Subida Del Nivel Del Mar

¿Se pueden salvar de la erosión las costas en ruinas del Reino Unido?

La erosión remodela constantemente las costas a medida que la tierra es arrastrada hacia el mar, a veces junto con edificios e infraestructuras. El Reino Unido tiene algunas de las costas que se erosionan más rápido de Europa. 2900 km (17 %) se ve afectado por la erosión.

Defender toda esta costa sería prohibitivamente costoso y destruiría muchas de las cosas que amamos de la costa: pocos quieren ver rocas tiradas en su playa local o grandes tramos de muro de hormigón. Entonces, en lugar de preguntar cómo se pueden «salvar» las costas del Reino Unido de erosión, debemos considerar en cambio cómo se pueden gestionar de una manera sostenible y holística que proteja a las personas que viven a lo largo de la costa y les permita adaptarse al cambio.

Ya se están ejecutando una serie de obras de tratamiento de aguas residuales, vertederos y vías férreas. propenso a inundaciones significativasmientras que el agua de mar puede fluir sobre las defensas durante las tormentas, contaminando las tierras agrícolas y los suministros de agua subterránea.Infraestructuras como estas estarán en mayor riesgo a medida que el aumento del nivel del mar provoque una mayor erosión e inundaciones.

Los acantilados erosionados se arrastran hacia una casa condenada en Happisburgh, Norfolk.
Philip Bird / persiana

A pesar de los planes de gestión de la costa y las medidas de adaptación, como el aumento de las defensas contra inundaciones o la retirada controlada, los riesgos no se eliminan por completo y la erosión ha seguido aumentando. exacerbar los peligros como marejadas ciclónicas y deslizamientos de tierra.Minimizar los daños y mejorar la seguridad de las comunidades costeras es de vital importancia.

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Defensas vs erosión

La erosión y la deposición de sedimentos están cambiando continuamente la forma del Reino Unido, con la costa este perdiendo varios cientos de kilómetros de tierra durante el último medio siglo.La línea costera en constante cambio requiere que los mapas se actualicen periódicamente utilizando las últimas mediciones de GPS e imágenes de satélite. Estas observaciones representan una instantánea histórica en el tiempo, y tratar de predecir cómo se verá la costa dentro de 50 años es difícil, ya que el cambio climático y el aumento del nivel del mar están acelerando las tasas de erosión.

La erosión es un problema importante, en particular en las ciudades y pueblos más pequeños a lo largo de las costas sur y este del Reino Unido. Barton-on-Sea, una pequeña ciudad costera en Hampshire, es un ejemplo donde los residentes están preocupados por su seguridad debido a deslizamientos de tierra y altas tasas de erosiónVarios metros de frente se han derrumbado en el mar y todo el paseo marítimo ahora está clasificado como altamente vulnerable a la erosión.

Acantilado erosionado visto desde abajo
Los acantilados erosionados de Barton-on-Sea vistos desde abajo.
Komali Kantamaneni, Autor proporcionado

extensos tramos de armadura de roca (grandes rocas que absorben la fuerza de las olas) y espigones (estructuras construidas desde la costa hacia el mar, diseñadas para atrapar sedimentos) se establecieron para brindar protección. Sin embargo, estas protecciones concentran la energía de las olas en sitios adyacentes y los privan de sedimentos, lo que lleva a una erosión acelerada más abajo en la costa. Estas defensas también son poco probables. ser eficaz contra tormentas más fuertes y mares más altos en el futuro.

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Acantilados erosionados junto al mar
…y la misma erosión vista desde lo alto del acantilado.
Komali Kantamaneni, Autor proporcionado

Las estrategias de manejo de la erosión como esta a menudo generan divisiones, ya que los sedimentos extraídos de una sección de la costa con frecuencia suministran arena para las playas en otra. Las playas brindan ingresos del turismo y protección contra la erosión y las inundaciones. Barton-on-Sea no es el único caso en el que detener la erosión en un área lo ha acelerado en otra, y las defensas costeras mal planificadas pueden tener impactos perjudiciales de largo alcance.

Puntos críticos y vulnerabilidades costeras

Uno de nosotros (Komali Kantamaneni) desarrolló un método para comparar la vulnerabilidad costera en diferentes áreas e identificó 11 puntos críticos donde la costa del Reino Unido era más vulnerable a la erosión, y donde dicha erosión sería más dañina económicamente. Estos puntos críticos incluían ciudades como Skegness y Great Yarmouth en Inglaterra y Port Talbot y Aberystwyth en Gales. Juntas, estas áreas contienen £ 22 mil millones viviendas, oficinas, edificios públicos, infraestructura y otros bienes Las inundaciones, la erosión y las marejadas ciclónicas en estos pueblos amenazarían a más de 100.000 personas y 50.000 propiedades.

A medida que las áreas costeras están cada vez más pobladas, la erosión se está convirtiendo en un mayor riesgo para la sociedad. Pueblos como Aberystwyth son particularmente vulnerable a fuertes olasa menudo de varios metros de altura Los nuevos desarrollos y remodelaciones en la ciudad están exponiendo a más personas a los efectos de la erosión, lo que genera mayores pérdidas económicas por inundaciones y daños por tormentas.

Mapa del Reino Unido con puntos que representan puntos críticos vulnerables.
Vulnerabilidad económica a la erosión de ‘puntos críticos’ seleccionados.
Komali Kantamaneni, Autor proporcionado

sitios como Hornsea, Camber Sands, Sunderland, Bognor y Withernsea ya han perdido varios cientos de metros de costa, y gran parte de su costa se desmoronará en el mar en los próximos 20 años.

Por supuesto, todavía existe una incertidumbre significativa sobre cuán vulnerables son los diferentes tramos de la costa a la erosión. Las diferentes geologías, las defensas costeras, las propiedades de las olas y el clima hacen que cada sitio responda de manera diferente a los efectos del cambio climático y del uso de la tierra.

Las regiones vulnerables a la erosión deben tomar medidas para reducir el impacto de los peligros asociados, como inundaciones o deslizamientos de tierra. Las intervenciones deben ser comprensivas con las necesidades de los lugareños, los que se encuentran en la costa y el medio ambiente. Si no hacemos esto, nos encontraremos con siempre: el aumento de los costos sociales y la destrucción del medio ambiente.

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