CAMBIO CLIMÁTICO

El grupo de contacto puede reajustar la relación

En total, Sudáfrica ha pedido prestado alrededor de $ 7 mil millones (aproximadamente R106 mil millones) desde el inicio de la pandemia de COVID-19 en 2020.dinero de Fondo Monetario InternacionalEsta nuevo banco de desarrolloEsta Banco Africano de Desarrolloy Banco Mundial.

El país asumió estas deudas sin ningún proceso de consulta pública transparente o accesible o investigación pública sobre el impacto esperado de estos préstamos en la pobreza, la salud pública, la creación de empleo y el bienestar social en el país.

Esto es preocupante. La obligación del gobierno de pagar estos préstamos tiene implicaciones financieras, económicas, sociales y posiblemente políticas para todos los sudafricanos. Podría afectar cuánto puede gastar el gobierno en el futuro en la creación de empleos, la lucha contra la pobreza y la desigualdad en Sudáfrica y el apoyo a una transición justa hacia una economía libre de carbono.

También podría cambiar la relación de Sudáfrica con estas instituciones, conocidas colectivamente como las Instituciones Financieras Internacionales (IFI). Ya no son solo organizaciones de las que Sudáfrica puede obtener asesoramiento técnico, sino que ahora son importantes acreedores del país. Esto afecta el equilibrio del poder de negociación y el tono del compromiso del gobierno con estas instituciones. También podría tener implicaciones importantes para los esfuerzos a largo plazo de Sudáfrica con los socios africanos, Países BRICy G77 llegar Promoción de una gobernanza económica mundial más justa.

Algunas organizaciones de la sociedad civil y académicos, entre los que me incluyo, hemos respondido a estas preocupaciones afirmando: El gobierno forma un grupo de participación de las IFI de SudáfricaCreemos que dicho grupo mejoraría la eficacia de las relaciones de Sudáfrica con las instituciones financieras internacionales. Esto, a su vez, debería ayudar al país a obtener el máximo beneficio posible de su membresía en estas organizaciones, al tiempo que minimiza los costos asociados.

cómo funciona

Las disputas relacionadas con el financiamiento por parte de instituciones financieras internacionales tienen dos componentes.

El primer enfoque es tomar prestadas las propias decisiones y acciones del gobierno. Formalmente, las instituciones financieras internacionales solo proporcionan fondos para apoyar políticas o proyectos que el gobierno está impulsando. Esto significa, por ejemplo, que el gobierno sudafricano decide su respuesta política a la pandemia de COVID-19 y luego decide pedir dinero prestado al Fondo Monetario Internacional o al Banco Africano de Desarrollo para respaldar esa respuesta.

Asimismo, la empresa eléctrica nacional Eskom y el gobierno decidieron construir Central Térmica de Carbón Medupi Entonces póngase en contacto con el Banco Mundial financiar el proyecto.

Por lo tanto, el gobierno es un blanco apropiado para cualquier crítica a estas decisiones. Esto incluye los términos bajo los cuales decide aceptar financiamiento de las instituciones.

El segundo grupo consideró más la responsabilidad de las propias instituciones financieras internacionales. La mayoría tiene políticas que informan a los empleados y al público cómo evaluarán y gestionarán el impacto de los proyectos y programas que financian.

Por ejemplo, las comunidades locales pueden afirmar que sufrieron daños porque el Banco Mundial no siguió sus propias políticas. cuando decidió financiar Medupi.

Claramente, el gobierno sudafricano no es responsable de estas decisiones de las instituciones financieras internacionales, incluso si afectan directamente a la comunidad. No obstante, debería ser de interés conocer estos temas de la comunidad. Las comunidades no son participantes pasivos en las políticas y programas impulsados ​​por el gobierno. Pueden afectar su éxito y complicar la capacidad del gobierno para obtener financiamiento.

una solución

Una forma en que el gobierno puede mitigar estos riesgos es crear un grupo de participación.

El propósito del grupo es facilitar un intercambio de puntos de vista entre los gobiernos y las partes interesadas de la sociedad civil sobre la relación entre los países y las instituciones financieras internacionales.

Los miembros de dicho grupo incluirían representantes del Tesoro Nacional, otros departamentos gubernamentales y la sociedad civil. Los representantes de la sociedad civil serán elegidos entre una variedad de organizaciones. Estos pueden incluir think tanks y sindicatos interesados ​​en temas de instituciones financieras internacionales.

Para promover un intercambio de ideas franco y abierto, estas reuniones deben ser Reglas de la casa de ChathamEstas son las personas en la reunión que pueden compartir la información que reciben, pero no revelarán quién la dijo.

La agenda de la reunión puede incluir cualquier tema relacionado con el compromiso de Sudáfrica con cualquier organismo del que Sudáfrica sea parte.

El grupo podría proporcionar un mecanismo a través del cual el gobierno podría comprender las preocupaciones de las comunidades afectadas antes de finalizar su programa de préstamos. O antes de que se conviertan en una amenaza potencial para el éxito de un proyecto.

Por ejemplo, los representantes de la sociedad civil podrán informar mejor a las comunidades locales sobre sus puntos de vista sobre los proyectos de energía renovable propuestos financiados por instituciones financieras internacionales. Pueden objetar fuertemente porque sospechan que los trabajos creados por el proyecto requieren habilidades que la comunidad no tiene. También pueden estar preocupados de que la construcción afecte negativamente a sus actuales actividades generadoras de ingresos.

Los grupos de participación proporcionarán un foro para que el gobierno y las comunidades locales discutan estos temas. Esto ayudará al gobierno a realizar una evaluación más precisa de los riesgos y beneficios del proyecto. Esto, a su vez, le permitirá tomar decisiones más informadas sobre si pedir dinero prestado.

También puede educar a los representantes de la sociedad civil sobre la justificación del proyecto. Esto ayudará a las comunidades locales y sus seguidores a tomar decisiones más informadas sobre el proyecto.

Como otro ejemplo, una institución financiera internacional puede estar considerando cambios en su política de cambio climático y requiere que los estados miembros aprueben estos cambios. Los grupos de participación proporcionarán un foro en el que los gobiernos podrán conocer las opiniones de los actores no estatales. Esto ayudará al gobierno a tomar decisiones informadas. También ayudará a los representantes sudafricanos a defender de manera más persuasiva la posición del gobierno en estas instituciones.

precedente

Tales grupos de participación no tienen precedentes. Existen en países como Estados Unidos y Holanda. Operan informalmente y no están escritos. Pero en nuestro compromiso con las personas involucradas (o con las que hemos trabajado), hemos aprendido que contribuyen a mejorar la eficiencia del compromiso de su país con las instituciones y fomentan la rendición de cuentas y la reforma operativa.

No hay razón para pensar que el Grupo de Compromiso de Sudáfrica sería más efectivo para aumentar la eficiencia del compromiso del país con estas instituciones. De hecho, contribuirá al objetivo declarado del presidente de crear vínculos más fuertes entre el gobierno y la sociedad para que ambos puedan trabajar por una sociedad más justa e igualitaria.

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