Subida Del Nivel Del Mar

Las inundaciones costeras podrían salvar atolones del aumento del nivel del mar, pero solo si sus arrecifes se mantienen saludables

Las comunidades que viven en islas de atolones de coral que rara vez se elevan por encima de los cuatro metros sobre el nivel del mar se enfrentan a una extraña paradoja.

Por un lado, las islas se encuentran entre las más sensibles a los efectos del cambio climático, y se espera que el aumento del nivel del mar y el posible aumento de las tormentas hagan que las inundaciones costeras sean más frecuentes e intensas. Por otro lado, cuando las olas azotan estas islas durante fenómenos meteorológicos extremos, a menudo se depositan en las islas nuevos sedimentos de los arrecifes circundantes, lo que aumenta su elevación.

Entonces, si bien el proceso de desmoronamiento de las olas puede ser extremadamente disruptivo y perturbador para las comunidades isleñas, también parece fomentar la resiliencia a largo plazo de estas islas, lo que les permite persistir frente al aumento del nivel del mar.

nuestro Estudios recientesLa investigación con el científico costero Eddie Beetham muestra que la supervivencia a largo plazo de los atolones y sus comunidades en realidad puede requerir eventos climáticos extremos extremadamente dañinos y potencialmente mortales.

Pero los sedimentos necesarios para que esto suceda provienen de los arrecifes de coral, que también son siendo amenazado del cambio climático. Si bien el daño a los arrecifes de coral en realidad puede beneficiar a los atolones por el aumento de los desechos de coral durante la próxima década, el daño a largo plazo a los ecosistemas de arrecifes de coral durante las próximas décadas dejará a los atolones sin sedimentos suficientes para adaptarse naturalmente al aumento del nivel del mar.

hacer atolón

Alrededor de un millón de personas viven en atolones de coral, y aproximadamente la mitad de ellos viven en naciones insulares de atolones como Kiribati, Maldivas, Islas Marshall y Tuvalu.

Todas las islas de los atolones son bajas, por lo general a menos de dos metros sobre el nivel del mar. Consisten en sedimentos arrastrados desde las plataformas de arrecifes de coral vivos circundantes y depositados en la costa de la isla con corrientes creadas por olas y mareas.

Diagrama esquemático de la estructura típica de una isla de atolón
Las islas atolones están construidas sobre arrecifes de coral.
Gerd Masselink / Jamie Quinn, Autor proporcionado

Las plataformas de arrecifes generalmente se encuentran cerca de los niveles de marea baja. Debido a que actúa como una barrera natural contra las olas, los arrecifes de coral brindan a los atolones una importante protección contra los efectos de las olas de alta energía. De vez en cuando, sin embargo, los atolones son arrastrados por fuertes olas, lo que provoca inundaciones desagradables o incluso sumerge la isla por completo.

La arena lavó las playas de la isla
Las poderosas olas lavaron los depósitos en la costa de la isla.
Pablo Simón Kench, Autor proporcionado

A medida que aumenta el nivel del mar, se espera que las inundaciones en los atolones sean más frecuentes y extremas. Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) consejos recientes Según su «Escenario de emisiones intermedias», el nivel del mar aumentará entre 0,44 y 0,76 metros para 2100. un estudio Un artículo publicado en 2018 predijo que el aumento del nivel del mar podría hacer que la mayoría de las islas de los atolones sean inhabitables para mediados de siglo.

Pero la perspectiva pesimista del estudio solo considera los efectos adversos del sobreenjuague, no sus posibles beneficios para la construcción de islas. Cuando se inundan las costas, los sedimentos de los arrecifes de coral pueden aumentar la elevación de la isla. Este sedimento también se puede volver a trabajar desde las costas de la isla, reduciendo el ancho de la isla pero aumentando su altura. Ambos procesos ocurren en relación con el aumento del nivel del mar, lo que significa que las islas de los atolones deberían aumentar aproximadamente al mismo ritmo que el océano mismo.

Cuatro ejemplos gráficos del crecimiento de los atolones
Los atolones se adaptan al aumento del nivel del mar de cuatro maneras principales.
Paul Simon Kench/Jamie Quinn, Autor proporcionado

Todo depende de las olas, las tormentas y las inundaciones. Un estudio reciente muestra que las Maldivas se crearon originalmente durante una época en que los niveles del mar eran más altos de lo que son ahora y las olas eran más grandes. El cambio climático y el aumento del nivel del mar podrían recrear las condiciones ambientales en las que se formaron originalmente las islas.

Vivir con el aumento del nivel del mar

Aún así, las comunidades de los atolones enfrentan la perspectiva de convertirse en refugiados del cambio climático. Para mitigar la amenaza del aumento del nivel del mar, algunos atolones han estado construyendo defensas costeras para evitar nuevas inundaciones. Esta es la opción predeterminada para atolones densamente poblados como Malé, la capital de las Maldivas. Pero la protección costera es costosa y requiere un mantenimiento regular en respuesta al aumento del nivel del mar. Suponiendo que Haiphong pueda prevenir efectivamente el anegamiento de la isla, esto también significa que no se puede realizar el ajuste de exceso e isla.



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Aceptar las inundaciones proporciona un mecanismo natural para que aumente la elevación de la isla, lo que abre un conjunto alternativo de estrategias de adaptación. Pero eso significa exponer las islas a un clima dañino y peligroso y debe proteger sus comunidades, infraestructura y recursos de agua dulce.

Esto se puede lograr transformando la infraestructura de la isla en una infraestructura dinámica ya prueba de inundaciones para que pueda moverse con la isla cambiante. Las casas se pueden construir sobre pilotes, lo que refleja las adaptaciones culturales históricas. complejo flotante Incluso se pueden construir casas. También es posible ayudar al mecanismo de adaptación natural de la isla, conocido como desertificación, proporcionando a la isla sedimentos adicionales.

Tres personas trabajan en la costa
Nuestra investigación investiga cómo las islas de los atolones han cambiado con el tiempo.
Su Irwin, Autor proporcionado

En última instancia, la seguridad física y la reducción de riesgos son primordiales para las comunidades que eligen continuar viviendo en islas remotas durante las próximas décadas. sistema de alerta temprana para ser preciso Las olas pronosticadas superan Los eventos de inundación deben integrarse con los sistemas de evacuación y preparación para desastres para reducir los riesgos para las personas y las propiedades durante las tormentas.

no todo son buenas noticias

La adaptación de las comunidades de los atolones al aumento del nivel del mar a través de los mecanismos de construcción naturales de la isla no es de aplicación universal. De hecho, es posible que solo funcione en islas rurales con baja densidad de población. Se necesitan más investigaciones específicas del sitio para comprender si esta estrategia de adaptación es factible y dónde.

Tampoco debemos ignorar otros impactos adversos del cambio climático en las naciones insulares arrecifales.Más importante aún, las amenazas a los ecosistemas de arrecifes de coral, debido a aumento de la temperatura del agua y acidez del océano, está reduciendo la biodiversidad de los arrecifes de coral y tiene consecuencias económicas para las islas estrechamente vinculadas a sus arrecifes. Los arrecifes sanos proporcionan a las islas un flujo constante de sedimentos; los arrecifes muertos no.

Pero en términos de habitabilidad futura, se deben considerar opciones que permitan que las islas evolucionen naturalmente y aumenten con el nivel del mar, teniendo en cuenta la protección costera antropogénica y la reubicación de la comunidad. Los científicos deben trabajar con las comunidades de las islas para determinar qué opciones son mejores para su supervivencia a largo plazo. En muchos casos, la evolución natural es más rentable y sostenible que la defensa costera, y menos destructiva y traumática que la migración de los isleños.

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