NATURALEZA

¿Se dispararán los casos en los EE. UU. como lo hicieron en Europa?

Los casos de COVID se han disparado recientemente en Europa, impulsados ​​​​por la caída de las temperaturas, la socialización en interiores y una cría no deseada de subvariantes de omicrones que esquivan anticuerpos. Los funcionarios de salud europeos creen que esto puede ser solo una muestra de lo que vendrá este invierno. Los expertos advierten que estos aumentos en el extranjero presagian una ola en Estados Unidos, y no solo porque es más probable que nos enfermemos cuando nos quedamos adentro cerca de los demás. Las variantes BQ1. y BQ1.1, que apareció por primera vez en el extranjero, podría ayudar específicamente a impulsar la propagación. «En el pasado, lo que sucedió en Europa a menudo ha sido un presagio de lo que está por suceder en los Estados Unidos», dice Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. NPR. “Así que creo que el mensaje final para nosotros en este país es: tenemos que estar preparados para lo que están empezando a ver en Europa”.

Durante gran parte de la pandemia, los eventos en Europa han parecido ser una adivinación de lo que sucederá a continuación en los EE. UU. Al comienzo de la pandemia, el virus azotó a una Italia desprevenida solo unas semanas antes de que devastara la ciudad de Nueva York. Durante la ola delta, los casos comenzaron a aumentar en el Reino Unido en junio; subieron en los EE.UU. en julio. Omicron hizo que los casos aumentaran considerablemente en el Reino Unido en diciembre, y luego en los EE. UU. aumentaron aproximadamente una semana después. A principios de este mes, los casos alcanzaron su punto máximo en Francia, Alemania y otros países, convirtiendo a Europa en un punto crítico mundial. Si la historia sirve de guía, la oleada europea sugiere que EE. UU. debería comenzar a experimentar su propia oleada pronto. Pero, ¿por qué los casos parecen seguir este patrón? es europa De Verdad una bola de cristal para COVID en los estados?

Por qué persiste la tendencia de Europa a EE. UU. es complejo, dicen los expertos con los que hablé, y enfatizaron que no hay una respuesta definitiva. “Hay muchas hipótesis que podrían explicarlo”, dice Lauren Ancel Meyers, directora del Consorcio de Modelado COVID-19 de la Universidad de Texas en Austin. Un factor importante son los patrones de viaje globales. Europa es un eje de los viajes globales, lo que significa que las olas que comienzan en otras partes del mundo tienden a canalizarse a través de Europa antes de llegar a los Estados Unidos. Según las rutas aéreas comunes, tiene sentido que COVID se haya propagado inicialmente desde Asia a Europa primero. También tiene sentido que el delta, que se originó en la India, se haya extendido al Reino Unido antes de llegar a los Estados Unidos, ya que la India y el Reino Unido tienen lazos de viaje más estrechos.

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En las primeras semanas del brote de omicron en Sudáfrica, Meyers y su equipo analizaron los datos de movilidad de Facebook para predecir correctamente que los casos alcanzarían su punto máximo en ciertos países europeos antes que en Estados Unidos. La conectividad de viaje también podría explicar en parte por qué la variante gamma, documentada por primera vez en Brasil en diciembre de 2020, ha fallado para barrer el globo. En cuanto a los viajes, América del Sur es el continente menos conectado. En otras palabras, las rutas de viaje son como lechos de ríos desgastados que canalizan el flujo de las ondas de COVID, y Europa se encuentra principalmente río arriba de EE. UU.

Si las rutas de viaje marcan el camino para las olas globales, la inmunidad de la población podría ayudar a reforzar el ritmo. Ahora sabemos que la inmunidad de los anticuerpos contra la infección disminuye después de unos meses. Esto significa que, en igualdad de condiciones, las personas en los lugares que primero experimentaron una ola serán los primeros susceptibles a la próxima ola. Sin embargo, esta parte de la teoría es un poco complicada, porque la inmunidad no se trata solo de infecciones, también se trata de vacunas. Las vacunas no se implementaron simultáneamente en todo el mundo, y los países más ricos las acumularon. Solo el 23 por ciento de las personas en países de bajos ingresos han recibido una primera dosis. Y los refuerzos han demostrado ser muy populares en todo el mundo. Por ejemplo, el 83 por ciento de los italianos han adoptado con entusiasmo múltiples tomas, en comparación con el 38 por ciento de los estadounidenses elegibles. Y solo el 7 por ciento de los estadounidenses elegibles han mostrado interés en el último refuerzo específico de omicron. Entonces: es posible que la inmunidad esté desempeñando un papel en el mantenimiento del patrón Europa/EE. UU., pero la advertencia aquí es la variable de la vacunación. Podría imaginarse un futuro en el que las disparidades en la vacunación y la adopción de refuerzos inclinen la tendencia en otra dirección.

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El comodín final es que cada país ya ha estado expuesto a su propia combinación única de variantes. Esto podría explicar por qué algunas olas más recientes han desafiado la tendencia observada anteriormente en la pandemia. Tome la sopa subvariante omicron. El invierno pasado, tanto el Reino Unido como los EE. UU. se enfrentaron a BA.1, el omicron original. Pero la ola en los EE. UU. estuvo más extendida que la de Gran Bretaña. cuando 2Dakota del Norte-gen omicron BA.2 apareció, los casos aumentaron nuevamente en el Reino Unido, pero no alcanzaron los mismos picos en Estados Unidos. El muro de inmunidad de Estados Unidos estaba tan recién construido que la ola BA.2 chocó contra él y retrocedió.

Cécile Viboud, epidemióloga de enfermedades infecciosas en el Centro Internacional Fogarty del Instituto Nacional de Salud y líder del Centro de modelado de escenarios COVID-19, dice que este complejo panorama inmunológico hace que sea cada vez más difícil predecir exactamente cómo se propagarán las ondas de COVID. Las personas han tenido “una o más infecciones naturales más un montón de vacunas. Y a medida que surgen nuevas olas, aumentan la inmunidad, por lo que tenemos patrones de susceptibilidad realmente cambiantes”. En este punto, “creo que casi podrías encontrar cualquier país que en un momento tenga más inmunidad que otro país, y luego cambia unas semanas más tarde”, dice.

También podrían estar en juego factores más sutiles. “Podría haber razones sociológicas o incluso climáticas”, especula Meyers. “En realidad, no sé cómo difieren los horarios escolares o los patrones de estar en el interior o al aire libre entre los Estados Unidos y los países europeos, pero podría haber algo sobre las cadencias de la vida y el clima que conducen a aumentos repentinos más tempranos en Europa”.

Tanto Viboud como Meyers enfatizan que todas estas son hipótesis, y los datos aún tienen que establecer que la tendencia de Europa a EE. UU. continuará. “No es cierto que el 100 por ciento de las veces, lo que sucede en Europa vaya a suceder aquí”, dice Meyer. “Ha sucedido a menudo, pero no siempre”.

Entonces, ¿qué significa todo esto para los EE. UU. en el otoño de 2022? Los casos han alcanzado su punto máximo en Europa, pero los datos en los EE. UU. en este momento son confusos. La cantidad de pruebas positivas cada día se mantiene estable, pero en general menos personas se están haciendo la prueba, y ¿quién llama a su departamento de salud local después de una prueba casera positiva? Los niveles del virus en las aguas residuales están aumentando, según los CDC, pero los datos de la empresa de vigilancia de aguas residuales Biobot Analytics no registran este aumento. Es posible que nuestra población haya estado tan infectada en oleadas pasadas que tengamos un muro de inmunidad. También es posible que debido a la pésima aceptación de los refuerzos, estemos más susceptibles a las nuevas subvariantes de omicron, que eran escasas en los EE. UU. a principios de mes pero que hoy representan el 25 por ciento de los casos nuevos.

Sin embargo, más seguro que la tendencia de Europa/EE. UU. es el hecho de que pronto será invierno aquí, lo que llevará a las personas al interior y a grandes reuniones, lo que probablemente hará que los casos aumenten un poco, independientemente de la variante que los conduzca. La forma en que esto te afectará específicamente puede depender de dónde vivas y cómo se mezcle el comportamiento con la compleja dinámica del virus y nuestras defensas contra él. “Las cosas suceden en diferentes momentos en diferentes partes del país”, dice Meyers. “Los riesgos pueden cambiar a un nivel muy local, así que preste atención atención.»

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