SOSTENIBILIDAD

Por qué más personas que nunca viven solas y qué significa esto para el medio ambiente

A nivel mundial, los hogares se están reduciendo: cada vez más personas viven solas. En 2016, casi dos tercios de todos los hogares en la UE estaban compuestos por una o dos personas, y los hogares cada vez más reducidos también prevalecen en todo el mundo. A medida que los países ascienden en el índice de desarrollo humano, se espera que los hogares sigan reduciéndose.

A medida que los hogares se hacen más pequeños, las casas se hacen más grandes. Esto aumenta el uso de energía y recursos, los desechos domésticos y los gases de efecto invernadero. Después de todo, la mayoría de los hogares tienen electrodomésticos similares, como estufas y refrigeradores, y espacios con aire acondicionado o calefacción, independientemente de cuántas personas vivan allí.

También hay una tendencia a compartir menos dentro de los edificios de apartamentos en comparación con décadas anteriores. En Suecia, donde antes compartir la lavandería era lo habitual, ahora más del 80 % de los apartamentos de nueva construcción tienen su propia lavadora. Los hogares más pequeños simplemente no se benefician del potencial compartido de los hogares más grandes. Por lo tanto, no es de extrañar que la reducción del tamaño de los hogares esté surgiendo como un desafío fundamental para reducir el consumo de recursos y mitigar el cambio climático.

Una pequeña cocina.
Un apartamento para una persona tiene la misma cantidad de frigoríficos y hornos que una gran casa compartida.
baloncici / persiana

Entonces, ¿por qué cada vez más personas viven solas? En un estudio publicado recientemente en la revista Buildings and Cities, encontramos que puede haber diferentes razones. Pero algunas tendencias clave incluyen a los jóvenes que se van de casa para estudiar o trabajar, las parejas que viven separadas por más tiempo antes de mudarse juntas (si es que se mudan), la disolución de una sociedad o la muerte de una pareja.

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Temprano, medio, tarde

Al principio de la vida, lo más frecuente es retrasar la pareja y la maternidad lo que aumenta la vida en solitario. En Europa, América del Norte y África, es más probable que los hombres jóvenes vivan solos. Esta es una fase de transición en la que se retrasa la formación de una sociedad para centrarse en la educación o desarrollar una carrera. Vivir solo también es común en países donde los jóvenes rurales migran a los centros urbanos para trabajar y formar su propio hogar. Entre los adultos jóvenes, los hombres tardan más en casarse o vivir con una pareja en comparación con las mujeres.

En la vejez, la tendencia de género se invierte drásticamente, y las mujeres viven solas de dos a cuatro veces más que los hombres en 113 países analizados en un estudio. Esto puede explicarse porque las mujeres viven más que los hombres en promedio, lo que da como resultado que más viudas vivan solas. El aumento de la esperanza de vida, la disolución de las parejas y la muerte de una pareja tienden a ser los principales impulsores de las tendencias en los hogares unipersonales de personas mayores.

La vida en solitario de los adultos de mediana edad es más compleja. Según una encuesta de panel canadiense, los hombres empleados y los que viven en comunidades vulnerables tienen menos probabilidades de seguir viviendo por su cuenta en comparación con los hombres desempleados y los que viven en comunidades menos vulnerables, respectivamente. Entre las mujeres, las que tienen mala salud y un nivel educativo medio tienen más probabilidades de vivir solas en comparación con las mujeres con una salud excelente y un nivel educativo más bajo.

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El hombre se sienta en una silla en el balcón mirando al bosque
A medida que aumenta la esperanza de vida, también lo hará el número de personas mayores que viven solas.
Ian Noble / Unsplash, CC BY-SA

En los países en los que se otorga un alto valor al individuo, vivir solo es más común que en los países en los que se valora mucho la convivencia familiar. Por ejemplo, en Suecia y en los países nórdicos vivir solo se ha convertido en una norma a través de una “cultura del individualismo” y un estado de bienestar que permite a las personas acceder a viviendas asequibles y servicios públicos independientemente del apoyo familiar.

Onda solista

Muchos factores sociales subyacen a las tendencias hacia vivir solo: la cultura, los medios económicos, los desarrollos demográficos, la salud, las políticas y las instituciones, todos juegan su papel en las diferentes etapas de la vida. A medida que los hogares sigan reduciéndose, habrá nuevos desafíos para brindar los servicios necesarios, particularmente en los países más pobres donde las tecnologías de la comunicación están menos desarrolladas y los estados de bienestar son más débiles, con una serie de desafíos ambientales asociados.

La ola de vivir en solitario que actualmente se extiende por muchos países diferentes, y que está a punto de extenderse por muchos más, conducirá a un aumento de los impactos ambientales sin una atención política específica. Las políticas podrían abordar formas menos impactantes para el medio ambiente de vivir solo o formas de promover que más personas vivan juntas.

Aunque vivir solo es una tendencia creciente, esto no significa necesariamente que más personas vivan solas de forma permanente; también puede implicar que las personas en diferentes etapas de su vida viven solas. En última instancia, es posible que se requieran tipos muy diferentes de alojamiento compartido o covivienda para ofrecer una alternativa atractiva.

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