CAMBIO CLIMÁTICO

Preste más atención a los peligros climáticos que enfrentan las personas con discapacidad, advierten los expertos

Las personas con discapacidades físicas se encuentran entre las más vulnerables al cambio climático, pero se ha prestado poca atención a sus desafíos únicos, según una carta publicada en la revista. Ciencia.

«La comunidad de investigación internacional ha hecho un buen progreso en la inclusión de grupos vulnerables como las comunidades pobres, las mujeres, los pueblos indígenas y los jóvenes en conversaciones internacionales recientes sobre el cambio ambiental global, pero las poblaciones discapacitadas han estado mayormente ausentes de la conversación», escribieron los investigadores.

Entre otras cosas, las personas discapacitadas pueden tener «acceso limitado al conocimiento, los recursos y los servicios para responder de manera efectiva al cambio ambiental», escribieron Aleksandra Kosanic y los coautores.

«La salud comprometida puede hacer que las personas sean más vulnerables a los eventos climáticos extremos, la pérdida de servicios ecosistémicos o la exposición a enfermedades infecciosas, y es más probable que las personas con discapacidades tengan dificultades durante las evacuaciones o migraciones requeridas», afirman los autores.

La carta en la edición del viernes de Ciencia refleja una creciente preocupación entre académicos y expertos en clima sobre cómo les va a las personas mayores y discapacitadas durante desastres climáticos como huracanes e inundaciones, calor y frío extremos, sequías e incendios forestales.

En términos más generales, «es probable que el cambio climático y la pérdida de los servicios de los ecosistemas afecten de manera desproporcionada a las poblaciones discapacitadas del mundo al acentuar las desigualdades y aumentar la marginación de los miembros más vulnerables de la sociedad», escribe Kosanic de la Universidad de Konstanz en Alemania junto con los coautores. de la Universidad de Hamburgo y la Universidad Rice.

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Por ejemplo, aproximadamente 155.000 personas con discapacidades se vieron afectadas por el huracán Katrina en 2005, una de las peores inundaciones en la historia de los Estados Unidos. Los sobrevivientes tenían condiciones que incluían discapacidad visual y física y discapacidades de aprendizaje, señalan los investigadores.

La conciencia está empezando a mejorar. En julio, el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas adoptó una resolución sobre el cambio climático y los derechos de las personas con discapacidad y las personas en situación de vulnerabilidad.

La resolución fue presentada por 13 países miembros del CDH y nueve no miembros. Estados Unidos se retiró del Consejo de Derechos Humanos en 2018, citando lo que llamó el sesgo antiisraelí del grupo y su inclusión de países con antecedentes cuestionables en materia de derechos humanos.

Entre otras cosas, la resolución de la ONU llama a los gobiernos a «promover y considerar sus respectivas obligaciones en materia de derechos humanos, el derecho a la salud, los derechos de los pueblos indígenas, las comunidades locales, los migrantes, los niños, las personas con discapacidad y las personas en situación de vulnerabilidad».

El Ciencia Los contribuyentes describieron la resolución del CDH como «un paso positivo», pero pidieron mayores esfuerzos a nivel internacional, particularmente por parte del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático y la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas.

«Sin embargo, se necesita hacer más a nivel internacional. Dos organismos internacionales líderes que evalúan el conocimiento y los impactos del cambio climático y la pérdida de servicios ecosistémicos: el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) y la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES), hasta ahora, han hecho poco para abordar las implicaciones críticas del cambio climático y la pérdida de biodiversidad para las poblaciones discapacitadas».

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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