NATURALEZA

Esta planta de jarra atrae insectos a trampas mortales subterráneas

Martin Dančák no se propuso encontrar una especie de planta nueva para la ciencia. El biólogo acababa de hacer una caminata por una selva tropical en Borneo, una isla grande en el sureste de Asia. Entonces él y sus colegas tropezaron con una sorpresa hundida.

Ocultas bajo el suelo y dentro de bolsas oscuras y cubiertas de musgo debajo de las raíces de los árboles, acechaban plantas de jarra carnívoras. La mayoría de las plantas de jarra extienden sus trampas desde el suelo o las cuelgan en el aire o en el agua. Las plantas que encontró Dančák entierran la mayoría de sus trampas en el suelo. Es la primera especie de planta de jarra que los científicos han observado que hace esto.

Los cántaros se parecen un poco a las berenjenas huecas. Atraen a presas desprevenidas a una especie de trampa como un agujero de alcantarillado. En el fondo se sienta un guiso de jugos digestivos. Una vez que entra una hormiga o un escarabajo, el insecto cae y muere. Se ahoga en la trampa mortal subterránea y se convierte en comida para la planta.

Por supuesto, nos quedamos asombrados”, dice Dančák. Trabaja en la República Checa en la Universidad Palacký en Olomouc. “Nadie”, agrega, “esperaría que pudiera existir una planta carnívora con trampas subterráneas”.

Eso es porque los lanzadores tienden a ser frágiles. Pero las trampas enterradas en la nueva especie tienen paredes carnosas. Esos podrían empujar contra el suelo a medida que crecen bajo tierra. Esa es la hipótesis de Dančák y sus colegas el 23 de junio en PhytoKeys. Basándose en sus cántaros ocultos, nombraron a la especie: Nepenthes púdica. Se basa en «pudicus», la palabra latina para tímido.

El nuevo trabajo “destaca cuánta biodiversidad aún existe que no hemos descubierto por completo”, dice Leonora Bittleston. Ella es una bióloga de la Universidad Estatal de Boise en Idaho que no participó en el estudio. Podría haber otras especies de plantas de jarra subterráneas que los científicos aún no han notado, dice ella. “Creo que mucha gente realmente no excava”.

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