CAMBIO CLIMÁTICO

Sorprendentemente, pocos animales mueren en incendios forestales, lo que significa que podemos hacer más para ayudar después

supongo que sí mil millones Los incendios del verano negro de Australia de 2019-20 mataron animales, lo que atrajo la atención internacional sobre el destino de la vida silvestre en los incendios.

Esta estimación asume que todos los animales en el camino del fuego murieron a causa de las llamas o murieron inmediatamente por lesiones, depredación, deshidratación o inanición.

Sin embargo, nuestro nuevo Investigar, publicado hoy en Biología del cambio global, demostrando que, en promedio, la gran mayoría de los animales (más del 90%) realmente sobreviven al paso directo de un incendio típico. Pero hay pocos estudios de animales que sobreviven a incendios catastróficos, como los observados durante los veranos negros de Australia.

Necesitamos desesperadamente datos sobre cómo responden los animales a los megaincendios, que se espera que aumenten debido al calentamiento global.

¿Cómo sabemos cuántos animales murieron por el fuego?

¿Cómo pueden los investigadores comprender realmente el destino de los animales salvajes expuestos al fuego? El método más confiable es rastrear animales usando collares de radio o GPS.

Cuando los incendios atraviesan el paisaje, los animales que no pueden escapar o encontrar refugio en el camino a menudo mueren a causa de las llamas, el calor radiante o el humo. Al rastrear a estos individuos, así como a los sobrevivientes, podemos calcular la proporción de animales que murieron en el incendio.

Este ágil canguro no pudo escapar de las llamas durante un incendio en el norte de Australia.
Dr. Chris alegre, Autor proporcionado

Revisamos sistemáticamente todos los estudios en todo el mundo que rastrean la supervivencia animal en los incendios. Los 31 estudios que encontramos procedían principalmente de Australia y América del Norte. Los incendios incluyen quemas planificadas, así como incendios forestales accidentales a través de investigaciones oportunistas a través de programas de seguimiento de animales existentes.

La investigación siguió principalmente a mamíferos y reptiles, pero algunos incluyeron aves y anfibios. Los animales estudiados iban desde el pequeño cactus de lomo rojo que pesa solo 8 gramos hasta el elefante africano de sabana, el vertebrado terrestre más grande del mundo, que pesa 4,4 toneladas.

Entonces, ¿qué hemos encontrado? El hallazgo más sorprendente fue que casi dos tercios de los estudios (65 %) no encontraron muertes de animales como resultado directo de los incendios. Resulta que los animales son sorprendentemente buenos para esquivar las llamas que se aproximan.algunos animales pueden tener desarrolló estas habilidades Tiempo extraordinario.



Leer más: 3 mil millones de animales en el camino de los incendios forestales. Esto es lo que la comisión real dijo sobre ellos (y debería haberse dicho)


por ejemplo, todos Zarigüeya cola de cepillo de montaña El seguimiento de los incendios del Sábado Negro de 2009 en Victoria sobrevivió.

Es importante señalar que los 31 estudios generalmente siguieron a un pequeño número de animales (la mitad siguió a menos de 10 individuos) y la mortalidad varió ampliamente. Por ejemplo, en un estudio, se mató hasta el 40 por ciento de las serpientes de cascabel. Sin embargo, el estudio rastreó solo cinco serpientes, dos de las cuales murieron en los incendios.

Cuando agregamos estos estudios, encontramos algo interesante. En promedio, los incendios mataron solo al 3 por ciento de los animales rastreados. Ese número aumentó al 7 por ciento para los estudios que rastrean la supervivencia de los animales a través de incendios de alta intensidad.

No todos los incendios son iguales, y algunos animales son buenos para sobrevivir a un tipo de fuego pero sucumben a otros.llevar Lagarto con volantes, por lo general se esconden en las copas de los árboles durante los incendios en el norte de Australia. Cuando emplearon esta estrategia en los primeros incendios de la estación fría y seca, todas las lagartijas acechadas sobrevivieron.

Cuando ocurrieron incendios más severos más tarde en la estación seca, una cuarta parte de las lagartijas murieron. Muchos de los que quedaron fueron asesinados por las llamas que quemaron la copa de los árboles. Aquellos lo suficientemente inteligentes como para esconderse en los montículos de termitas sobrevivieron.

Lagarto con volantes y fuego de hierba
Las lagartijas con volantes (arriba) tienden a sobrevivir a las quemaduras tempranas de la estación seca (derecha), pero tienen tasas de mortalidad más altas en las quemaduras más intensas al final de la estación (izquierda).
En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda: Dr. Chris Jolly (CSU), Dr. Rohan Fisher (CDU), A/Prof. Samantha Setterfield (UWA)., Autor proporcionado

Un resquicio de esperanza: no todo está perdido después de un incendio

Cuando lee los titulares sobre la cantidad de animales muertos en incendios, es fácil sentirse desesperanzado.

Por eso creemos que nuestra investigación es una buena noticia. ¿Por qué? Porque significa que puede haber una pequeña ventana de oportunidad después de un incendio para tener un impacto real, al ayudar a los animales a sobrevivir el desafiante período posterior al incendio.

Es posible que recuerde la historia del helicóptero que arrojaba batatas y zanahorias a canguros de roca hambrientos inmediatamente después de los incendios del Verano Negro.

Nuestra investigación muestra que ahora es el momento de tomar medidas para ayudar a la mayor cantidad posible de vida silvestre.

Esto se debe a que el paisaje posterior al incendio es extremadamente desafiante para la supervivencia de la vida silvestre. Después de unos meses, la casa se volvió hostil a los animales.

Es difícil encontrar refugio, y la comida y el agua escasean. los depredadores deambulan, buscando opciones fáciles.

Entonces, ¿qué puede hacerse?Los esfuerzos para reducir estos peligros son clave, como complementar con alimentos y agua, o incluso visitarlos. Opciones de vivienda temporalControlar zorros y gatos también puede ayudar.

En general, este paquete puede ayudar a salvar especies amenazadas después de incendios forestales, incluso megaincendios severos. Sin embargo, estas intervenciones necesitan ser monitoreadas para evaluar su efectividad.



Leer más: Algunos animales tienen grandes habilidades para esquivar incendios forestalesPero las llamas podrían extenderse a animales más ingenuos y peligrosamente


¿Pueden los animales hacer frente a los incendios?

Actualmente, no sabemos casi nada sobre la mortalidad animal en eventos de incendios catastróficos como los megaincendios que asolaron el Verano Negro.

Si bien los animales pueden sobrevivir a un incendio típico, existen añadir instancia Incendios que exhiben un comportamiento extremo en todo el mundo.por ejemplo, muchos tormenta de fuego Lo que sucedió durante el Verano Negro puede haber dejado un camino estrecho para la supervivencia de muchas especies.

Simplemente carecemos de datos para proporcionar una estimación razonable de cuántos animales mueren en un incendio tan extremo en un área tan amplia.

Es probable que los megaincendios se vuelvan más comunes a medida que se intensifique el cambio climático.Incluso si las poblaciones son capaces de resistir megaincendios individuales, sus efectos acumulativos pueden disminuir gradualmente. erosión de esta elasticidadTambién debemos considerar los principales impactos que los incendios pueden tener en los hábitats, que es probable que persistan. décadas o siglos.

Necesitaremos desesperadamente encontrar formas de ayudar a la vida silvestre antes y después de estos incendios.

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