SOSTENIBILIDAD

Para adaptarse a un mundo cambiante, la conservación del patrimonio debe mirar hacia el futuro

Guerras, pandemias, inteligencia artificial, una crisis climática que se desarrolla rápidamente… El mundo está cambiando rápidamente y las comunidades humanas deben adaptarse a muchos desafíos. En esta situación, el patrimonio mundial presenta algo así como una doble paradoja: cuando el mundo necesita solidaridad y colaboración mundial, los sitios del patrimonio mundial sirven como tótems culturales de los diferentes estados nacionales, que pueden estar en conflicto. A medida que nos anticipamos y nos adaptamos al cambio, el patrimonio mundial mira hacia atrás y nos anima a conservar lo que había antes. Cincuenta años después del establecimiento de la Convención del Patrimonio Mundial de la Unesco, es hora de mirar hacia adelante, literalmente.

Con este fin, durante la última década, nuestro equipo contribuyó a un ambicioso programa de investigación sobre «futuros del patrimonio», que busca abordar los roles del patrimonio en la gestión de las relaciones entre las sociedades presentes y futuras, y estableció una Cátedra Unesco dedicada. Después de publicar una serie de artículos y libros que describen todo lo que aprendimos, ahora hacemos un balance.

El patrimonio mundial tiene un largo futuro por delante. Pero, ¿pueden permanecer sin cambios su gestión y sus mensajes, cuando las personas se ven obligadas a abandonar sus países de origen, cuando las máquinas que creamos controlan cada vez más nuestras vidas y cuando se necesita más confianza humana en (y entre) las sociedades? En el próximo medio siglo, la Unesco se beneficiaría de una mayor previsión para imaginar y permitir estrategias prometedoras que aborden las necesidades de las generaciones futuras. Así es cómo.

Paso 1: reconocer los peligros del presentismo

Cuando mi colega Anders Högberg y yo comenzamos a trabajar con Heritage Futures, preguntamos a más de 60 administradores de patrimonio cultural con experiencia en varios países, desde municipios locales hasta la propia Unesco. Trabajando junto con Sarah May y Gustav Wollentz, nos sorprendió descubrir que nadie había preguntado sistemáticamente para qué futuro o futuros estaban gestionando el patrimonio y cómo creían que el patrimonio proporcionaría beneficios para esos futuros. De hecho, simplemente asumieron que los usos y beneficios actuales del patrimonio de alguna manera se trasladarán al futuro, o que las generaciones futuras se cuidarán solas. De hecho, gran parte de la política actual en materia de patrimonio mundial se basa en la suposición de que el futuro se parecerá al presente, aunque sabemos que será diferente.

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Por ejemplo, la Convención del Patrimonio Mundial requiere que las propiedades catalogadas cumplan con la condición de “autenticidad”. Si bien la importancia de acomodar la diversidad cultural “en el tiempo y el espacio” se reconoció en el Documento de Nara sobre la autenticidad de 1994, las aplicaciones del término “autenticidad” siguen estando firmemente situadas en la comprensión del presente. Esto plantea la cuestión de cuán “universal” resultará ser el concepto subyacente de valor universal excepcional de la convención.

Paso 2: imagina futuros alternativos

La previsión nos permite pensar en el futuro en términos que difieren de nuestro presente, y también nos permite imaginar futuros diferentes. Los futuros son múltiples y alternativos, y no necesariamente beneficiosos y deseables para todas las personas. Es por eso que nuestras elecciones y decisiones ahora y en el corto plazo son importantes. El futuro no está predeterminado sino que emerge gradualmente; de ​​hecho, están surgiendo muchos futuros diferentes, divididos por el tiempo y el espacio. Tenemos el poder de influir en estos futuros, y aquí es donde entra en juego el patrimonio mundial.

Los talibanes tomaron el control de Afganistán por primera vez en 1996 y, cinco años después, destruyeron los Budas de Bamiyán, ahora Patrimonio de la Humanidad. Se muestra el mayor de los dos Budas antes de su destrucción.
James Gordon/Wikipedia, CC POR

El patrimonio mundial a menudo está relacionado con la forma en que las personas dan sentido al mundo: puede evocar identidades colectivas, emociones y valores culturales asociados profundamente arraigados. La forma en que se gestionan los sitios del patrimonio mundial en la actualidad influye en la forma en que las personas dan sentido al mundo en el que viven y qué valores consideran importantes en sus vidas.

La Convención del Patrimonio Mundial de 1972 se ha integrado en los esfuerzos de la Unesco, expresados ​​en su constitución de 1945, para promover la paz y la seguridad en el mundo mediante el avance del conocimiento y la comprensión entre los pueblos del mundo. Esto se hace palpable en sitios como el Monumento a la Paz de Hiroshima y su museo, que detalla a los visitantes los horrores de las armas nucleares y difunde el mensaje de “no más Hiroshimas”.

La crisis climática ha puesto cuestiones de sostenibilidad y adaptación a largo plazo en la agenda de las sociedades de todo el mundo. El discurso en rápida evolución sobre el patrimonio cultural, el cambio climático y el desarrollo sostenible debería prestar más atención a cómo las formas en que las personas piensan y actúan en respuesta están vinculadas a contextos culturales particulares y, por lo tanto, específicas de tiempo y lugar. A medida que las circunstancias cambien con el tiempo, el patrimonio cultural y su gestión también tendrán que cambiar.

Cuando las instituciones patrimoniales piensan en el futuro, su marco de tiempo tiende a ser corto; después de todo, el objetivo es apoyar las políticas actuales. Como ejemplo, un estudio de 2015 realizado por Historic England reconoció que es esencial estar “más preparado para el cambio”, pero entiende que esto significa cómo las tendencias perceptibles pueden afectar las agendas actuales en lugar de explorar posibles agendas futuras. Al hacerlo, existe el riesgo de que se pierdan oportunidades de marcar una diferencia para las generaciones futuras en una continuación acrítica de las prácticas patrimoniales actuales.

Para aumentar las posibilidades de que el patrimonio logre los resultados futuros previstos, los administradores pueden recurrir a la anticipación y la previsión estratégica. Los futuros que podemos anticipar incluyen impactos significativos no solo de la aceleración del cambio climático, sino también de la contaminación, las guerras, las pandemias, la IA, las tendencias demográficas en curso y los conflictos sociales. Los objetivos estratégicos para beneficiar a la humanidad incluyen:

  • bienestar humano

  • cohesión social y seguridad

  • confianza dentro y entre las sociedades

  • paz

  • un planeta y un medio ambiente saludables.

Desafortunadamente, las percepciones y usos comunes del patrimonio cultural no necesariamente promueven estos resultados. Peor aún, en algunos casos pueden incluso amenazar los derechos humanos y reducir la cohesión sociocultural y la resiliencia al exacerbar la discriminación, alimentar conflictos violentos por el poder o el territorio y, en general, dificultar las transformaciones necesarias. No debemos dar por sentado el valor y los beneficios del patrimonio cultural. Después de todo, los talibanes también basan su agenda en una herencia cultural particular, y en 2001 los llevó a destruir las estatuas de Buda en Bamiyán.

Una de las aspiraciones centrales de la Unesco es fomentar la paz mundial, y un ejemplo concreto de la creciente necesidad de prever la naturaleza cambiante de los conflictos en el mundo.

Los conflictos en curso están representados por cada año en el que resultaron en al menos 25 muertes directas (civiles o militares).
OWID basado en UCDP/PRIO, Autor proporcionado

En lugar de conflictos puramente estatales, existe una clara tendencia hacia los conflictos civiles que involucran, por ejemplo, a grupos étnicos o religiosos que a veces cuentan con el apoyo de fuerzas de estados extranjeros. Cada vez más, el sistema del Patrimonio Mundial basado puramente en el estado ya no une a todas las partes en conflicto, lo que reduce su potencial para promover la paz a través del entendimiento cultural mutuo. Lo que se necesita es concebir un patrimonio mundial de nuevas maneras para el futuro, promoviendo potencialmente las agendas locales o globales en lugar de las principalmente nacionales.

Paso 3: marque la diferencia en la gestión del patrimonio

Es urgente que el patrimonio cultural mundial adopte la previsión y el pensamiento futuro de manera más profesional y sistemática. Para marcar la diferencia, estamos asociados con la Red de Alfabetización del Futuro de la Unesco y hemos contribuido al proyecto de prospectiva estratégica del Centro Internacional para el Estudio de la Preservación y Restauración de Bienes Culturales (ICCROM), una organización experta que apoya la Convención del Patrimonio Mundial. . A principios de este año, incluso publicamos un video animado sobre qué son los futuros patrimoniales y por qué son importantes.

Dada la rapidez con la que nuestro mundo está cambiando, debemos prepararnos para gestionar nuestro patrimonio mundial de manera diferente durante los próximos 50 años. Tomando en serio las necesidades y los deseos cambiantes de las generaciones futuras, es posible que tengamos que adaptar el pasado tanto como el presente.

¿Qué son Heritage Futures y por qué son importantes? (Cátedra Unesco de Patrimonio Futuro)

50 aniversario de la Convención del Patrimonio Mundial (16 de noviembre de 2022): El Patrimonio Mundial como fuente de resiliencia, humanidad e innovación.

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