CAMBIO CLIMÁTICO

Los migrantes climáticos dentro de los EE. UU. necesitarán un sistema de salud sólido

Rachel Carson, hablando a la clase de 1962 en Scripps College, dijo: “Su generación debe llegar a un acuerdo con el medio ambiente. Tu generación debe enfrentar las realidades en lugar de refugiarse en la ignorancia y la evasión de la verdad. La suya es una responsabilidad grave y aleccionadora, pero también es una brillante oportunidad. Sales a un mundo donde la humanidad es desafiada, como nunca antes ha sido desafiada, para demostrar su madurez y su dominio, no de la naturaleza sino de sí misma”.

Cincuenta y siete años después, mientras nos encontramos en el último punto de inflexión de la crisis climática, las palabras de Carson suenan brutales. Todas las regiones de los EE. UU. pueden sufrir, desde marejadas ciclónicas sin precedentes en el noreste hasta pérdidas generalizadas de cultivos en el medio oeste y extremos de calor dramáticos en todo el sur. Para 2050, si hemos aumentado la temperatura de la Tierra otros 0,5 grados Celsius más allá de los niveles preindustriales, como anticipa el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, EE. UU. puede esperar una ola de migrantes climáticos, en su mayoría internos, que huyen de las regiones agrícolas, a medida que las temperaturas superan el rango reproductivo óptimo de la mayoría de los cultivos básicos, y ciudades costeras, como inundaciones. y los huracanes más fuertes golpean las potencias económicas.

A medida que presionamos por políticas de mitigación, debemos centrarnos en la preparación en términos de infraestructura, economía y, especialmente, nuestros sistemas de salud. La atención médica estadounidense ya está plagada de complejidades, desde precios inflados hasta la dependencia de los recursos personales. Se ha dicho que el cambio climático explotará nuestras vulnerabilidades preexistentes y, muy pronto, EE. UU. se verá obligado a enfrentar la amplia gama de limitaciones que nuestro sistema tiene para ofrecer.

No hay duda de que la crisis climática nos presenta un buffet de amenazas inmediatas que son difíciles de clasificar. En ausencia de una acción federal significativa, los estados y las ciudades se han encargado de crear planes climáticos individualizados que van desde expandir la punta de sur de manhattan aumentar la cobertura del dosel en los Angeles. Algunos de estos planes incluyen la preparación para desastres, y algunos incluso han reconocido el riesgo de enfermedades como la malaria y el dengue, cuyos insectos portadores tendrán un apogeo con un planeta más cálido.

Pero pocos, si es que alguno, han reconocido las necesidades de salud de la migración a largo plazo. Sin embargo, es precisamente este enfoque el que puede salvar a las comunidades, reduciendo la necesidad de migración en algunos casos y asegurando la continuidad de la atención para lo que podría ser potencialmente la generación más móvil de estadounidenses.

Es difícil para nosotros imaginar un EE. UU. lleno de personas desplazadas internamente, y mucho menos suficientes para hacer de la migración climática una prioridad nacional. Ese escenario es materia de novelas distópicas para muchos, excepto que ya sucedió.

En la década de 1930, en lo que ahora llamamos el Dust Bowl, las prácticas agrícolas insostenibles, combinadas con la Gran Depresión, llevaron a aproximadamente 400,000 estadounidenses de Oklahoma y otros estados a California en busca de trabajo como peones. En 2005, la misma cantidad de estadounidenses se vieron obligados a abandonar Nueva Orleans en lo que se conoció como la diáspora de Katrina. Muchos de esos inmigrantes nunca regresaron a Luisiana. Más recientemente, tras el paso del huracán María, 130.000 estadounidenses abandonaron Puerto Rico. La migración climática ya es un tema anticuado en los EE. UU., pero los desafíos de salud que la siguen rara vez se enfrentan.

El cambio climático pondrá a prueba una serie de debilidades en nuestros sistemas de salud. Los estadounidenses dependen de un esquema de seguro fragmentado, con un 49 por ciento usando planes basados ​​en el empleador y otro 21 por ciento con Medicaid, elevando el porcentaje total de estadounidenses cuyo seguro está vinculado a un trabajo o ubicación geográfica a un asombroso 70 por ciento. Después de Katrina, los inmigrantes en Georgia y Texas a menudo se vieron despojados de su Medicaid basado en Luisiana después de que se agotó la extensión de cinco meses del gobierno. Aprobar la atención médica universal, ya sea en forma de Medicare para todos, un Medicaid para todos más matizado o simplemente una opción pública que coexiste con un sector privado domesticado, será fundamental en los próximos años.

A medida que las áreas que subsisten con la agricultura se vuelven menos habitables, el creciente éxodo de los estadounidenses rurales a las ciudades puede exacerbar el problema perenne de la mala distribución geográfica, en la que los médicos acuden en masa a los hospitales New York-Presbyterian y Massachusetts General del país, dejando a las áreas rurales y urbanas desatendidas. regiones desprovistas de servicios.

Hay muchos programas de incentivos para alentar a los trabajadores de la salud a trasladarse a dichas áreas o a los estudiantes de medicina locales a quedarse, pero es hora de volver la vista hacia sistemas alternativos de prestación de atención médica, como la telemedicina, las clínicas de salud móviles y las clínicas minoristas en Walmart y CVS. . Los sistemas de salud deben fortalecerse para todos los estadounidenses, los que se van y los que se quedan atrás.

Si bien hay innumerables disposiciones que deben tomarse, desde invertir en sistemas de vigilancia de enfermedades hasta mapear perfiles de salud para comprender qué problemas afectan a los habitantes de Iowa en comparación con los floridanos, el último y más importante paso en la preparación debe ser forjar asociaciones y alianzas comunitarias para satisfacer las diversas necesidades. necesidades de salud de los migrantes climáticos y garantizar una verdadera accesibilidad y alcance. Habrá muchas agendas con las que competir a medida que nos acercamos al punto de no retorno.

El fortalecimiento de nuestro sistema de salud, especialmente para los más vulnerables, incluidos los ancianos (15.000 de los cuales murieron durante una ola de calor prolongada en Francia en 2003), no debe perderse en la confusión. La crisis climática nos desafiará, pero es una oportunidad para invertir en nuestras fortalezas y enfrentar la realidad aleccionadora de nuestra generación preparándonos para lo que está por venir.

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