NATURALEZA

Las especies pueden extinguirse. ¿Por qué debería importarnos?

Un modelo fósil de un ornitorrinco megalodón del campo fósil de Riversleigh en el Acuario de Queensland, Australia. Foto: David Claude/Unsplash


  • Algunas personas piensan que no deberíamos preocuparnos demasiado por la extinción porque la extinción es parte de un largo proceso evolutivo.
  • La sexta extinción masiva, sin embargo, es diferente porque obliga al mundo natural a adaptarse, o desaparecer, a un ritmo más rápido que nunca.
  • La extinción de una especie tampoco es un evento único: siempre tiene una cascada de consecuencias, y los humanos somos parte de la cascada.

Kochi: Se crean especies, a veces dan origen a otras especies, y eventualmente se extinguen. Esa es la evolución en el trabajo, y ha estado sucediendo durante millones de años.

Hace unos 66 millones de años, un asteroide golpeó la Tierra y acabó con los dinosaurios, posiblemente debido a una serie de erupciones volcánicas en todo el planeta.

Cuando los dinosaurios desaparecieron, dejaron muchos ecosistemas sin depredadores y muchos ecosistemas sin presas. Las aves y los animales sobrevivientes luchan para llenar estos vacíos ecológicos.

En la era de los dinosaurios, los primeros mamíferos ya estaban allí, y los asteroides impactaron sobre ellos.Pero sin los dinosaurios de la imagen, los mamíferos podrían haber más oportunidades Hazlo bien y diversifica.

Las especies continúan extinguiéndose y los ecosistemas que una vez ocuparon se están adaptando a su desaparición. Entonces, ¿por qué es tan importante la actual ola de extinciones? ¿No se adaptará el mundo natural? ¿Por qué debería importarnos?

Razón 1: Estamos provocando y acelerando la extinción

bramble cay melomys (cártamo confitado) fue declarado extinto en 2016.Foto: Ian Bell, EHP/Queensland

El ritmo de la evolución está moderado por cambios naturales, que rara vez son rápidos o abrumadores. Pero la actividad humana actual está obligando a las especies a adaptarse demasiado rápido para evolucionar o desaparecer. Este sexto evento de extinción masiva es diferente a todo lo que haya sucedido antes en la Tierra.

2019, Evaluación global de IPBES Informe Alrededor de 1 millón de especies de plantas y animales están ahora en peligro de extinción, la mayor amenaza en cualquier momento de la historia humana, según Biodiversity and Ecosystem Services.

WWF 2020Informe Planeta Vivo‘ dijo que las poblaciones de vida silvestre en todo el mundo estaban en ‘caída libre’. Se estima que la población de mamíferos, aves, peces, anfibios y reptiles ha disminuido en un promedio del 68 % desde 1970.

Estamos cambiando el medio ambiente tan rápidamente que estamos acelerando la extinción.

Algunas actividades afectan directamente la viabilidad de las especies, como la tala, la caza furtiva, la pesca y la minería. Los guepardos asiáticos en India «fueron cazados y capturados indiscriminadamente en los años 1700 y 1800 hasta que un día no quedó ninguno», de acuerdo a Ecologista Raza Kazmi.

Otra forma en la que estamos impactando es indirectamente, a través del cambio climático. Más gases de efecto invernadero en la atmósfera calientan la superficie, lo que obliga a ecosistemas interconectados enteros a adaptarse repentinamente a temperaturas más altas, y sus efectos en la composición del suelo, las bacterias, el crecimiento de las plantas, los ciclos de vida de los animales y las aves, el clima y más.

Muchas especies de árboles son trasladarse a latitudes septentrionales Ir a climas más fríos. Las aves del Himalaya vuelan más alto en busca de lugares para anidar. Se espera que algunos cultivos sufran más enfermedades fúngicas.oso polar puede que no exista En la naturaleza para el 2100. Estos son parte de nuestro patrimonio.

Razón 2: La extinción conduce a más extinciones

El ave estatal de Haryana, un empavesado negro. Según los informes, las aves anidan más alto en el Himalaya a medida que la región se calienta. Foto: Shashank.shekhar29/Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0

El mundo natural está interconectado. Las consecuencias de una especie tienen efectos en cascada.Los científicos han estudiado su estado. vertebrados terrestres Se encontró que 515 especies estaban en peligro de extinción en 2020. A medida que se acercaban a ese destino, también lo hacía el destino de otras especies con las que interactuaban.

Un murciélago migratorio en peligro de extinción poliniza una especie de agave, la familia de los espárragos, algunos de los cuales se utilizan en la producción de tequila, durante su migración anual desde el centro de México hasta el sur de los Estados Unidos.

Sin embargo, el cambio climático puede reducir la superposición en la distribución de las plantas de agave y estos murciélagos. 75%Si los murciélagos se extinguen, las plantas tampoco podrán reproducirse, poniéndolas al borde de la extinción también.

Tampoco sabemos cuántas especies hay, lo que significa que no sabemos qué tan mortales son estas cascadas.Según estudios 2013 y 2016, hay al menos 5 millones de especies en la tierra, hasta 1 billón de especies.ya lo tenemos solo descripción Hasta el momento, hay alrededor de 1,5 millones.

Al 9 de diciembre de 2021, la Lista Roja de la UICN evaluó el estado de conservación de solo el 7 % de los 2,13 millones de especies descritas anteriormente.

Razón 3: necesitamos especies

El bosque de Parabikulam en Kerala es parte de los Ghats occidentales.  dotcompals/Flickr, CC 2.0
parte de los Ghats occidentales. dotcompals/Flickr, CC 2.0

En definitiva, somos parte de una cascada ecológica.

Proteger una especie significa proteger su hábitat natural. Esta es la forma más efectiva de mitigar el cambio climático, porque proteger estos hábitats, al prevenir la deforestación, la invasión de humedales y la destrucción de los arrecifes de coral, les permite almacenar más carbono de varias maneras.

Retener más carbono en estos sistemas naturales es una de las mejores formas de compensar nuestras imprudentes emisiones de carbono.

Las especies y la biodiversidad más amplia apoyan y sostienen numerosas formas de vida en la Tierra, incluidos los humanos. Proporcionan muchos servicios ecosistémicos, como la polinización de nuestros cultivos, la absorción del exceso de agua de lluvia, la inducción de vientos para eliminar la contaminación, la creación de deltas que sustentan la agricultura a gran escala, etc., de los que simplemente no podemos prescindir.

Están íntimamente relacionados con nuestro crecimiento económico.

Entonces, aunque lo damos por sentado, la biodiversidad es vital para nosotros y nuestras generaciones futuras.

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