SOSTENIBILIDAD

Ignoramos el verdadero costo de los centros de datos que consumen agua

Impulsada por la demanda de inteligencia, la década de 1960 marcó el comienzo de una nueva era de procesamiento de información digital. guerra FríaLa Ley de Moore significa que la velocidad de los microchips se duplica cada dos años, lo que reduce los costos y miniaturiza las máquinas que antes llenaban habitaciones enteras.Hoy en día, el teléfono inteligente que se puede utilizar para leer este artículo es Millones de veces más poderoso Comparar Computadora de aterrizaje para la misión Apolo En la Luna.

Aunque esas enormes supercomputadoras han desaparecido, la proliferación de nubes y Internet de las Cosas, Todo depende de nosotros calcetines Poder conectarse a Internet significa Cada vez más procesadores informáticos Necesita comunicarse con centros de datos de todo el mundo. Incluso algo tan simple como desplazarse hacia abajo en este artículo puede desencadenar una comunicación que eventualmente puede pasar a través de un centro de datos remoto.

La escala de un centro de datos puede variar desde pequeños gabinetes hasta grandes almacenes de «hiperescala» del tamaño de un estadio. En el interior hay computadoras llamadas servidores que admiten el software, las aplicaciones y los sitios web que usamos todos los días.

A finales de 2020, 597 centros de datos de hiperescala están en funcionamiento (39% en los Estados Unidos, 10% en China y 6% en Japón), un aumento de casi el 50% desde 2015. Amazon, Google y Microsoft representan más de la mitad de ellos, y los otros 219 se encuentran en varias etapas de planificación.

Tabla de crecimiento del centro de datos de hiperescala
El crecimiento de los centros de datos a hiperescala.
Grupo de investigación colaborativa

Devorador de energía

El centro de datos representa aproximadamente 1% o 2% Demanda mundial de electricidad en 2020. Toda la potencia de procesamiento genera mucho calor, por lo que los centros de datos deben mantenerse fríos para evitar daños.Aunque algunas empresas utilizan Aire fresco de la montaña y Microsoft aprovecha el agua fría en Escocia Pruebe el centro de datos submarino, hasta 43% de la energía del centro de datos Se usa para enfriar en los Estados Unidos.

Esta energía ingresa al agua de enfriamiento, que se rocía en el aire que fluye a través del servidor o se evapora para quitar el calor del servidor. No solo se requiere energía para enfriar el agua (a menos que el sistema esté diseñado específicamente como un circuito cerrado), sino que el agua se pierde cuando se evapora.En un centro de datos relativamente pequeño de 1 MW (que usa suficiente electricidad para abastecer a 1000 casas), estos tipos tradicionales de refrigeración utilizarán 26 millones de litros Volumen de agua anual.

El agua que se usa directamente para enfriar es el enfoque de la mayoría de los operadores de centros de datos, pero la mayor fuente de agua es en realidad Generación de energíaEsto proviene de cómo calentar el agua para producir vapor, que impulsa una turbina y genera electricidad. Tanto los combustibles fósiles como la energía nuclear consumen agua de esta manera, e incluso la energía hidroeléctrica implica cierta pérdida de agua en los reservorios.

Por tanto, la transición a las energías renovables es muy importante para reducir la huella hídrica y de carbono.Para 2030, la energía eólica y solar puede ser Reducir la extracción de agua Reino Unido 50%, Estados Unidos, Alemania y Australia 25% e India 10%.

¿Excede la cantidad diaria recomendada de agua?

La demanda de agua del centro de datos es más compleja que la huella de carbono. Lograr cero carbono es un objetivo razonable, pero cero agua no es necesariamente la opción correcta. Los objetivos de consumo necesitan más contexto.

Edificio de almacén con ventiladores y conductos externos
Un centro de datos en Silicon Valley, California.
Fotografía miscelánea / Obturador

Algunos centros de datos están ubicados en áreas ricas en agua y se puede acceder a ellos fácilmente sin competir con otros usuarios potenciales. Sin embargo, otros pueden construirse en áreas áridas con infraestructura degradada.

Cada centro de datos debe considerar la presión de agua regional, no solo con el agua utilizada para el enfriamiento en el sitio, sino también con las plantas de energía que alimentan el centro.

Por ejemplo, un Estudios americanos recientes Muestra que, en comparación con el este de los Estados Unidos, la presión sobre los recursos hídricos en el oeste de los Estados Unidos es mayor y, debido a que se utiliza más energía hidroeléctrica, el suroeste consume más electricidad. Sin embargo, hay más centros de datos en el oeste y el suroeste.

Mapa de la huella hídrica del centro de datos de EE. UU.
Subcuencas o estados de impactos ambientales directos e indirectos relacionados con las operaciones del centro de datos. (A) Huella hídrica (m3). (B) WSF (metro cúbico equivalente en agua de EE. UU.). (C) Huella de carbono (ton CO2-eq / a).
Md Abu Bakar Siddik et al.2021 Medio ambiente. no hay nada. Wright. 16 064017

Incluso si se aprobaba el nuevo proyecto, la oposición comenzó a aumentar.Estados Unidos ha visto Protestas de la comunidad local Oponerse al nuevo centro de datos, esta puede ser la razón En el pasado Google ha considerado su uso del agua como un secreto comercial.Preocupaciones similares llevaron a una prohibición temporal de nuevos centros de datos. holandés, Francia esta pasando Nueva ley Exigencia de mayor transparencia.

No le damos suficiente valor al agua

La empresa no incluyó el riesgo del agua en sus cálculos al elegir la ubicación del centro de datos. Los precios más bajos no necesariamente significan riesgos más bajos.Cuando Microsoft evaluó su huella hídrica en un centro de datos en San Antonio, Texas, descubrió que el verdadero costo del agua era 11 veces más de lo pagado.

Esto es similar a una huella de carbono. Subestimamos o ignoramos el costo de la reducción relacionado con las emisiones de gases de efecto invernadero, y el impacto es casi insignificante. El dióxido de carbono y el agua están indisolublemente unidos, El cambio climático ha ejercido presión sobre áreas propensas a la sequía en todo el mundo.

El primer paso es la transparencia.Algunas empresas como Microsoft y Facebook Se han publicado datos agregados sobre el agua, pero otros deben hacer lo mismo. Cada operador debe publicar su plan de eficiencia hídrica y respaldarlo con cifras regionales relevantes.

La mayoría de los propietarios de centros de datos han recibido información sobre cómo reducir su huella de carbono y hacer la transición a la energía renovable. A menudo vemos nuevos proyectos anunciados con objetivos netos de carbono cero. Ahora necesitan hacer cosas similares con el agua.

LEER  Las empresas de alimentos a base de plantas enfrentan críticas: defensores ambientales

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies