertos. La lista de proyectos de infraestructura en curso en la India es larga. Según el gobierno indio, estos proyectos harán que el país sea más desarrollado y expandirán la economía nacional.

Pero muchos de estos proyectos se realizan a expensas del medio ambiente y, en muchos casos, a un alto costo. Los líderes políticos, por ejemplo, han estado clamando por la represa Mekedatu en Karnataka, pero inundará el santuario de vida silvestre Cauvery de aproximadamente 5,000 hectáreas.

India necesita desarrollo, pero India también necesita el medio ambiente. Antes de que diga que los ambientalistas no tienen nada que hacer, aquí hay cinco razones por las que podría querer pensar dos veces antes de los «proyectos de desarrollo».

Razón 1: El entorno más amplio proporciona servicios ecosistémicos.

Vista del arrecife de coral. Foto: Universo fascinante/Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

Los ecosistemas son comunidades de formas de vida que comparten un entorno físico. El mundo natural, desde exuberantes selvas tropicales en áreas protegidas hasta lagos cerca de su hogar, incluye muchos ecosistemas.

Cada ecosistema, junto con todos sus componentes (plantas, árboles, suelo, animales, pájaros, insectos, etc.) a menudo evoluciona a lo largo de cientos de años. Los seres humanos obtienen mucho valor de él: los árboles transportan tierra, proporcionando madera, frutas y verduras; las plantas y los insectos se ayudan entre sí a través de la polinización y la dispersión de semillas; los microbios en el suelo ayudan a descomponer la materia orgánica; sistemas completos pueden purificar el agua, controlar la erosión, y retardar las inundaciones y almacenar carbono.

Si elimina un componente de un ecosistema, todo puede desmoronarse.

Razón 2: El medio ambiente tiene valor económico.

Parte de un panal, que muestra celdas hexagonales construidas con precisión; todas menos una abeja eliminadas. Foto: Matthew T. Rader/MatthewTRAder.com, CC-BY-SA

Además del valor económico directo, el entorno natural también tiene un valor indirecto.

Los parientes silvestres de los cultivos alimentarios, por ejemplo, son clave para que los agricultores creen mejores híbridos. Esto es aún más importante en tiempos de cambio climático, ya que necesitamos más variedades resistentes a enfermedades o tolerantes a la sal para poder mantener la nutrición.

Otros ejemplos de valores similares incluyen:

  • Polinización (apoya una amplia variedad de frutas y verduras cuyo mercado combinado vale miles de millones de dólares),
  • plantas medicinales (de las que los científicos pueden aislar compuestos para desarrollar medicamentos y tratar enfermedades),
  • ríos que fluyen (apoyando a las poblaciones de peces, arrastrando sedimentos y enriqueciendo los suelos del delta), y
  • Mitigación de desastres (los manglares evitan daños multimillonarios) daños por inundación Anualmente – solo en India)

Razón 3: No se puede estar sano en un entorno insalubre.

El humo sale de la quema de rastrojos de arroz en un campo cerca de Jewar en Uttar Pradesh en noviembre de 2018. Foto: Reuters/Altaf Hussain

La salud del medio ambiente afecta la salud de los residentes, incluidas las personas.

Por ejemplo, el estado de Uttar Pradesh, que debe realizar encuestas dentro de un mes, ha estado tratando de mejorar la calidad del aire. los científicos encontraron PM2.5 en el aire de la ciudad excede el estándar nacional de calidad del aire durante 317 días al año. Llegaron a la conclusión de que esto resultó en 5.700 muertes prematuras cada año.

los científicos tienen también estimar La contaminación del aire reduce la esperanza de vida promedio de la India en 5,9 años. En Uttar Pradesh, la cifra aumentará a 9,5 años si los niveles de contaminación persisten en 2019.

Acciones como la deforestación y la recuperación de lagos también aumentan el riesgo de epidemias y pandemias, especialmente de nuevos patógenos. En 2020, Análisis científico Diversidad de especies en 6.800 comunidades ecológicas en seis continentes. Descubrieron que las áreas utilizadas por humanos, como la agricultura y el desarrollo inmobiliario, tienen más especies animales conocidas por albergar patógenos y parásitos que los hábitats cercanos no perturbados.

Razón 4: a menudo pasamos por alto las alternativas a los planes existentes.

Vista de Bangalore. Foto: Umang S/Unsplash

Los proyectos de infraestructura a menudo pueden realizar cambios para minimizar el impacto ambiental y, en muchos casos, los proponentes del proyecto no los toman en cuenta para reducir los costos.

Por ejemplo, en el caso de la represa Mekedatu en Karnataka, los expertos en agua recomiendan una combinación de recolección de agua de lluvia, racionamiento de aguas subterráneas y reciclaje de aguas residuales para garantizar que Bangalore no se quede sin agua.

Como resultado, Bangalore no necesita una nueva represa, ni la represa necesita inundar el parque safari de 5000 hectáreas.

A veces, incluso el gobierno no puede convencer a los patrocinadores del proyecto para que busquen alternativas, incluso cuando hay alternativas.

Residentes y activistas protestan contra el proyecto del gobierno de Uttarakhand para ampliar el aeropuerto Jolly Grant en Dehradun recomendado para cortar Más de 10.000 árboles están plantados en las 87 hectáreas del Santuario de Elefantes Shivalik. El año pasado, el Ministerio Federal de Medio Ambiente le pidió a Uttarakhand que encontrara un terreno alternativo para acomodar la pista extendida. Pero el Estado respondió que no tenía obligación de escuchar al ministerio, lo cual no es cierto.

Un ejemplo más atroz: en febrero de 2021, el gobierno de Rajasthan designó parte del Santuario de Vida Silvestre Baresa Band para extraer arenisca rosa para el nuevo templo Ram en Ayodhya.

Razón 5: Hemos hecho suficiente daño al medio ambiente y necesitamos reducir la velocidad.

bramble cay melomys (cártamo confitado) fue declarado extinto en 2016.Foto: Ian Bell, EHP/Queensland

La deforestación, la contaminación del aire, la generación y eliminación inadecuada de desechos, la construcción de represas en los ríos, la erosión de los lagos, la voladura de las laderas: la lista de actividades humanas que afectan el medio ambiente es larga. Por supuesto, el mayor impacto es el calentamiento global.

Los océanos se están volviendo más cálidos y ácidos, lo que afecta los arrecifes de coral, las poblaciones de peces y la intensidad de las tormentas.

La actividad humana es la única causa de la sexta extinción masiva de la Tierra, y la más rápida de la historia.

Comprender exactamente cómo nuestras actividades tienen estos impactos puede ayudarnos a encontrar formas de mitigarlos. daño duradero Y aprende a proteger nuestra riqueza natural.

Sabemos por investigaciones en los Ghats occidentales recuperación activa Por ejemplo, al plantar árboles jóvenes nativos, un bosque fragmentado es más eficiente que permitir que el bosque se regenere por sí solo. La misma obra también nos dice, restaurado Los bosques no son tan eficientes en el almacenamiento de carbono como Naturaleza Bosque. Eso significa que debemos proteger lo que ya tenemos, no confiar en que podemos restaurar lo que rompimos.

Pero si no lo pensamos dos veces y construimos un ferrocarril a través de estos bosques, seguimos talando más árboles y destruyendo cientos de ecosistemas, nunca aprenderemos.

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