CAMBIO CLIMÁTICO

tenemos que dejar de ser aprensivos con el reciclaje de desechos humanos

Cuando se trata del baño humilde, la mayoría de nosotros adoptamos un enjuagar y olvidar enfoque que considera los excrementos humanos como producto de desechoPero en un mundo que experimenta el cambio climático, esto ignora el hecho de que los desechos orgánicos pueden y deben reciclarse nuevamente en los ecosistemas. eficienciabaños que reciclar desechos humanos son poco comunes porque la mayoría de las culturas los consideran demasiado desagradables.

Claramente, los baños permanecen tabúEsto ha dejado a muchos sin baños que puedan contener y tratar los residuos de forma segura o usar grandes cantidades de agua para desechar los residuos a los que consumen mucha energía, sobrecargado redes de alcantarillado y obras de tratamiento.

Muchas de las soluciones a los desafíos ambientales se centran en nuevas innovaciones y tecnologíasPero, ¿y si se trata de más que eso?, ¿y si tiene más que ver con la cultura, el comportamiento, los tabúes aprendidos y los prejuicios?

En nuestro investigar queríamos ver la idea de tabúes sobre el tema y descubra lo que podría cambiar la opinión de las personas sobre la tecnología que recicla los desechos humanos. A medida que las personas buscan formas más ecológicas de vivir y reducir su impacto en el medio ambiente natural, la forma en que pensamos sobre lo que es un desperdicio y lo que tiene valor tiene que cambiar.

Tecnologías de inodoros más ecológicas

Los que tienen autoridad a menudo hacen suposiciones sobre lo que la gente aceptará o no, sin explorar adecuadamente cómo se podrían adoptar algunas tecnologías. Siempre ha habido resistencia de la comunidad a los parques eólicos, por ejemplo. Esta resistencia a menudo es rechazada por los desarrolladores, cuando compromiso con estas comunidades puede de hecho conducir a aceptación en el tiempo. Propiedad comunitariadonde la gente local está involucrados y beneficiados de los rendimientos financieros, también puede aumentar la aceptación.

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Los inodoros que reciclan desechos humanos podrían reducir significativamente la cantidad de aguas residuales que actualmente sobrecargan los trabajos de tratamiento y convertir los desechos en orgánicos. fertilizante y un combustible limpio biogásEsto puede reemplazar o reducir el uso de combustibles de madera tradicionales, que causan contaminación del aire interior y enfermedades relacionadas.

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Tecnología de biogás doméstico permite que los inodoros se conecten a un digestor anaeróbico (unidades sin aire en las que las bacterias descomponen los materiales de desecho orgánicos en biogás limpio y renovable. Esta tecnología es más común en los países de ingresos bajos y medianos, pero tiene el potencial de ser utilizada más ampliamente alrededor del mundo.

Superando la resistencia

Los digestores anaerobios conectados al inodoro (TLAD) se han encontrado con una gran cantidad de resistencia pero sorprendentemente hay poca información sobre cómo disipar los temores y reservas o sentimientos de aprensión acerca de la tecnología.

En Nepal, a pesar tabúes culturales que se oponen al uso de productos de desecho humano, hay informes de alto número de TLAD«Queríamos ver si podíamos aprender algo sobre cómo la gente llegó a aceptarlos. Realizando entrevistas en profundidad con los propietarios de viviendas rurales, les preguntamos sobre las objeciones culturales y religiosas en torno a la pureza y la contaminación y cómo se renegociaron para permitir adopción de TLAD.

Lo que es más importante, descubrimos que se necesitaba tiempo para que las normas sociales cambiaran y para que se superaran los sentimientos iniciales de resistencia. En algunos casos, los hogares solo instalaron TLAD después de que fallecieron las generaciones mayores, que se oponían más a la tecnología.

Los líderes de la comunidad, o como los llamamos «tomadores de riesgos”, desempeñaron un papel importante en catalizar la aceptación de los inodoros con digestor anaeróbico. Los tomadores de riesgos eran personas que instalaron TLAD incluso cuando el resto de la comunidad no lo aprobaba. Algunos TLAD preocupados harían el olor de su hogar o ser antihigiénico, pero una vez que pudieron ver uno en el trabajo, se dieron cuenta de que ese no era el caso.

Otros beneficios, como el combustible gratuito para cocinar que prescindió de la necesidad de encontrar leña y la ausencia de humo dentro de la casa, además de un mejor diseño de baños y menos problemas de eliminación, convencieron a las personas de la utilidad de la tecnología. trabajaron lograron alentar a las personas a instalar las suyas propias.

Un gráfico que muestra cómo se crean combustibles y fertilizantes a partir de desechos humanos, animales y vegetales.
Cómo se producen biogás y fertilizantes en un hogar nepalí con un digestor anaeróbico.
Natalie Boyd Williams/Universidad de Stirling, Autor proporcionado

Abrazando el futuro

A partir de nuestros hallazgos, está claro que los formuladores de políticas no deben basar sus decisiones en las percepciones iniciales del público sobre el reciclaje de inodoros. Necesitan ganarse a la gente demostrando las tecnologías y explicando los beneficios para ellos mismos y para el medio ambiente. Y deben dar algo de tiempo para que las personas acostumbrarse a la idea y superar su incomodidad con prácticas que encuentran desafiantes.

En la comunidad que estudiamos en Nepal, la mayoría de las personas adoptaron TLAD cuando era socialmente más aceptable hacerlo. En Singapur, donde beber agua de aguas residuales recicladas es ampliamente aceptadoautoridades promovieron campañas mediáticas positivas que comunicó la ciencia y el valor ambiental, pero más importante aún, hizo que consumir agua reciclada completamente normalLos formuladores de políticas deben reconocer el poder de normas sociales y lo positivo como negativo papel que pueden desempeñar los medios de comunicación en la comunicación de información.

Este estudio también puede enseñarnos algo sobre nuestra propia resistencia al reciclaje. En el Reino Unido, las aguas residuales y los desechos de alimentos se convierten en biogás y fertilizantes agrícolas mediante digestión anaeróbica a escala industrial, pero las unidades de biogás a menor escala siguen siendo futuristas. Necesitamos ir más allá. Reacciones iniciales de renuencia y aprensión para entender cómo puede ocurrir el cambio cuando tenemos la información adecuada, cuando podemos ver beneficios demostrables y cuando podemos contribuir a mejorar el medio ambiente.

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