CAMBIO CLIMÁTICO

Los riesgos climáticos en EE. UU. están aumentando: una científica analiza los peligros a los que sus hijos tienen que adaptarse, desde los incendios forestales hasta la escasez de agua.

Cuando era un joven investigador que estudiaba cómo los ecosistemas forestales se recuperan de los incendios forestales, llevé a mi hija de 6 meses al Parque Nacional de Yellowstone. Estos bosques son increíblemente resistentes a los incendios forestales porque se han aclimatado durante 10.000 años. Al comenzar mi carrera de investigación y traer a mis hijos a este mundo complejo, su historia de resiliencia es una historia de esperanza.

Avance rápido hasta hoy: mi hija está en la universidad en este momento, y en un mundo más cálido y seco, enfrentamos regímenes de incendios muy diferentes. en el oeste de los Estados Unidos, Área quemada por incendios forestales se duplica En comparación con los niveles naturales desde mediados de la década de 1980. Desde la tundra hasta los trópicos, los incendios forestales ahora son más comunes. Los incendios ocurren durante todo el año en los Estados Unidos.

Una especie de nuevo reporte El alcance y la magnitud de muchos impactos del cambio climático, incluidos los incendios forestales, son ahora mayores de lo que se pensaba, según un informe publicado por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas el 28 de febrero de 2022.Algunos animales y plantas son alcanzar los límites de su adaptabilidadLa sequía es afectar el rendimiento de los cultivos y generación de energíaEl sobrecalentamiento y las inundaciones están ayudando La propagación de la enfermedad en la agricultura, la vida silvestre y las personas. Las personas que trabajan al aire libre o viven en zonas costeras son especialmente vulnerables.Esta impacto social y economico también está creciendo, con implicaciones para la infraestructura crítica, las redes de transporte, la salud y la seguridad alimentaria.

Mi tercer hijo tiene ahora 9 años.Según el informe del IPCC, su futuro incluirá Cuatro veces más eventos extremos Compare eso con lo que experimentan las personas de 60 años hoy, es decir, si los países redujeran el uso de combustibles fósiles lo suficiente como para mantener el calentamiento global en 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) en comparación con la época preindustrial. Si no lo hacen, es aún más peligroso.

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Tres adultos y dos niños caminan por las aguas de la inundación con maletas.
El aumento del nivel del mar está aumentando el riesgo de inundaciones costeras en Luisiana y otros estados.
Foto AP/Steve Herber

Adaptarse a un mundo cambiante

El informe advierte que la humanidad tiene una ventana de oportunidad breve pero que se cierra rápidamente para garantizar un futuro habitable y sostenible. Los riesgos del cambio climático se sentirán de manera diferente en las diferentes regiones, pero los más vulnerables estarán en mayor riesgo.

Asegurarse de que sus voces se incluyan en la planificación y la toma de decisiones es un consejo importante.Por ejemplo, los aborígenes En la primera línea de los desastres provocados por el clima También puede ser un socio en sus soluciones. en Alaska, donde actualmente estoy investigando, los sistemas de alcantarillado podrían ser arrastrados por la próxima tormenta, y el permafrost derretido está destruyendo áreas críticas de almacenamiento subterráneo de alimentos, así como también caminos. He visto casas construidas sobre acantilados costeros que se están erosionando en el mar.

Dos niños juegan en una colina erosionada y ahora hay una casa al borde de un acantilado erosionado de un piso de altura.
En partes de Alaska, el permafrost derretido está erosionando las laderas y provocando el hundimiento del suelo, lo que pone en peligro las viviendas, las carreteras y las tuberías.
Imágenes de Joe Redel/Getty

agua y seguridad alimentaria

En América del Norte, el informe describe cómo el clima ideal para muchos cultivos y pesquerías se ha desplazado hacia el norte, lo que ha resultado en una menor productividad de los principales cultivos y ganado.caliente El hábitat del salmón y la trucha podría reducirse entre un 5 % y un 31 %la distribución de langostas y cangrejos cambiará y la producción de mariscos disminuirá debido a la acidificación de los océanos.

El impacto varía según la región, pero la investigación muestra que el cambio climático generalmente se redujo productividad agrícola aumento Alrededor del 12,5% En América del Norte desde 1961, especialmente en áreas propensas a la sequíaEl aumento de la temperatura global es reducir la nieve Las granjas y las ciudades dependen del agua, y el aumento del bombeo de agua subterránea está afectando los suministros de agua dulce en algunas áreas, especialmente en el oeste de los EE. UU.

La adaptación puede significar cultivar diferentes cultivos o conservar aguaEn el río Colorado, la caída de los niveles de agua ha provocado restricciones de agua acordadas por siete estados.

La familia mira desde el borde del área de observación del río Colorado, ahora muy por debajo.
El «anillo de la bañera» del lago Mead muestra cuánto ha caído el embalse gigante en el río Colorado a mediados de 2021.
Imágenes de David McNew/Getty

Economía Costera y Urbana

Los daños causados ​​por las tormentas y el aumento del nivel del mar, así como las interrupciones en las redes de comercio y transporte, podrían provocar interrupciones en las áreas costeras y urbanas de EE. UU. Gran agitación social y económica., decía el informe. Si las temperaturas aumentan más de medio grado centígrado, para fines de siglo, hasta el 99 por ciento de los arrecifes de coral en el Golfo de México y a lo largo de las costas de Florida y Yucatán que brindan protección natural contra tormentas habrán desaparecido.

Además de construir diques, existen algunas técnicas de adaptación. infraestructura verde, generalmente vegetación en áreas propensas a inundaciones que pueden ayudar a controlar algunas inundaciones. Algunas comunidades también están considerando administrar la inmigración para ayudar a mantener a los residentes fuera de peligro.

Otro gran riesgo es muerte y enfermedad relacionadas con el calor, especialmente entre los trabajadores al aire libre y los habitantes urbanos pobres. Cuánto aumentará en el futuro dependerá de cómo respondan las personas y los países.

Empeoramiento de los incendios forestales

el año pasado, Regresé En Yellowstone con mi hijo de 9 años, volví a donde estaba cuando era más joven. En lugar de revertirse, los incendios forestales han regresado en solo 18 años, quemando paisajes que no deberían haber ardido nuevamente en 150 años en condiciones naturales.

Lo que mis colegas y yo vimos coincidió con nuestros hallazgos: El potencial de la renovación del paisaje de Yellowstone Usa fuego. También muestra cómo estos cambios toman menos de una vida.

Pequeños pinos que brotan en el paisaje recuperados del fuego con troncos carbonizados en el suelo, cerca.
Los incendios están ocurriendo con más frecuencia que en el pasado. La autora, que también es miembro del equipo de científicos climáticos «Science Moms», tomó esta foto de regeneración en el lugar del incendio en Yellowstone.
Erica AH Smithwick, CC BY-ND

Los incendios forestales son más frecuentes a medida que aumentan las temperaturas Se espera que crezca alrededor de un 30% A nivel mundial para finales de siglo si las emisiones de gases de efecto invernadero siguen siendo altas.voluntad de fuego liberar más dióxido de carbono Al ingresar a la atmósfera, exacerba aún más el cambio climático y empeorará la calidad del aire para miles de millones de personas.

Existen estrategias para ayudar a evitar las peores lesiones. La restauración de ecosistemas adaptados al fuego y el uso de la tala de bosques y las quemas prescritas cuando corresponda pueden ayudar a prevenir grandes incendios. Lo que la comunidad puede hacer Reduzca el riesgo de incendio mediante la construcción de cortafuegos y el cumplimiento de los códigos de construcción.

Los incendios forestales también son un riesgo en el este. Video de la Universidad de Penn State.

ventana de oportunidad

El informe del IPCC concluyó que el cambio climático ya ha alterado los sistemas humanos y naturales y ha amenazado el bienestar humano, lo cual es claro. También nos recuerda que podemos hacerlo mejor.

Muchos informes describen el camino hacia reducir las emisiones de gases de efecto invernadero Y lograr una economía de «cero emisiones netas» para evitar los peores daños y ayudar a las comunidades a adaptarse.

Todavía necesitamos hablar del cambio climatico El uno al otro. Si la gente no habla de ello, no actuará. Encuesta de la Universidad de Yale Muestra que el 72% de los estadounidenses piensa que el calentamiento global está ocurriendo, pero solo el 35% habla de ello. hablar del cambio climatico La interacción adecuada con amigos, nuestra comunidad y nuestros niños es fundamental para impulsar la acción.

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