CAMBIO CLIMÁTICO

Comienzan las conversaciones sobre el clima: esto es lo que está en juego

Las conversaciones climáticas de las Naciones Unidas comienzan hoy en Madrid bajo una especie de nube.

Dos organizaciones globales lanzaron advertencias terribles la semana pasada de que los gases de efecto invernadero están aumentando sin un final a la vista. A pesar de eso, el mayor emisor histórico del mundo, Estados Unidos, abandona el Acuerdo de París.

Mientras tanto, queda por ver si un pacto climático que se base en compromisos nacionales voluntarios, como está diseñado para el acuerdo de casi 200 países alcanzado fuera de París en 2015, puede brindar los resultados necesarios.

El próximo momento de la verdad llega el próximo año en Glasgow, cuando se les pide a los países que fortalezcan los compromisos, conocidos en la jerga de París como contribuciones determinadas a nivel nacional o NDC. Si suficientes países dan un paso adelante para aumentar su compromiso de una manera que comience a cerrar la brecha en el objetivo de París de mantener el calentamiento muy por debajo de los 2 grados centígrados, eso aumentará la confianza en el acuerdo, dicen los expertos. De lo contrario, la fe en el acuerdo flaqueará.

«El próximo año realmente es una prueba crítica de lo que los países están preparados para hacer para poner al mundo en una trayectoria para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París», dijo David Waskow, director del programa climático internacional del Instituto de Recursos Mundiales.

Madrid «en muchos aspectos puede ser visto como un marcador en ese camino, como un trampolín hacia lo que hay que conseguir el año que viene», añadió.

Esto es lo que está en juego para las próximas dos semanas en Madrid.

Las reglas para el comercio de carbono

La ronda de conversaciones climáticas de la ONU del año pasado en Katowice, Polonia, cerró las negociaciones sobre la mayoría de los aspectos de cómo operará el pacto, un conjunto de procedimientos conocido como el libro de reglas de París.

Pero las conversaciones tropezaron con un tema: cómo deberían operar los mercados internacionales de comercio de carbono para hacer que las reducciones de emisiones sean menos costosas según el acuerdo sin socavar su integridad.

Las conversaciones de este año se centrarán en dos temas: si los créditos de carbono se pueden contar de manera efectiva para las NDC de dos países al mismo tiempo y si los proyectos realizados antes de 2020 se pueden contar para París, que efectivamente comienza el próximo año.

Brasil tomó la delantera el año pasado al insistir en que los países que, como él, producen compensaciones de carbono deberían poder venderlas a compradores extranjeros mientras siguen contando esas reducciones para sus propias NDC. El gigante sudamericano también quiere que los proyectos que emprendió bajo el Mecanismo de Desarrollo Limpio, o MDL, del Protocolo de Kioto mantengan su valor bajo París, aunque el protocolo terminará efectivamente este año.

La presidencia chilena de la conferencia de las partes de este año, o COP, quiere avanzar hacia la resolución de los problemas. Pero los ambientalistas advirtieron sobre el riesgo de aceptar un conjunto de reglas que crea lagunas que permitirían a las corporaciones y empresas reclamar reducciones que no están haciendo.

«Obviamente, tener malas reglas podría ser desastroso en términos de integridad ambiental al permitir muchas transacciones no adicionales en el mercado y dejar que los países hagan todo lo que necesitan para cumplir con sus compromisos de París». dijo Alden Meyer, director de estrategia y política de la Unión de Científicos Preocupados.

Meyer señaló que si los negociadores no terminan de trabajar en lo que se conoce como el Artículo 6 del Acuerdo de París, los países pueden seguir adelante y vincular su comercio sobre una base ad hoc.

«Sería una especie de escenario del Salvaje Oeste en el que se deja a cada país o grupo de países cómo van a proceder», dijo.

Esta es la última cosa importante que negociará la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) después de un cuarto de siglo de disputas sobre responsabilidad y finanzas, comas y cláusulas. Cuando se cierra el Artículo 6, la atención se centra en la implementación de París.

Ambición

La cumbre de líderes de la ONU de septiembre en la ciudad de Nueva York no logró producir un quórum de países que prometieron nuevas NDC el próximo año a tiempo para Glasgow. Sesenta y ocho países han señalado que planean fortalecer sus compromisos para entonces, incluidos 33 pequeños estados insulares y 20 países africanos. Pero colectivamente representan alrededor del 8% de las emisiones del mundo.

Es poco probable que Estados Unidos tenga una NDC después del próximo año, y los grandes emisores como China, India y la Unión Europea no se han comprometido.

«Obviamente, la cumbre climática fue decepcionante en términos de compromisos de la [Group of 20 countries]», dijo Andrew Steer, presidente del Instituto de Recursos Mundiales. «Una de las grandes incertidumbres es si, en los próximos meses, presentarán una NDC más ambiciosa».

Antes de París, la administración Obama trabajó con China para asegurar el primer compromiso firme de ese país de detener el aumento de las emisiones para 2030. Los defensores del clima esperan que China prometa un pico más temprano para el próximo año, pero la retirada de EE. UU. y la desaceleración del crecimiento económico chino han arrojado ese optimismo en duda.

La UE podría desempeñar el mismo papel el próximo año que desempeñó EE. UU. bajo la presidencia de Obama, acercándose tanto a China como a la India para ayudar a tomar medidas. Pero la UE aún tiene que hacer planes firmes para aumentar su propio compromiso con París para 2030.

«Lo que necesitamos desesperadamente es que Europa presente con bastante rapidez la capacidad política para tener el tipo de conversaciones con China para que podamos lograr lo que el presidente Obama logró hace seis años», dijo Steer.

Las apuestas son altas.

«Si después de nuestra primera ejecución a través del mecanismo de trinquete no podemos acercarnos significativamente a nuestros objetivos de temperatura, entonces creo que es una alarma para que todo el mundo piense si nos estamos preparando para el éxito», dijo Elan Strait, director de campañas climáticas de EE. UU. para el Fondo Mundial para la Naturaleza. «Creo que es un gran problema».

Mecanismo Internacional de Varsovia sobre Pérdidas y Daños

Madrid también será sede de un debate renovado sobre cómo se debe compensar a las personas perjudicadas o desplazadas por el cambio climático. Hace seis años, en Varsovia, la CMNUCC lanzó un mecanismo para comenzar a analizar este problema, conocido como pérdidas y daños. No había una garantía de financiación adicional para pagar a quienes son desposeídos por huracanes más frecuentes o expulsados ​​de sus hogares por la subida del nivel del mar.

Pero ahora que el libro de reglas de París está casi completo, los países vulnerables quieren llamar la atención del mundo sobre la difícil situación de aquellos que se verán afectados negativamente por el cambio climático que ya no se puede evitar. El mundo desarrollado, en su conjunto, se comprometió en París a entregar al menos 100 000 millones de dólares al año para la adaptación y la mitigación a partir del próximo año, y las partes en Madrid evaluarán el progreso hacia ese objetivo. Pero las islas pequeñas, las naciones del mundo en desarrollo y otras quieren garantías de que habrá ayuda adicional para quienes enfrentan daños irreversibles por el calentamiento. Ese problema se conoce como pérdidas y daños, y los países vulnerables lo ven como algo separado de la adaptación y la mitigación y que merece una financiación adicional distinta.

«La posición de EE. UU. ha sido que abordar las pérdidas y los daños es una forma de adaptación y, por lo tanto, está cubierta por la adaptación», dijo Strait, quien formó parte del equipo negociador del Departamento de Estado de EE. UU. en París. «No creo que esa fuera una posición compartida por el resto del mundo».

Estados Unidos fuera

Estados Unidos enviará un equipo mínimo de diplomáticos y expertos técnicos a Madrid para participar en las discusiones del Artículo 6 y otros asuntos.

No se espera que asistan personas designadas políticamente (cableclimático, 25 de noviembre). Los observadores dicen que la disminución de la presencia estadounidense sigue los planes de Washington de abandonar París el 4 de noviembre del próximo año, un día después de las elecciones estadounidenses.

No se espera que Keith Krach, el subsecretario de crecimiento económico, energía y medio ambiente del Departamento de Estado, haga el viaje. Pero dijo a los periodistas en una sesión informativa a principios de este mes que el mundo todavía veía a Estados Unidos como un líder en materia de cambio climático.

«Creo que la mejor forma de liderazgo es el liderazgo con el ejemplo», dijo, promocionando las reducciones de gases de efecto invernadero de EE. UU. desde 2005. La mayoría de los análisis muestran que las emisiones de EE. UU. se recuperaron un poco en 2018.

«Somos líderes en el mundo en términos de desarrollo de tecnología para la eficiencia y su implementación», continuó Krach.

Si bien no se espera que la administración Trump envíe personas designadas políticamente a las conversaciones, los demócratas de la Cámara y el Senado asistirán por primera vez desde la cumbre de París hace cuatro años.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), encabeza la delegación, que también incluye al Senador Sheldon Whitehouse (DR.I.) y al Presidente de la Cámara de Energía y Comercio, Frank Pallone (DN.J.), y otros 12 miembros de la Cámara. Realizarán una comparecencia ante la prensa en la sede de la conferencia de Madrid esta tarde, donde se espera que condenen los planes del presidente Trump de retirarse del acuerdo.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias ambientales y de energía esencial en twww.eenews.net.

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