CAMBIO CLIMÁTICO

La bomba de carbono – Scientific American Blog Network

La descarbonización de la economía mundial dominada por los combustibles fósiles debe suceder, pero muchas otras partes de la solución a la crisis climática se basan en la naturaleza. Como parte de esta cartera de enfoques, una nueva investigación muestra que deberíamos cuidar mucho mejor nuestros últimos grandes bosques intactos porque hacerlo tiene beneficios climáticos notables.

Los números revelan un aumento asombroso en el CO estimado2 liberado por las pérdidas de bosque tropical intacto entre 2000 y 2013—626 por ciento más de lo que se pensaba anteriormente.

Sin embargo, estos bosques intactos se descuidan en la selección de fondos, políticas y preocupaciones públicas, eclipsados ​​por fronteras de deforestación más visibles y oportunidades de reforestación. Si vamos a mantenernos al tanto del crecimiento desbocado de CO2 niveles en la atmósfera, esto tiene que cambiar.

La idea clave del estudio se centra en la forma en que los bosques intactos acumulan cada vez más carbono en la materia viva, la madera muerta y los suelos en cada acre de tierra. Sumado a todos los bosques intactos y, en menor medida, a algunos otros ecosistemas intactos como las praderas, este llamado «sumidero» elimina una cuarta parte de todas las emisiones de carbono de la humanidad cada año, de forma gratuita, sin duda uno de los más importantes pero menos bien. -partes conocidas de la historia climática.

Si impedimos que este sumidero haga su trabajo, la mayor parte de esa cuarta parte permanecerá en la atmósfera (y una pequeña parte se disolverá en el mar), aumentando la velocidad a la que el CO2 los niveles aumentan cada año en un tercio en un momento en el que debemos tirar de todas las palancas a nuestra disposición para reducir el dióxido de carbono. Sería como sacar el tapón mientras se intenta llenar la bañera.

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El estudio también reveló la insidiosidad de la fragmentación de los bosques. No es necesario talar un bosque para reducir su capacidad de actuar como sumidero; solo tienes que dañarlo. Al observar los millones de acres en los trópicos que sufrieron daños entre 2000 y 2013, el estudio contó hasta qué punto las presiones como los incendios, la tala y la sequía a lo largo de los bordes de los bosques nuevos redujeron el carbono almacenado y absorbido a largo plazo por bosques previamente intactos. bosques

Las cifras eran seis veces peores que las estimaciones convencionales que solo analizan la tala total de bosques, con el sumidero perdido, rara vez considerado en estudios previos de este tipo, dominando la imagen. En esencia, un solo episodio de daño grave puede llevar a décadas de “pérdida de ganancias” en las cuentas de carbono.

Aparte de los impactos climáticos, muchos otros servicios ambientales también están en riesgo por este daño, incluida la biodiversidad, la protección de las cuencas hidrográficas, los patrones de lluvia y la supervivencia de algunas de las culturas más amenazadas del mundo.

Más del 7 por ciento de los bosques intactos fueron dañados en el período de estudio. Estas amenazas están destinadas a empeorar. Las pérdidas se habían acelerado en 2016 y seguirán creciendo en el futuro, con 25 millones de kilómetros de carreteras nuevas que se espera que se construyan para 2050, en gran parte en áreas intactas, y la creciente demanda mundial de madera, minerales y alimentos.

Los trópicos no son los únicos lugares que sufren, ya que pocos bosques intactos sobreviven en el cinturón templado. Incluso en la zona boreal del norte están en rápida retirada. A finales de siglo, en el mejor de los casos, la mitad de la superficie forestal intacta actual podría estar todavía intacta, y probablemente mucho menos.

¿Lo que se debe hacer? En última instancia, es necesario frenar los procesos dañinos. Debemos planificar una nueva infraestructura para evitar las áreas más críticas, debe reducirse la fragmentación por granjas e incendios, y debe controlarse la caza excesiva de especies animales ecológicamente críticas.

El esquema de la solución se entiende bien y consta de dos partes. Uno es una mejor protección de las áreas clave, tanto por parte de los gobiernos que invierten en parques nacionales y áreas protegidas como por parte de los pueblos indígenas y otras comunidades locales a través del reconocimiento y la aplicación de los derechos territoriales tradicionales. El otro es limpiar y reorientar las cadenas de suministro insostenibles que alimentan el comercio internacional de alimentos, fibras, minerales y energía.

Estas soluciones son simples de describir, pero han demostrado ser muy difíciles de implementar frente a fuertes impulsores económicos y una serie de intereses creados y otros desafíos políticos. Para respaldar una acción mejorada, se necesita un cambio de política decisivo, haciendo de la integridad de los sistemas ecológicos una prioridad en las políticas internacionales y nacionales sobre el clima, la biodiversidad y los propios Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Luego, la comunidad mundial necesita limpiar el sector financiero, cambiando las llamadas inversiones «grises» por inversiones «verdes» a través de una mejor selección, y reevaluar las reglas de los fondos climáticos y otro apoyo al desarrollo, que a menudo desvían los incentivos de los bosques intactos. debido a la creencia errónea de que no están en riesgo o que los impactos son pequeños. Los nuevos conocimientos científicos de hoy en día refutan claramente esa creencia.

Los bosques intactos del mundo, aunque asediados, siguen siendo vastos, y con 2.500 millones de acres (mil millones de hectáreas) representan uno de los mayores tesoros que la naturaleza nos ha dado. Si queremos tener alguna esperanza de estabilizar nuestro clima enfermizo, se necesita acción en todos los niveles, desde los tratados internacionales hasta la comunidad local, para mantener ese tesoro a salvo.

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