SOSTENIBILIDAD

Cómo el conocimiento basado en la naturaleza puede restaurar los ecosistemas locales y mejorar el bienestar de la comunidad

Las organizaciones del sector alimentario y agrícola han buscado inspiración en la naturaleza para mejorar la salud del suelo, mantener la calidad del agua y fomentar la seguridad alimentaria local en los lugares donde operan.

La evidencia es clara de que nuestros sistemas alimentarios y agrícolas actuales están impactando gravemente las emisiones globales de gases de efecto invernadero, el uso de agua dulce y la deforestación.

En respuesta a estos problemas, activistas, formuladores de políticas y ejecutivos corporativos han estado explorando nuevas estrategias para hacer que nuestros sistemas alimentarios sean más resilientes y sostenibles.

Las estrategias agrícolas regenerativas, en particular, pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de la producción de alimentos, restaurar los ecosistemas locales y mejorar el bienestar de las comunidades en ubicaciones geográficas específicas.

Pero también requieren una base de conocimiento ecológico o basado en la naturaleza para ser efectivos. Nuestra investigación reciente arroja luz sobre cómo las organizaciones pueden obtener y utilizar este conocimiento.

Regenerar comunidades locales

Frente a los actuales desafíos ecológicos globales, es necesario explorar cómo las organizaciones pueden ayudar a revitalizar las comunidades y los ecosistemas locales. Nuestra investigación sobre las organizaciones agrícolas en la isla de Vancouver, Columbia Británica, tiene como objetivo explorar esto.

Estudiamos nueve organizaciones de agricultura orgánica certificadas para examinar cómo aprovechaban y utilizaban el conocimiento ecológico. La agricultura orgánica certificada implica operaciones comerciales que son «sostenibles y armoniosas con la naturaleza». En BC, las granjas reciben la certificación anualmente después de un riguroso proceso de evaluación.

Los consumidores han aumentado la demanda de productos orgánicos certificados, libres de pesticidas y de origen local.
(Persiana)

A diferencia de las prácticas agrícolas convencionales que priorizan las ganancias a corto plazo mediante el uso de fertilizantes químicos, pesticidas y monocultivos, las granjas orgánicas se centran en la salud y el equilibrio ecológico a largo plazo.

Las granjas que estudiamos participaban activamente en iniciativas comunitarias destinadas a conservar la naturaleza y fortalecer la seguridad alimentaria y nutricional local.

A través de una serie de entrevistas en profundidad con agricultores, propietarios y otros tomadores de decisiones clave, descubrimos que estas organizaciones estaban ayudando a regenerar sus comunidades locales al comprometerse con la gestión ambiental y buscar, adquirir y aplicar nuevos conocimientos ecológicos.

Cuidado del medio ambiente

Los líderes y tomadores de decisiones de las organizaciones agrícolas que entrevistamos estaban fuertemente comprometidos con la gestión ambiental. La gestión ambiental se refiere a acciones y decisiones que priorizan la conservación y mejora de los ecosistemas y la biodiversidad, y los intereses de las generaciones futuras.

Este compromiso se hizo evidente a través de dos factores principales. En primer lugar, los tomadores de decisiones demostraron un aprecio genuino por la naturaleza, lo que los llevó a pensar firmemente en protegerla de cualquier daño.

Durante nuestras entrevistas, una agricultora describió cómo los objetivos de construir comunidades sostenibles y ecosistemas saludables influyeron en los objetivos a largo plazo de su negocio. Ella dijo:

“A largo plazo, si no tienes un negocio realmente sólido y basado en valores, de todos modos vas a desaparecer. [We] poner nuestros valores detrás de nuestra huella ambiental y [our efforts to make] esta comunidad es un lugar mejor”.

En segundo lugar, estos líderes tenían un profundo conocimiento de cómo sus organizaciones dependían de la salud de los ecosistemas circundantes. Las prácticas agrícolas adoptadas por ellos se basaron en la construcción de relaciones mutuamente beneficiosas entre sus organizaciones, los ecosistemas locales y las comunidades.

Un miembro de la junta que entrevistamos enfatizó su dependencia de los ecosistemas circundantes en una entrevista y afirmó que:

“Al mejorar la biodiversidad, podemos recuperar ecosistemas beneficiosos que beneficien directamente a nuestros agricultores. Reconocimos la importancia de los polinizadores y tomamos medidas para aumentar la biodiversidad mediante la reintroducción de abejas nativas”.

Un primer plano de un abejorro sobre una flor morada.
Las organizaciones de agricultura orgánica están fuertemente comprometidas con prácticas de gestión ambiental que mejoren la biodiversidad.
LA PRENSA CANADIENSE/Adrian Wyld

Esta dedicación a la gestión ambiental llevó a los tomadores de decisiones a buscar conocimiento ecológico sobre la ecología local para ayudarlos a fomentar la creación de ecosistemas saludables y diversos.

Restaurar los ecosistemas y el bienestar locales

Los tomadores de decisiones que entrevistamos decidieron buscar nuevos conocimientos para mejorar el desempeño de su organización y promover el bienestar social y ecológico a largo plazo. A menudo lo hacían en respuesta a la creciente demanda de los clientes y miembros de la comunidad de productos orgánicos certificados, libres de pesticidas y de origen local.

Las organizaciones adquirieron conocimientos ecológicos colaborando con científicos, académicos y organizaciones sin fines de lucro a través del intercambio de conocimientos. En nuestro estudio, por ejemplo, algunos agricultores integraron el conocimiento científico con sus métodos agrícolas, lo que resultó en un mejor rendimiento y calidad de los cultivos.

Luego, las organizaciones ponen en práctica sus conocimientos ecológicos recién adquiridos transformándolos en manuales, informes, procedimientos operativos u otros formatos similares. Esto permitió acceder fácilmente al conocimiento y actualizarlo según fuera necesario. La aplicación de nuevos conocimientos requería flexibilidad, un enfoque de aprendizaje práctico y la voluntad de descartar prácticas obsoletas.

Una vez que las organizaciones integraron plenamente los nuevos conocimientos ecológicos, pudieron contribuir a la regeneración de sus comunidades, lo que mejoró la sostenibilidad financiera y ecológica.

Una urgencia creciente

Dado que se prevé que la población mundial alcance los 10 mil millones para 2050, existe una urgencia aún mayor de abordar los impactos ambientales y garantizar el bienestar de las comunidades, la salud de los ecosistemas y la seguridad alimentaria, particularmente en lugares vulnerables.

A medida que las empresas enfrentan los complejos desafíos sociales y ambientales de hoy en día, la importancia de recurrir a la naturaleza en busca de inspiración se vuelve cada vez más evidente.

Las empresas, en particular las grandes corporaciones, tienen la responsabilidad de abordar los impactos ambientales del sistema alimentario comprometiéndose a promover prácticas agrícolas regenerativas.

Al situarse dentro de sus comunidades y priorizar el conocimiento ecológico, las empresas tienen el potencial no solo de mejorar su propia sostenibilidad, sino también de generar cambios positivos dentro de las comunidades en las que operan.

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