NATURALEZA

Este dedo robótico está cubierto de piel humana viva

Los robots que se mezclan con personas reales pueden estar un paso más cerca de la realidad.

Un equipo de investigadores ha desarrollado piel humana viva alrededor de un dedo robótico. El objetivo es algún día construir cyborgs que parezcan verdaderamente humanos. Esos robots podrían tener interacciones más fluidas con las personas, dicen los investigadores. Eso podría resultar útil en las industrias de servicios y atención médica. Pero si las máquinas disfrazadas de personas serían más agradables, o simplemente espeluznantes, es probablemente una cuestión de opinión.

El ingeniero biohíbrido Shoji Takeuchi dirigió la investigación. Él y sus colegas de la Universidad de Tokio en Japón compartieron su nuevo desarrollo el 9 de junio en Asunto.

Cubrir un dedo robótico con piel viva tomó unos pocos pasos. Primero, los investigadores cubrieron el dedo con una mezcla de colágeno y fibroblastos. El colágeno es una proteína que se encuentra en el tejido humano. Los fibroblastos son células que se encuentran en la piel humana. La mezcla de colágeno y fibroblastos se asentó en una capa base de piel alrededor del dedo. Esa capa se llama dermis.

Luego, el equipo vertió un líquido en el dedo. Este líquido contenía células humanas conocidas como queratinocitos (Kair-ah-TIN-oh-sites). Esas células formaron una capa externa de piel o epidermis. Después de dos semanas, esta piel que cubría el dedo robótico tenía unos pocos milímetros (0,1 pulgadas) de grosor. Eso es tan grueso como la piel humana real.

Investigadores de la Universidad de Tokio cubrieron este dedo robótico con piel humana viva. Su logro allana el camino para los cyborgs ultrarrealistas.

Esta piel hecha en laboratorio era fuerte y elástica. No se rompió cuando el dedo del robot se dobló. También podría curarse a sí mismo. El equipo probó esto haciendo un pequeño corte en el dedo robótico. Luego, cubrieron la herida con un vendaje de colágeno. Las células de fibroblastos en el dedo fusionaron el vendaje con el resto de la piel en una semana.

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“Este es un trabajo muy interesante y un importante paso adelante en el campo”, dice Ritu Raman. Es ingeniera en el Instituto Tecnológico de Massachusetts en Cambridge. Ella no participó en la investigación. Pero ella también construye máquinas con partes vivas.

“Los materiales biológicos son atractivos porque pueden… sentir y adaptarse a sus entornos”, dice Raman. En el futuro, le gustaría ver una piel de robot viva incrustada con células nerviosas para ayudar a los robots a sentir su entorno.

Pero un cyborg no podría usar la piel cultivada en laboratorio actual por el momento. El dedo del robot pasó la mayor parte de su tiempo sumergido en una sopa de nutrientes que las células necesitan para sobrevivir. Entonces, un robot que usara esta piel tendría que bañarse a menudo en un caldo nutritivo. O necesitaría alguna otra rutina compleja de cuidado de la piel.

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