CAMBIO CLIMÁTICO

El dolor en la bomba de gasolina hace poco para sacarnos del auto

Con los precios mundiales de la gasolina disparados y los gobiernos interviniendo para reducir los costos, ¿los propietarios de automóviles dirán que ya es suficiente y elegirán un tipo de transporte diferente? Si la historia es pasable, probablemente no.

Los conductores de Nueva Zelanda se han visto muy afectados en las últimas semanas, ya que los precios del combustible subieron por encima de los 3 dólares neozelandeses por litro antes de caer temporalmente a alrededor de 2,60 dólares neozelandeses por parte del gobierno. Reducir el impuesto al combustible en 25 centavos Por un litro, el mercado se relajó.En Australia, el gobierno se ha comprometido a implementar algún tipo de medidas de reducción de costos en el próximo presupuesto.

A pesar de estas medidas provisionales, mayor volatilidad de precios ha sido predicho. No hay duda de que los precios del combustible se han convertido en el foco de atención de la comunidad. Pero, ¿los precios más altos de los combustibles cambiarán el comportamiento? Desafortunadamente, los datos existentes no nos dicen mucho.

El dolor de la bomba no cambia el comportamiento

Los precios del combustible cambian semanal o diariamente y se informan en el mismo marco de tiempo, mientras que las estadísticas confiables de consumo de combustible solo están disponibles para períodos de tiempo más largos.

Esto dificulta el estudio de las respuestas de los consumidores a los aumentos repentinos de precios, a menos que el aumento sea una tendencia a largo plazo en lugar de un pico a corto plazo. No está claro cuál de estas dos situaciones enfrentan los automovilistas hoy.

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Durante la crisis del petróleo de 1973, los precios se dispararon y el suministro de combustible fue limitado.
Estándar vespertino/imágenes falsas

Por lo tanto, para estudiar las respuestas de los consumidores a los aumentos prolongados en los precios de los combustibles, debemos volver a crisis del petróleo de 1973 Cuando el precio del petróleo se cuadriplicó repentinamente y permaneció allí durante más de un año.

Entonces, ¿qué harán los automovilistas cuando los precios de la gasolina continúen aumentando sustancialmente? Como se vio durante la crisis de 1973 y más allá, la respuesta unánime a esta pregunta es «no mucho».



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El número de automóviles de Nueva Zelanda ha seguido creciendo en las décadas posteriores a la crisis del petróleo, y el país ahora ocupa el cuarto lugar en la OCDE. propiedad del carro.

Si bien habrá una reducción a largo plazo, el consumo de gasolina parece ser «inelástico» a los cambios de precios. En términos económicos, mercancía inelástica Es una situación en la que el precio no afecta significativamente la demanda porque o hay pocas buenas alternativas, como la gasolina y el tabaco, o el producto es necesario, como los medicamentos.

La gente hace cola para subirse a un autobús verde
La decisión de usar el transporte público en Nueva Zelanda está influenciada por una serie de factores, que incluyen la conveniencia y la velocidad.
Imágenes de Lynn Greveson/Getty

Un mercado complejo impulsado por la gasolina

Dicho esto, la tendencia general en el consumo de combustible enmascara mucha complejidad en el mercado.

Los consumidores de gasolina van desde conductores millonarios de Porsche que dejan sus casas de vacaciones hasta limpiadores contratados que continúan con su próximo trabajo, su última parada en un Nissan Micra oxidado.

Una especie de estudios Americanos En 2019, los hogares de este rango se dividieron en dos grupos y se estudiaron sus comportamientos por separado: consumidores «mano a mano» y «no mano a mano».



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Los hogares precarios no están reduciendo el consumo de combustible porque simplemente no pueden hacerlo. Su consumo de gasolina se ha reducido a un uso no discrecional, muchas veces relacionado con el trabajo, y este gasto no puede reducirse sin una reducción de los ingresos.

A menudo, los trabajos de «gig» en los que confían estas familias son inflexibles y no amigables con el transporte público. Comprar un vehículo eléctrico (EV) en estas circunstancias es financieramente imposible.

Los hogares que no tienen el boca a boca no reducen sus facturas de combustible porque las actividades y los beneficios que respalda son a menudo mucho más altos que los costos adicionales de los precios más altos del combustible.

El transporte público barato no es la solución perfecta

Por ejemplo, trabajo 15 kilómetros al día. Esto probablemente usará unos tres litros de combustible (no estoy tan seguro, eso es un comentario en sí mismo). De $2 a $3, mi costo de combustible pasó de $6 a $9 por día.El costo del transporte público para este viaje de regreso ha pasado De $6 a $3.

Entonces puedo usar el transporte público y ahorrar $6 por día. Sin embargo, un viaje de ida y vuelta en automóvil toma 40 minutos y un viaje de ida y vuelta en transporte público toma más de tres horas. ¿Cuál es el valor de dos horas y veinte minutos en un día?

Incluso con el salario mínimo, vale alrededor de $ 50 para mí, lo que significa que el combustible probablemente tendrá que subir a más de $ 15 por litro para sacarme del automóvil.

Este análisis y lógica se puede aplicar de diferentes formas a casi cualquier hogar que no tenga el boca a boca. Un estudio financiado por el gobierno de 2007 encontró que el uso del transporte público en Nueva Zelanda se vio menos afectado por: El precio es más alto que otros factores.



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Dado esto, es bastante seguro apostar a que el aumento de los costos de combustible no reducirá significativamente el consumo, y es poco probable que las compañías petroleras enfrenten una reacción negativa de los consumidores.

En cambio, los recursos de los hogares se desviarán de los costos elásticos, como los alimentos, para cubrir los mayores costos de combustible. Los cafés de lujo que atienden a los hogares que no se llevan la mano a la boca pueden experimentar un ligero escalofrío a medida que los cafés con leche de cada tarde dibujan a regañadientes una línea roja.

Sin embargo, los bancos de alimentos que ya apoyan a los hogares de subsistencia podrían ver un impacto más severo, ya que se les pide que cierren la brecha cada vez más infranqueable entre el gasto no discrecional y los ingresos mínimos en estas comunidades estresadas.

Esta es una crisis, no importa lo que diga el Primer Ministro.

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