NATURALEZA

Ciudades costeras de todo el mundo se están hundiendo, según muestran datos satelitales

Los nuevos datos satelitales revelan una realidad alarmante para las ciudades costeras de todo el mundo. Muchos se están hundiendo hasta varios centímetros (pulgadas) en promedio por año. La caída de los niveles de la tierra es uno de los contribuyentes. Pero al mismo tiempo, el nivel del mar ha ido subiendo debido al cambio climático. Ese doble golpe pone a las regiones costeras en mayor riesgo de inundación de lo que se esperaba.

Los investigadores compartieron su nuevo hallazgo en el 16 de abril Cartas de investigación geofísica.

Matt Wei es un científico de la tierra de la Universidad de Rhode Island. Eso está en Narragansett. Formó parte de un equipo que estudió 99 ciudades costeras repartidas en seis continentes. “Tratamos de equilibrar la población y la ubicación geográfica”, dice. El hundimiento, o hundimiento de la tierra, se ha medido antes en las ciudades. Pero las investigaciones anteriores han tendido a centrarse en una sola ciudad o región. Este estudio es diferente. “Es uno de los primeros en usar realmente datos con cobertura global”, dice Wei.

Su equipo utilizó observaciones realizadas por un par de satélites europeos. La mayoría de los datos se recopilaron entre 2015 y 2020. Los satélites emitieron señales de microondas hacia la Tierra. Luego, los satélites registraron los ecos cuando esas ondas rebotaron. El equipo de Wei midió el tiempo y la intensidad de las ondas reflejadas. Esto permitió a los investigadores determinar la altura del suelo en diferentes lugares. Esas medidas de altura tenían una precisión de aproximadamente un milímetro (0,04 pulgadas). Y debido a que cada satélite volaba sobre la misma parte del planeta cada 12 días, los investigadores pudieron rastrear cómo se deformaba el suelo con el tiempo.

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Algunos lugares, principalmente en Asia, se hundían hasta cinco centímetros (dos pulgadas) por año. Estas regiones incluían Tianjin en China, Karachi en Pakistán y Manila en Filipinas. Las manchas en 34 de las ciudades se hundían más de un centímetro (0,4 pulgadas) cada año.

Esa es una tendencia preocupante, dice Darío Solano-Rojas. Es un científico de la tierra que no participó en la investigación. Trabaja en la Universidad Nacional Autónoma de México en la Ciudad de México. Las ciudades costeras están siendo golpeadas con un doble golpe. En primer lugar, el nivel del mar está aumentando debido al cambio climático. Esas aguas se están tragando las ciudades costeras. Mientras tanto, la tierra debajo de esas ciudades se está hundiendo. “Entendiendo que [secondf] parte del problema es muy importante”, dice Solano-Rojas.

El hundimiento de la tierra es causado en gran parte por personas, sospechan Wei y sus colegas. Vieron imágenes de Google Earth de regiones que se hunden rápidamente dentro de las ciudades. Allí, el equipo vio principalmente viviendas o áreas comerciales. Eso sugiere que el suelo se está hundiendo debido a que la gente bombea agua subterránea para beber y otros usos.

Pero hay razones para tener esperanzas. Considere la ciudad de Yakarta en la nación insular del Pacífico Oriental de Indonesia. En el pasado, Yakarta se hundía anualmente casi 30 centímetros en promedio. ¡Eso es casi un pie por año! Ahora, el hundimiento se ha desacelerado allí y en otros lugares. Esto puede deberse a las regulaciones gubernamentales recientes que limitan la cantidad de agua subterránea que se puede extraer.

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