CAMBIO CLIMÁTICO

Con el cambio climático, las temporadas de polen son cada vez más largas y fuertes: esto es lo que pueden esperar las personas alérgicas en el futuro

Prepárese, las alergias reciben un golpe: una nueva investigación sugiere que las temporadas de polen serán más largas e intensas a medida que cambie el clima.

Nuestra última investigación encuentra que EE. UU. enfrentará Hasta un 200% de aumento Si el mundo continúa generando emisiones de dióxido de carbono de vehículos, centrales eléctricas y otras fuentes a tasas elevadas, entonces la cantidad total de polen para este siglo. En este caso, la temporada de polen normalmente comenzaría 40 días antes en la primavera y duraría 19 días más que hoy.

como Atmosférico científicos, estudiamos cómo la atmósfera y el clima afectan a los árboles y las plantas.Si bien la mayoría de los estudios se han centrado en el polen en general, nos centramos en más de un Más de una docena de tipos diferentes de césped y cómo su polen afectará las regiones de los Estados Unidos de diferentes maneras. Especies como el roble y el ciprés, por ejemplo, experimentarán el mayor crecimiento en el noreste, pero los alérgenos aumentarán en casi todas partes, con implicaciones para la salud humana y la economía.

El mapa de la izquierda muestra la duración promedio de la temporada de polen reciente (en días) para tres plantas: sicómoro o sicómoro, como Sycamore; abedul o abedul; y ambrosía o ambrosía. El mapa de la derecha muestra el cambio esperado en el número total de días para fines de siglo si las emisiones de dióxido de carbono continúan a tasas altas.
Zhang y Steiner, 2022

Si te da dolor de cabeza solo pensarlo, también tenemos buenas noticias para al menos saber con anticipación cuándo llegará la ola de polen. Estamos trabajando para desarrollar predicciones locales de polen más precisas utilizando los modelos de este estudio.

¿Por qué aumenta el polen?

Empecemos con lo básico. El polen, partículas similares al polvo producidas por pastos y plantas, contiene el material genético masculino para la reproducción de las plantas.

La cantidad de polen que se produce depende de cómo crece la planta. El aumento de las temperaturas globales impulsará el crecimiento de las plantas en muchas regiones, lo que a su vez afectará la producción de polen. Pero la temperatura es sólo una parte de la ecuación.descubrimos Un mayor impulsor de futuros aumentos de polen Las emisiones de dióxido de carbono aumentarán.

Las temperaturas más altas extenderán la temporada de crecimiento, dando a las plantas más tiempo para emitir polen y reproducirse. Al mismo tiempo, el dióxido de carbono alimenta la fotosíntesis, por lo que las plantas pueden crecer y producir más polen. Descubrimos que los niveles de dióxido de carbono pueden tener un efecto mucho mayor en la ganancia de polen que la temperatura futura.

Polen similar al polvo que cae de las piñas
Los conos de la picea de Virginia Noruega liberan polen.
Far Martin/Wikimedia, CC BY-ND

La variación del polen varía según la región.

En lugar de tratar todo el polen como muchos estudios anteriores, observamos 15 tipos de polen diferentes.

Por lo general, la polinización comienza con árboles frondosos de hoja caduca a fines del invierno y la primavera. El aliso, el abedul y el roble son los tres principales árboles de hoja caduca que causan alergias, pero hay otros, como las moras. Luego emerge la hierba en verano, seguida por la ambrosía a fines del verano. En el sureste, los árboles de hoja perenne como el cedro de montaña y el enebro (familia de los cipreses) comienzan en enero. En Texas, la «fiebre del cedro» es el equivalente de la fiebre del heno.

Encontramos que en el noreste, la temporada de polen para muchos árboles alergénicos cada vez más superpuestos A medida que aumentan las temperaturas y las emisiones de dióxido de carbono. Por ejemplo, en el pasado, los robles liberaban primero el polen y luego los abedules polinizaban. Ahora vemos más superposición en sus temporadas de polen.

Cómo se extendió la temporada de polen a Estados Unidos en un año. Yingxiao Zhang y Alison Steiner.

En general, la temporada de polen cambia más en el norte que en el sur, porque la temperatura sube más en el norte.

Se espera que el sureste, que incluye Florida, Georgia y Carolina del Sur, experimente aumentos sustanciales de polen de hierba y maleza en el futuro. El Noroeste del Pacífico podría ver su pico de polen un mes antes debido a que la temporada de polen del aliso se adelantó.

Un lado positivo: podemos mejorar las predicciones de polen

La mayoría de los pronósticos de polen actuales proporcionan estimaciones muy amplias.Parte del problema es que no hay muchos Observatorio para el recuento de polen. La mayoría están a cargo de clínicas de alergias y hay menos de 100 de estos sitios en todo el país. Michigan, donde vivimos, no.

En realidad, medir los diferentes tipos de polen es un proceso muy laborioso. Por lo tanto, hay mucha incertidumbre en el pronóstico actual. Estos pueden basarse en parte en lo que la estación ha observado en el pasado y en las previsiones meteorológicas.

La mano de un hombre empuja una rama de pino para recolectar polen
El muestreo de polen para la predicción regional puede requerir mucho trabajo.
Elena Anna/Wikimedia, CC BY-ND

Nuestro modelo, si se integra en un marco de pronóstico, podría proporcionar pronósticos de polen más específicos en todo el país.

Podemos estimar la ubicación de los árboles en base a datos satelitales y estudios de campo. También sabemos cómo afecta la temperatura cuando sale el polen, lo que llamamos fenología del polen. Con esta información, podemos usar factores meteorológicos como el viento, la humedad relativa y la precipitación para calcular la cantidad de polen que ingresa al aire, y los modelos atmosféricos pueden mostrar cómo se mueve y sopla el polen, creando pronósticos en tiempo real.

Toda esta información nos permite ver dónde es probable que se encuentre el polen en el espacio y el tiempo, de modo que las personas que padecen alergias sepan qué sucede en su área.

Actualmente estamos trabajando con un NOAA Un laboratorio sobre cómo integrar esta información en las herramientas de predicción de la calidad del aire.

Docenas de granos de polen redondos y puntiagudos adheridos a las plantas
Granos de polen de ambrosía, magnificados y coloreados.
Documental de Bob Sacha/Corbis vía Getty Images

Todavía hay algunas incógnitas en lo que respecta a las predicciones de polen a largo plazo. Por ejemplo, los científicos no entienden completamente por qué las plantas producen más polen en algunos años que en otros. No hay una buena manera de incluirlo en el modelo. Tampoco está del todo claro cómo responderán las plantas si los niveles de dióxido de carbono suben por encima del techo. La ambrosía y los árboles residenciales también son difíciles de atrapar. Hay pocas encuestas de ambrosía que muestren dónde crecen estas plantas en los Estados Unidos, pero se pueden hacer mejoras.

Los niveles de polen ya están aumentando

Un estudio de 2021 encontró que toda la temporada de polen ya está 20 días más en América del Norte En comparación con 1990, las concentraciones de polen aumentaron en un 21 %.

El aumento de los niveles de polen en el futuro tendrá efectos más amplios que algunos resfriados y dolores de cabeza.Las alergias estacionales pueden afectar alrededor del 30% de la poblacióny tienen un impacto económico, a partir de Gastos médicos llegar días de trabajo perdidos.

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