CAMBIO CLIMÁTICO

Descubra las maravillas de los bosques de África y las amenazas a las que se enfrentan

Los bosques de África son una de las maravillas naturales del mundo. Como alguien que ha estudiado la ecología y el manejo de los bosques tropicales durante décadas, siempre me han sorprendido los ecosistemas forestales únicos del continente.

Algunos de estos bien pueden ser desconocidos para el público, pero son tan fascinantes e importantes para enfrentar los desafíos actuales de biodiversidad y clima de nuestro mundo. Comenzando en el noroeste y terminando en el sureste, quiero compartir los que son especiales para mí. Es una elección completamente personal; otros elegirán otros bosques africanos únicos, por lo que la elección es tan grande. ¿Pero cuánto durará?

Como muchos otros bosques, los bosques africanos están amenazados por la sobreexplotación, la conversión a otros usos de la tierra y el cambio climático. Muchos pueden desaparecer o degenerar hasta el punto de pasar el punto de inflexión y convertirse en otra cosa, algo menos.

Espero que este viaje por África ayude a aumentar el interés y estimule el impulso para proteger y administrar mejor estos ecosistemas únicos.

Árbol de argán en Marruecos

No muy lejos de Agadir, en la costa atlántica de Marruecos, crecen árboles de argán (argán espinoso). Es el único miembro de la familia Sophoraceae y la única especie de su género que crece en el hemisferio norte y es endémica en un área de unas 800.000 hectáreas.

Árbol de argán.
Lyubov Mijailova/Shutterstock

Los seres humanos han estado extrayendo y gestionando aceite de argán durante más de 3000 años.El aceite de argán es aceite mas caro en el mundo, costar hasta $300 por litro en un mercado de $500 millones. El aceite de argán es probablemente el humectante más utilizado, a menudo se encuentra en productos como lociones, jabones y acondicionadores.

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Además del aceite, los árboles de argán también son una fuente de madera para cercas, carbón vegetal y alimento para cabras. Este es un verdadero árbol multipropósito, especialmente importante para el sustento de las mujeres.

Desafortunadamente, a pesar de su estado Reserva de la Biosfera de la UNESCO, los bosques de argán están muriendo lentamente por el pastoreo excesivo, la deforestación y el cambio climático. Se espera que el auge del aceite de argán ayude a proteger y restaurar este ecosistema forestal único.

Un bosque de Forrest Gump.
Kohanchikov

Selva tropical de la cuenca del Congo

Volando hacia el sureste, sobre el desierto del Sahara y la sabana del Sahel, llegamos a la selva tropical de la cuenca del Congo.

La selva tropical de la cuenca del Congo es El segundo mas largo Las selvas tropicales del mundo (después del Amazonas). Es el hogar de muchos gigantes del bosque, árboles como Sipo o Moabi. Estos y otros gigantes son una fuente de madera preciosa y un recurso importante para la población local, como alimentos y medicinas. También es el hogar de animales como elefantes de bosque, búfalos de agua y gorilas de tierras bajas.

Gorila occidental de tierras bajas en el bosque.
Foto: Education Images/Universal Images Group a través de Getty Images

En lo profundo de los bosques de la cuenca del Congo, se encuentra el bosque pantanoso de turba más grande del mundo.solo recientemente «Descubrir» Según la ciencia, este lugar es conocido por la comunidad Aka que vive allí como el lugar donde deambula Mokele Mbembe, un mítico monstruo dinosaurio del tamaño de un gran elefante.

Nadie lo ha visto, pero ahora sabemos que este bosque de turberas almacena más de 30 mil millones de toneladas de carbono Si los liberamos a la atmósfera limpiando el bosque de arriba, liberaremos un monstruo peor que Mokele Mbembe.

Inicia sesión en Camerún.
Foto de Brent Stilton/Getty Images

Afortunadamente, el complejo de turberas de la cuenca del Congo siempre ha estado protegido por la naturaleza debido a su lejanía e inaccesibilidad, pero si no se tiene cuidado, pronto se verá amenazado por la exploración petrolera.

Bosques montanos africanos en África oriental

En la frontera oriental de la cuenca del Congo se elevan las montañas Rwenzori. En las laderas se encuentran los últimos bosques montanos africanos.

Estos bosques albergan los árboles más altos de África con 81,5 metros altura del endoscopio Escondido en los valles remotos del monte Kilimanjaro.


Lena Ha/Shutterstock

Estos bosques son altamente endémicos, lo que significa que muchos árboles solo se pueden encontrar aquí, y la biodiversidad. También actúan como torres de agua, regulando y abasteciendo de agua a las tierras bajas y sus habitantes.



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Estas tiendas del bosque de montaña africano más carbono por hectárea que la selva amazónica. Lamentablemente, 800.000 hectáreas de bosques de montaña se han perdido para la agricultura en los últimos 20 años. Esto ocurrió principalmente en la República Democrática del Congo, Uganda y Etiopía. Esto resultó en la emisión de más de 450 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera.

Bosque de Miobor

Continuando hacia el sur, pronto llegamos a los vastos bosques de Miombo. Se estima que su área total es de alrededor de 2,7 millones de kilómetros cuadrados, desde Angola en el oeste hasta Tanzania en el este, hasta el extremo norte de Sudáfrica.

Exceder 65 millones de personas Dependen de estos ecosistemas para su sustento, utilizando recursos como leña, madera, producción de carbón vegetal, frutas, miel, hongos, plantas medicinales y alimento para el ganado.

Una especie de árbol sólo hace una corona, baya de goji.

Son ecosistemas importantes para la diversidad y biomasa de grandes mamíferos en el sur de África, incluidas algunas de las poblaciones restantes más importantes de rinoceronte negro, elefante, rinoceronte blanco, hipopótamo, búfalo, jirafa y kudú.

El bosque es también la única fuente de un animal menos simbólico pero muy importante: el gusano mopane. Bellina Gunnebrassiapor su nombre en latín, es una temporada muy importante fuente de proteína Adecuado para personas que viven cerca de bosques de mopane.

Gusano mopán.
Shutterstock

Desafortunadamente, la disminución de la densidad de árboles de mopane, la precipitación por debajo de lo normal y las temperaturas por encima de lo normal fueron significativamente pretencioso La disponibilidad y el brote del gusano mopane amenazan los ya precarios medios de subsistencia de la población local.

bosque espinoso en madagascar

Cruzando el Canal de Mozambique, llegamos a Madagascar. En el suroeste de la «isla grande», hay bosques espinosos. Este es un lugar único en la tierra con rarezas endémicas como el árbol pulpo (madagascar didier) y otros extraños miembros de la familia Die mezclados con baobabs hinchadosflor de frijol rojo) y otros árboles botella (piel gruesa).

El bosque espinoso está habitado por animales aún más extraños, lémures blancos fantasmales que no se ven afectados por las espinas, pájaros que cantan y camaleones que pasan la mayor parte de su tiempo como huevos.

Desafortunadamente, al igual que otras maravillas forestales únicas de África, el bosque espinoso está amenazado por la sobreexplotación de la producción de carbón, ya que los agricultores locales van a la quiebra debido a un clima cada vez más impredecible, y hay pocas oportunidades en el sur pobre y seco de Madagascar.-Oeste.

Nuestro viaje a África ha terminado. Nuestras elecciones son subjetivas y podríamos haber mostrado otras maravillas del bosque, pero esperamos que esto sea suficiente para convencerlo de la importancia de estos ecosistemas y la amenaza que representan para nosotros los humanos. Deberíamos proteger y gestionar mejor estos ecosistemas porque nuestra supervivencia depende de ellos.

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