ENERGÍA RENOVABLE

La financiación del hidrógeno verde es un paso adelante, pero un paso no gana la carrera

Suena como mucho. Poner en marcha el hidrógeno verde en Australia con 2.000 millones de dólares australianos para subvencionar la producción inicial y hacer que el gas denso en energía sea competitivo. Un objetivo de hasta un gigavatio de capacidad de electrolizador dentro de siete años.

Hace dos años, el anuncio del hidrógeno en el presupuesto federal del martes por la noche podría haber sido más significativo. Pero desde entonces, la guerra de Rusia contra Ucrania ha impulsado movimientos cada vez más rápidos para apuntalar la seguridad energética al volverse ecológicos. Francia, por ejemplo, invertirá 14.600 millones de dólares en hidrógeno. Estados Unidos ofrece créditos fiscales equivalentes a más de $4 por kilo de hidrógeno verde producido.

Desde que los laboristas asumieron el cargo, han convertido a Australia en una superpotencia de energía renovable. En lo que respecta a la energía solar y eólica, eso es cierto: somos líderes mundiales. Pero la solar y la eólica son tecnologías maduras. El hidrógeno verde no lo es. Todavía estamos trabajando en la mejor manera de hacerlo.

Eso significa que no puede simplemente asignar $ 2 mil millones y esperar que se cree una industria completamente nueva. Una de las razones es que aún no tenemos la experiencia necesaria: ingenieros de hidrógeno verde o expertos en electrolizadores que rompen el agua para producir hidrógeno y oxígeno. Se necesitará tiempo e inversión para desarrollar las capacidades locales.

jim chalmers
El tesorero Jim Chalmers anunció $ 2 mil millones para hidrógeno verde. Hará falta más que eso para que sea una realidad.
Lukas Koch/AAP

¿No está avanzando el hidrógeno verde?

En papel, sí. Ahora hay muchos proyectos en Australia, con diferentes niveles de progreso y ambición. El multimillonario del mineral de hierro Andrew Forrest está apostando fuertemente por el hidrógeno verde con su empresa Fortescue Future Industries.

Podría funcionar, y funciona bien. A medida que el carbón y el gas salgan de nuestra producción de energía y la energía solar y eólica baratas entren, podríamos usar energía diurna barata para romper el agua y producir hidrógeno.

Pero no está garantizado. No es como el mineral de hierro, donde tenemos la ventaja de grandes regiones de tierra roja llenas de mineral. No hay nada especial sobre el hidrógeno. No tienes que desenterrarlo. Siempre que tenga acceso a la tecnología, los conocimientos y el agua, puede lograrlo.

En los EE. UU., Japón, Corea, China y la Unión Europea, todo el mundo está a la cabeza. Ven el juego a largo plazo: el hidrógeno será útil, pero solo si es barato y seguro. Es por eso que todos están subvencionando fuertemente a la industria.

¿Por qué son necesarios los subsidios? Porque la tecnología es todavía relativamente nueva. Las células solares se han perfeccionado durante 40 años. Si bien los electrolizadores, la tecnología de producción clave, son bien conocidos, actualmente son demasiado caros. El almacenamiento también debe mejorar para que podamos usar este gas inflamable de manera segura.

Los 2.000 millones de dólares de los trabajadores en subsidios son necesarios. Puede ver claramente la necesidad en el hecho de que, hasta la fecha, estas nuevas empresas aún no tienen a nadie que compre su producto. Esa es una de las razones por las que el primer ministro de Australia del Sur, Peter Malinauskas, está en Alemania en este momento, presentando el producto de su estado.

4 razones por las que hay más que subsidios

Los subsidios son importantes. Muchas industrias en su infancia confían en ellos. De hecho, el lugar de Australia como el principal exportador de gas natural licuado se debió a los primeros subsidios. Pero no son suficientes por sí mismos.

Lo que necesitamos es una estrategia de alto nivel, que determine cómo hacer que esto suceda.

Aquí hay algunos problemas clave que tenemos que resolver para hacer realidad el hidrógeno verde en Australia:

1. Obtenga experiencia de la academia. Hasta la fecha, casi todos los expertos en hidrógeno trabajan en universidades. Como yo, pueden consultar a la industria. Pero todavía hay una gran brecha que superar para garantizar que la industria del hidrógeno verde tenga experiencia interna para hacer que su producto sea una realidad comercial.

2. Construye un ecosistema. Supongamos que desea instalar un electrolizador grande. ¿Quién puede certificar que cumple con los estándares australianos? ¿Quién puede probar que funciona en las condiciones australianas? No es tan simple como instalar esta máquina y producir hidrógeno verde a $2 el kilogramo. Todo el ecosistema necesita ser construido.

3. Crear un mercado interno. Si no tenemos compradores nacionales, es difícil saltar a los volúmenes de exportación.

4. Asegúrate de que sea seguro. Almacenar un gas inflamable es algo que todavía estamos averiguando. Una respuesta es convertirlo en amoníaco para el envío y volver a hidrógeno en el otro extremo. Pero el trabajo aún se está haciendo. Una mejor respuesta puede ser comenzar a acelerar el desarrollo del almacenamiento de hidrógeno en estado sólido.



Leer más: ¿Qué impulsará el futuro: las baterías de Elon Musk o el hidrógeno verde de Twiggy Forrest? La verdad es que necesitaremos ambos


¿Aún vale la pena?

Sí. Hay mucho escepticismo sobre la necesidad de hidrógeno verde. Pero para abordar el cambio climático, lo necesitaremos. Los automóviles, autobuses y camiones de celdas de combustible no tienen que depender de baterías que se degradan lentamente con el tiempo.

vehículo de pila de combustible
La alimentación de vehículos con celdas de combustible es uno de los primeros usos del hidrógeno verde.
EPA

También se necesitará hidrógeno verde para descarbonizar industrias como la siderúrgica.

Y probablemente necesitaremos hidrógeno verde como forma de almacenar energía a largo plazo. Una vez almacenado, puede guardarlo indefinidamente y usarlo cuando lo necesite. Podría ser un buen complemento para la energía solar, eólica y de almacenamiento. Además, el hidrógeno verde puede producir calor para procesos industriales.

Nos guste o no, Australia está en una carrera para asegurar parte de este nuevo mercado. Exportamos gas y carbón, pero su tiempo se acaba. Piense en cómo Taiwán se adelantó para asegurar un liderazgo en la fabricación de chips de silicio de los que depende gran parte de la economía mundial.

Si queremos ser competitivos, tenemos que actuar con decisión y rapidez. Sí, el anuncio del presupuesto es un paso adelante. Pero un paso no gana una carrera.



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