Emisiones De Carbono

El último plan climático de Ottawa apuesta por tecnologías costosas y no probadas de captura de carbono

La semana pasada, el gobierno federal publicó su tan esperado plan para abordar las emisiones de gases de efecto invernadero y el cambio climático. El proyecto de ley C-12, si se aprueba, compromete a Canadá a objetivos «vinculantes» cada cinco años a partir de 2030 con el objetivo de lograr emisiones netas cero para 2050.

El proyecto de ley es escaso en detalles, debido a su enfoque en el establecimiento de una junta asesora independiente de 15 miembros. Esto es a la vez una fortaleza, ya que se espera que incluya a científicos climáticos, pueblos indígenas y otras partes interesadas expertas, y una debilidad, porque empuja el cronograma para medidas y acciones específicas más hacia el futuro, con 2030 como la primera fecha objetivo.

Lo que es más preocupante es que al retrasar las medidas específicas para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero, el gobierno de Trudeau está metiendo a los canadienses en tecnologías costosas, no probadas y poco confiables.

Como investigador que estudia la gobernanza de las tecnologías que alteran el clima (como la captura y el almacenamiento de carbono), puedo asegurarles que ya estamos atrasados ​​en la lucha contra el cambio climático y que ponerse al día será costoso. La estrategia del gobierno probablemente se basará en una tecnología que no es viable en la forma que espera.

Mantenerse en el objetivo

Canadá ha fallado repetidamente en cumplir con cualquiera de los objetivos climáticos que ha establecido desde 1992. Esto nos ha dejado aún más atrás de nuestros objetivos del acuerdo climático de París y luchando por ponernos al día para cumplir con nuestros compromisos globales.

No solo necesitamos cumplir estos objetivos climáticos esta vez, nuestros socios comerciales internacionales, como la UE e incluso China, pueden vernos como rezagados, lo que erosiona aún más nuestra credibilidad internacional, debemos recuperar el tiempo perdido.

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El enfoque del gobierno federal está en las soluciones impulsadas por el mercado, incluidas las tecnologías que eliminan el carbono del aire o las emisiones y las bloquean. Pero la captura y almacenamiento de carbono (CCS) y la eliminación de dióxido de carbono (CDR) no son balas de plata en la lucha contra el cambio climático.

Emisiones históricas de gases de efecto invernadero y proyecciones para Canadá, 2005-30. Los datos del gobierno parecen sugerir que potencialmente podemos cumplir con nuestros objetivos del Acuerdo de París (azul) o tal vez superarlos (verde), pero sin cambios drásticos, cumplir con nuestros objetivos para 2030 (amarillo) es probablemente imposible.
(Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá)

Canadá alberga algunos de los proyectos y empresas de CCS más exitosos del mundo, incluidos Alberta Carbon Trunk Line, Boundary Dam y Carbon Engineering. Sin embargo, estos son proyectos de demostración costosos. Su uso podría estar dirigido a sectores específicos (como la fabricación de aluminio), pero nunca reducirán de manera efectiva las emisiones de los canadienses a gran escala.

Capturar y almacenar carbono es costoso y, en algunos casos, completamente ineficaz. El gobierno de los Estados Unidos gastó US$5 mil millones entre 2010 y 2018 en la tecnología, pero se necesitarían inversiones significativas adicionales, más investigación y algunos avances tecnológicos para que la tecnología reduzca el costo de capturar carbono a US$94-232 por tonelada. Esto es asombroso en comparación con el impuesto al carbono de referencia de Canadá de $ 50 por tonelada de emisiones para 2022, y cuando se tiene en cuenta el precio ya bajo del petróleo canadiense, nos quedamos con una conclusión muy infeliz.

¿Quién paga por esto?

Por lo general, las empresas pagarían impuestos o gravámenes a lo largo del tiempo en varios programas para pagar las externalidades negativas: los efectos secundarios de los productos o sistemas que ejecutan que causan daños sociales, económicos o ambientales. Estos fondos luego se utilizarían para pagar los costos asociados.

Esta solución se denomina «impuestos pigouvianos» (después de Arthur Pigou). Irlanda, por ejemplo, introdujo un impuesto a las bolsas de plástico (en lugar de prohibirlas), lo que resultó en una disminución del 90 por ciento en su uso.

El problema es que en Canadá, las empresas no están pagando esos fondos, ni lo han hecho, lo que deja a los canadienses sin fuente para pagar este nuevo gasto.

Entonces, ¿cómo encontraría Canadá el dinero para pagar proyectos costosos como la captura y el almacenamiento de carbono? Tal como está, ese costo se pasará al contribuyente. Nuestro impuesto al carbono actual hace circular el dinero de regreso a la economía.

Dos mil millones de árboles

¿Qué pasa con la promesa del primer ministro Trudeau de plantar dos mil millones de árboles? Después de todo, plantar árboles es un método natural de captura y almacenamiento de carbono.

Plantar árboles es un ejercicio útil a corto plazo, pero los árboles no viven para siempre. Aunque el suelo de los bosques boreales contiene carbono almacenado allí hace generaciones, puede ser liberado por la tala o los incendios forestales, que se están volviendo más severos debido al cambio climático. Este tipo de cambios, si no se gestionan adecuadamente, pueden hacer que los bosques se conviertan en fuentes de carbono.

A medida que los veranos del norte se vuelven más cálidos y secos, los incendios forestales boreales se vuelven más intensos, lo que significa que se queman más profundamente en el suelo (NASA).

Además, la oscuridad de las hojas puede absorber más energía entrante que la superficie del suelo potencialmente más clara. Plantar árboles sobre áreas que de otro modo estarían cubiertas de nieve podría calentar el planeta mientras sigue absorbiendo carbono, aunque se necesita más análisis para comprender este problema.

Esto no quiere decir que las tecnologías de captura y almacenamiento de carbono o de eliminación de dióxido de carbono no tengan un papel que desempeñar en el futuro. El hormigón produce entre el cuatro y el ocho por ciento de las emisiones globales, y exigir que todas las instalaciones de hormigón estén equipadas con tecnologías de captura de carbono podría reducir sus emisiones. Si bien estos son costosos, pueden ser necesarios.

Incluso si la tecnología se aplicara al sector de la energía, el petróleo canadiense probablemente sería una pérdida neta por cada barril producido, y ¿quién pagaría el costo de trasladarlo a un uso generalizado? El gobierno federal aún se está recuperando del costo del oleoducto Trans Mountain, el sector privado no tiene ganas de invertir en una empresa de este tipo sin garantías de rentabilidad y, a pesar de las afirmaciones de una conspiración bien financiada, los grupos ambientalistas no están exactamente llenos de efectivo.

Los modelos actuales del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) se basan en el despliegue de cantidades significativas de captura y almacenamiento de carbono en la última parte del siglo para cumplir con los objetivos acordados. Sin embargo, confiar en tales tecnologías como una panacea para abordar la política climática canadiense es defectuoso y está condenado al fracaso. Cuando el gobierno de Canadá publica detalles precisos para cumplir con los objetivos climáticos descritos en el proyecto de ley C-12, no puede confiar en la captura y almacenamiento de carbono o la eliminación de dióxido de carbono si hay alguna esperanza de tener éxito.

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