CAMBIO CLIMÁTICO

Los incendios forestales ponen en riesgo existencial a las secuoyas gigantes

En una mañana silenciosa de noviembre en Sierra Nevada, dos investigadores caminan por el cementerio del gigante. A sus pies: una capa de ceniza y carbón. Sobre ellos: un cementerio de árboles en peligro de extinción.

Esto es Arboleda de Alder Creek, fue una vez un escenario idílico para un espécimen majestuoso y masivo: la secuoya gigante. Ahora es un monumento negro a un incendio forestal masivo y al impacto de gran alcance que los humanos tienen en el medio ambiente. Pero los dos investigadores hicieron más que presentar sus respetos.

lena hadlund y Alexis BernalAmbas universidades de UC Berkeley están estudiando el impacto de incendios sin precedentes, como el que devastó grandes extensiones de Alder Creek Grove, con la esperanza de que sus hallazgos informen a la gestión forestal para proteger las secuoyas gigantes para las generaciones futuras.

Los hallazgos hasta ahora son sombríos: tasas de mortalidad cerca del 100% Donde los incendios forestales arden más violentamente. Del árbol que ha estado en pie durante miles de años, solo queda el esqueleto chamuscado.

Alrededor de un siglo de extinción agresiva de incendios y un clima más cálido y seco han creado el escenario perfecto para incendios sin precedentes. El 19 de agosto de 2020 llegué al Monumento Nacional de las Secuoyas Gigantes. complejo SQF Fueron dos incendios, el Castle Fire y el Shotgun Fire, que ardieron durante más de cuatro meses y afectaron casi 175,000 acres. Un informe preliminar sobre el incendio del castillo estimó, 10% a 14% Todas las secuoyas gigantes vivas fueron destruidas.

Hardlund también es miembro de la organización sin fines de lucro Save the Sequoia Coalition, y Bernal teme que sin una intervención con base científica, tales incendios seguirán regresando a Sierra Nevada, recordando al alguna vez orgulloso guardián del bosque y convirtiéndose en parte de nuestro ecosistema todavía. otra victima fallar.

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