CAMBIO CLIMÁTICO

La administración Trump comienza a trabajar en el próximo Informe Nacional sobre el Clima

La próxima Evaluación Nacional del Clima está comenzando a tomar forma en un momento en que el presidente Trump advirtió a los líderes mundiales que rechazaran a los «alarmistas» y mientras sus aliados conservadores planean intervenir en la preparación del informe para cuestionar los hallazgos de los principales científicos.

La Quinta Evaluación Nacional del Clima está programada para publicarse en 2022, aproximadamente a la mitad del posible segundo mandato de Trump. La planificación del informe ya está en marcha, con solicitudes a los investigadores para que presenten su trabajo y se espera que se elija un líder del proyecto dentro de unos meses, según Donald Wuebbles, científico climático de la Universidad de Illinois que supervisó la última evaluación.

La Casa Blanca tendrá un papel influyente en la elaboración del informe a través de la Oficina de Política Científica y Tecnológica, supervisada por el asesor científico de Trump, Kelvin Droegemeier. Wuebbles dijo que Droegemeier, un experto en climas extremos a quien conoce desde hace años, trabajará para producir una evaluación precisa que esté libre de las afirmaciones erróneas de Trump sobre el cambio climático.

“Kelvin lucharía contra eso”, dijo Wuebbles.

Pero los críticos de la ciencia del clima cercanos a la Casa Blanca creen que el esfuerzo podría adoptar un enfoque más contradictorio en comparación con las versiones anteriores. Steve Koonin, profesor de física en la Universidad de Nueva York, dijo que le propuso a Droegemeier la idea de incorporar una revisión del equipo rojo en la Evaluación Nacional del Clima. El ejercicio podría permitir que los críticos de la ciencia usen teorías desacreditadas para desafiar la investigación de consenso sobre el aumento de las temperaturas, dijeron los científicos.

Koonin fue parte del esfuerzo abortado de la Casa Blanca para realizar una revisión contradictoria de la última Evaluación Nacional del Clima. Aunque ese esfuerzo fracasó, Koonin confía en que «reprendió» a los funcionarios de la Casa Blanca para que no publicaran el informe de 2022 sin cuestionar los nuevos hallazgos climáticos alarmantes.

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“Me gustaría ver una limpieza buena y dura de la cosa, hecha de manera abierta”, dijo Koonin en una entrevista. “Espero que tengamos otras formas de obtener una representación honesta de la ciencia. No me he rendido.

Los funcionarios de la oficina científica de la Casa Blanca no respondieron a una solicitud de comentarios.

William Happer, exdirector del Consejo de Seguridad Nacional que lideró el intento fallido el año pasado de disputar formalmente la ciencia convencional a través de un proceso de equipo rojo, le dijo a McClatchy la semana pasada que espera ser un autor colaborador de la próxima Evaluación Nacional del Clima.

Happer reveló previamente que la administración Trump obstruyó el calendario de la Cuarta Evaluación Nacional del Clima, que se inició durante la administración Obama, al publicarla el día después del Día de Acción de Gracias. También dijo que el presidente estaba enojado porque se había publicado.

La cuarta evaluación pasó por dos revisiones que involucraron a múltiples agencias federales con experiencia en ciencias climáticas, así como rondas adicionales de escrutinio de expertos reunidos en las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina. También pasó por una revisión pública que generó más de 3400 comentarios.

A los científicos involucrados en la redacción de la última evaluación les preocupa que el proceso pueda politizarse. La idea de tener dos equipos, uno rojo y otro azul, discutiendo sobre la ciencia es inherentemente política, dijo Katharine Hayhoe, científica climática de la Universidad Tecnológica de Texas y autora principal de la cuarta evaluación.

“No hay un equipo azul, toda la premisa se basa en un hombre de paja, y el hombre de paja es que un termómetro te da una respuesta diferente dependiendo de cómo votas”, dijo. “Todo el argumento se basa en una falacia absoluta de que, de alguna manera, la ciencia es diferente cuando la miras a través de lentes diferentes y te da respuestas diferentes”.

Hayhoe reconoció, sin embargo, que el proceso de redacción de la Evaluación Nacional del Clima debe actualizarse. Ella dijo que más de la mitad de sus revelaciones son fundamentales y no han cambiado desde que se escribió la última evaluación.

En cambio, dijo, hay mucho espacio para revelar descubrimientos científicos notables como actualizaciones incrementales y continuas. Hayhoe dijo que la próxima versión del informe debería continuar abordando la atribución climática para eventos individuales, como los incendios forestales de Australia o un huracán en particular.*

La evaluación anterior dedicó un capítulo a las áreas de la ciencia del clima donde se necesita más investigación para reducir la incertidumbre, por ejemplo, cómo el cambio climático afecta la seguridad nacional y cómo las condiciones cambiantes en otros países podrían dar forma a la economía de EE. UU.

Bob Kopp, autor principal de la cuarta evaluación y experto en aumento del nivel del mar en la Universidad de Rutgers, estuvo de acuerdo en que la próxima iteración no necesita un resumen completo de las últimas investigaciones. En su lugar, debería centrarse en lo que los políticos y el público en general necesitan saber sobre el cambio climático.

Dijo que los últimos años han revelado nueva información sorprendente sobre la inestabilidad de la capa de hielo de la Antártida, que tiene repercusiones globales en el aumento del nivel del mar. Además, los cambios en el Ártico y sus implicaciones para la liberación de más dióxido de carbono a medida que se descongela el permafrost es otra área de preocupación, dijo.

Kopp expresó su preocupación por la manipulación política relacionada con la próxima evaluación.

“Si la quinta NCA sale en 2022 bajo la administración de Trump, quién sabe cómo serán todo tipo de cosas”, dijo.

En todo caso, Wuebbles dijo que la próxima evaluación climática debería ser menos cautelosa en la forma en que expresa los cambios observados. La velocidad a la que el planeta se está calentando y cambiando está ocurriendo a un ritmo que ha conmocionado a los científicos que han trabajado en el campo durante décadas, dijo.

“Puede que estemos subestimando la cantidad de cambios, ya sabíamos que estábamos subestimando la cantidad de precipitaciones extremas”, dijo Wuebbles. “En general, estamos subestimando lo que realmente está pasando, y no es solo el cambio de temperatura. Nuestra tendencia es ser demasiado conservadores”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

*Nota del editor (19/2/20): Nuestros socios en Climatewire han actualizado esta oración para reflejar mejor los comentarios de Katharine Hayhoe sobre lo que debería incluirse en la próxima Evaluación Nacional del Clima.

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