Calentamiento Global

El uso de Virgin Galactic del ‘Efecto general’ para promover el turismo espacial es una terrible ironía

Virgin Galactic, la empresa de turismo espacial fundada en 2004 por Richard Branson, promociona sus vuelos ofreciendo:

Una nueva perspectiva: profundice su conexión con la Tierra y la humanidad con la experiencia transformadora conocida como el efecto general.

Discutido por primera vez en 1987 por el filósofo espacial Frank White, el efecto general es el resultado de ver la Tierra desde el espacio.

Las expresiones del efecto varían ampliamente. Los astronautas pueden experimentar un profundo asombro y asombro ante la percepción de la Tierra como un frágil ser vivo. Algunos sufren un dolor aplastante al considerar el daño que los humanos infligen a la naturaleza.

Si bien Virgin Galactic promueve el acceso al efecto general como un gran atractivo, es una terrible ironía que el turismo espacial sea enormemente dañino para el medio ambiente.

El 25 de mayo, Virgin Galactic completó un último vuelo de prueba antes de comenzar a aceptar clientes de pago.


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El efecto general

El efecto general no se limita a los astronautas de Occidente. Sus homólogos chinos y rusos han descrito la misma conexión profunda con la Tierra cuando observan el planeta desde el espacio.

Como informó el cosmonauta ruso soviético Yuri Artyushkin:

El sentimiento de unidad no es simplemente una observación. Con ello viene un fuerte sentido de compasión y preocupación por el estado de nuestro planeta y el efecto que los humanos están teniendo en él. No importa en qué mar o lago observes una mancha de contaminación, o en los bosques de qué país se produzca un incendio, o en qué continente se levante un huracán. Estás montando guardia sobre toda nuestra Tierra.

Hasta hace poco, la investigación del efecto general requería entrevistas con astronautas profesionales. Hoy en día, el turismo espacial comercial está aumentando la conciencia sobre el fenómeno, particularmente cuando lo experimentan celebridades con grandes plataformas.

En 2021, el actor de Star Trek William Shatner completó un vuelo suborbital con la compañía de turismo espacial Blue Origin de Jeff Bezos. Shatner había anticipado emociones de celebración y alegría al ver «la madre, la Tierra y el consuelo» desde el espacio. En cambio, escribió más tarde, luchó con «los sentimientos de dolor más fuertes que he encontrado».

Shatner atribuyó su experiencia al efecto general.

Un año después de su vuelo, William Shatner reflexionó sobre la sensación de pavor que sentía por la vida en la Tierra.
Origen azul/EPA/AAP


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Los vuelos espaciales tienen un gran impacto ambiental

Virgin Galactic promociona el Overview Effect en su página de inicio como una experiencia exclusiva para los vuelos espaciales.

Sin embargo, el acceso es extremadamente costoso. Mientras que un ansioso turista espacial consiente en desprenderse de 450.000 dólares estadounidenses para experimentar una conexión profunda con la Tierra, el planeta en sí mismo no tiene nada que decir a la hora de recibir la contaminación masiva que produce un solo viaje.

Las emisiones de cohetes impactan la atmósfera de la Tierra, las temperaturas y la capa de ozono a un nivel sin precedentes. Un estudio de 2022 descubrió que el turismo espacial produce partículas de carbono negro que son casi 500 veces más eficientes para calentar la atmósfera que todas las fuentes de hollín de la superficie y de las aerolíneas combinadas.

Después de ser liberadas a la atmósfera superior, las partículas de carbono negro circulan durante cuatro o cinco años en una fina capa. Esto actúa como un delgado paraguas negro que absorbe la radiación solar mientras la bloquea para que no llegue a la superficie de la Tierra.

Un vuelo de Virgin Galactic de 1,5 horas genera emisiones equivalentes a las de un vuelo comercial transatlántico de diez horas. Sin embargo, este último lleva cientos de pasajeros. Con un límite de seis pasajeros, un lanzamiento de Virgin Galactic emite 4,5 toneladas de carbono por persona. Eso es más del doble del presupuesto anual de carbono individual recomendado por el Acuerdo de París.

Los lanzamientos de cohetes de turismo espacial actualmente no se comparan con los vuelos de aerolíneas comerciales en número. Pero se espera que el mercado del transporte suborbital y el turismo espacial tenga un valor de US$ 2580 millones para 2031. Está creciendo a una tasa anual del 17,15 %.

Virgin Galactic tiene como objetivo lanzar 400 vuelos de turismo espacial cada año.



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En este video en su sitio web, Virgin Galactic utiliza el efecto general para promover su negocio de turismo espacial.

El cuidado de la Tierra no depende de los vuelos espaciales

Lo deseable del efecto general no son las emociones abrumadoras que se experimentan al contemplar la Tierra desde el espacio. Como era evidente en los sentimientos de inmenso dolor de Shatner, estas emociones no siempre son agradables.

En cambio, los investigadores, los astronautas y los filósofos del espacio están interesados ​​en la conciencia espontánea y poderosa que se produce. Los relatos de los astronautas sobre el momento varían, pero surge un tema constante: una conexión con el planeta Tierra que inspira el cuidado del medio ambiente.

Es importante destacar que tal claridad se puede lograr sin un vuelo espacial suborbital.

Frank White argumenta que, si bien ver la Tierra desde el espacio produce el efecto de vista general «definitivo», también se puede tener al mirar paisajes desde una gran altura, como una cadena montañosa. Los pilotos comerciales que vuelan a gran altura han experimentado fenómenos similares.

Y para aquellos que estén considerando un vuelo de Virgin Galactic, no hay garantías. Muchos astronautas con largas carreras informan que nunca experimentaron el efecto general.

Vista de toda la Tierra fotografiada por la misión en órbita Apolo 17 y denominada 'Blue Marble'
Poder ver toda la Tierra desde el espacio se consideró un momento transformador, pero las personas pueden tener epifanías ambientales sin volar al espacio.
NASA/Apolo 17


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Epifanías ambientales suceden en la Tierra

La claridad espontánea sobre la importancia de la naturaleza puede ocurrir mientras se está parado en tierra firme. Las “epifanías ambientales” están bien documentadas y no tienen conexión con creencias religiosas o culturales específicas.

Las epifanías ambientales, que involucran emociones profundas y una conciencia repentina similar al efecto general, se pueden acceder de forma gratuita en lugares mundanos, como leer un libro en casa.

Y, al igual que el efecto general, las epifanías ambientales pueden conducir a un cambio duradero.

A medida que el turismo espacial continúa “despegando”, las tácticas de marketing desalineadas, como la promoción del Overview Effect de Virgin Galactic, deben ser analizadas.

Ser lanzado al espacio, y la contaminación masiva que crea el proceso, no es necesario para que queramos sostener nuestra Tierra.

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