NATURALEZA

Los ruidos suenan totalmente diferentes en Marte que en la Tierra. Este es el por qué

Tener una conversación en Marte sería difícil. Eso se debe en parte a que Marte puede ser muy frío y puede que te castañeteen los dientes. Pero también se debe a que la delgada atmósfera del Planeta Rojo, compuesta principalmente de dióxido de carbono, no transporta bien el sonido. De hecho, alguien hablando a tu lado en Marte sonaría tan bajo como si estuviera hablando a 60 metros (200 pies) de distancia.

“Es una diferencia bastante drástica con respecto a la Tierra”, dice Baptiste Chide. «No quieres hacerlo». Es mejor usar micrófonos y auriculares, dice, incluso a corta distancia. Chide es un científico planetario en el Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México. Él y sus colegas compartieron estos nuevos hallazgos sobre el sonido en Marte en la edición del 26 de mayo de Naturaleza.

El equipo de Chide analizó algunas de las primeras grabaciones de sonido jamás realizadas en el Planeta Rojo. Las grabaciones habían sido captadas por un micrófono en el rover Perseverance de la NASA. Este robot espacial ha estado explorando Marte desde febrero de 2021.

Lo que Perseverance registró no fueron los sonidos de los eventos en Marte. Eran ruidos hechos cuando el rover disparó un láser a pequeñas rocas cercanas. Ese zap creó una onda de sonido, similar a un trueno, pero en una escala mucho más pequeña. Chide y su equipo estudiaron alrededor de cinco horas de sonidos recopilados de esta manera.

Estos datos permitieron a los investigadores medir la velocidad del sonido en Marte y revelaron una sorpresa. En este planeta hay más de uno. Dentro del rango del oído humano, los sonidos agudos viajan a unos 250 metros por segundo (559 millas por hora). Los sonidos de tono bajo viajan más lento, alrededor de 240 metros por segundo (537 millas por hora). Esas ondas de tono bajo viajarán solo unos pocos metros antes de volverse inaudibles. Los sonidos más altos se disipan en lapsos aún más cortos.

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“Para un terrícola, esto puede ser sorprendente. Pero tiene sentido”, dice Andy Piacsek. Es físico en la Universidad Central de Washington, en Ellensburg. No participó en la nueva investigación, pero sí estudia cómo se mueven las ondas de sonido a través de diferentes materiales.

Cuando una onda de sonido se mueve a través del aire o de un fluido, agrega energía a las moléculas que la rodean. El aire moverá gradualmente esa energía. Esto se llama el efecto de relajación.

Para las ondas de sonido que viajan por el aire, la relajación depende de la frecuencia del sonido y del tipo de moléculas en el aire. En Marte, la relajación después de un sonido agudo ocurre más rápido que después de un sonido grave. Eso se debe a que la atmósfera tiene baja presión y está compuesta principalmente de dióxido de carbono.

“Esto no sucede en la Tierra porque la presión de nuestra atmósfera es mucho más alta que en Marte”, dice Piacsek. Además, la atmósfera de la Tierra es principalmente nitrógeno. Bajo esas condiciones, el efecto de relajación es casi el mismo para tonos altos y bajos. Entonces, en la Tierra, todos los sonidos generalmente viajan a unos 343 metros por segundo (767 millas por hora). (Para escuchar cómo difieren los sonidos entre la Tierra y Marte, visite el sitio Sounds of Mars de la NASA).

Si una canción estuviera sonando desde un parlante en Marte, los sonidos más altos llegarían al oyente antes que los sonidos más bajos. “Digamos que de alguna manera tienes una ciudad en Marte, con pájaros”, dice Chide. “Las aves tienen una frecuencia demasiado alta. No los oirías. Solo escucharías los sonidos de la ciudad”. El alto contenido de dióxido de carbono del aire marciano es el culpable, dice Chide.

Por supuesto, no hay pájaros en Marte, pero no es por eso que los científicos estudian el sonido en mundos extraterrestres. Medir la velocidad del sonido puede dar a los científicos una forma precisa de estudiar la atmósfera marciana, dice Chide. La presión del aire, la temperatura y la humedad afectan la velocidad del sonido. Entonces, al medir los cambios en la velocidad del sonido a lo largo del tiempo, dice Chide, los investigadores pueden aprender más sobre el clima marciano. “Podemos medir la temperatura en pequeñas fracciones de tiempo”, dice, incluso día a día.

Con Perseverance transmitiendo más sonidos a la Tierra, los científicos podrán estudiar cómo cambia su paisaje sonoro en el transcurso de las estaciones marcianas, dice Chide. “Estamos muy emocionados de ver cómo se comporta el sonido durante el invierno y el otoño, durante todas las estaciones en Marte”.

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