ENERGÍA RENOVABLE

Más empresas prometen emisiones ‘netas cero’ para luchar contra el cambio climático, pero ¿qué significa eso exactamente?

Es probable que escuche mucho el término «cero neto» en las próximas semanas a medida que los líderes gubernamentales y los directores ejecutivos se sientan presionados para hablar sobre cómo reducirán sus ingresos nacionales o empresa impacto en el cambio climático.Por ejemplo, Amazon acaba de anunciar que más de 200 empresas se han unido a su compromiso climáticocomprometiéndose a cero emisiones netas para 2040.

Pero, ¿qué significa realmente cero emisiones netas?

«Cero emisiones» – sin advertencia «neta» – significa que no hay emisiones de gases de efecto invernadero.

Las «emisiones netas cero» tienen más margen de maniobra. Es como hacer el balance de una chequera.Los países o empresas reducen la mayoría de sus emisiones mejorando la eficiencia y la energía limpia, luego eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera O eliminar las emisiones en otros lugares.

Por ejemplo, los árboles absorben dióxido de carbono del aire, por lo que a menudo se los considera «emisiones negativas».La pequeña nación del Himalaya de Bután puede reclamar emisiones netas cero porque genera casi toda su electricidad a partir de la hidroelectricidad, y sus bosques aíslan alrededor de aprox. más de tres veces que el carbono emitido por sus vehículos, fábricas y otras actividades humanas.

Hay otra forma en que las empresas pueden reclamar emisiones netas cero: hay otras formas en que pueden aprovechar las reducciones de carbono en otros lugares. comprar bonos de carbonoPor ejemplo, una empresa estadounidense podría pagar para proteger los bosques en América del Sur y luego restar las emisiones negativas de esos árboles de sus propias emisiones, llamando así a sus operaciones «cero neto».Otros créditos de carbono Apoyar el desarrollo sostenible elementos como la instalación viento o solar en países más pobres.

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Pero también contando con créditos de carbono atraer críticas, porque permite que esas empresas sigan produciendo gases de efecto invernadero.Otras preocupaciones son algunos elementos sucederá pase lo que pasereduccion de emisiones puede que no sea permanente incluso verificables, de lo contrario podrían obtener Cálculo repetido por más de una entidad. Algunos proyectos, como plantar árboles, Puede tomar años para pagar Las empresas que compran compensaciones forestales mientras reducen sus emisiones continúan emitiendo gases de efecto invernadero.

¿Por qué son importantes las emisiones netas cero?

Los gases de efecto invernadero atrapan el calor cerca de la superficie de la Tierra. Cuando sus concentraciones son demasiado altas, contribuyen al calentamiento global.

En 2015, los países de todo el mundo acordaron limitar el calentamiento global muy por debajo de los 2 grados Celsius (3,6 grados Fahrenheit) en la era preindustrial, con un objetivo de 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit).Para mantener el calentamiento por debajo de 1,5 °C y minimizar las interrupciones, el mundo debe estar en camino de alcanzar Emisiones netas cero para alrededor de 2050En términos de estas temperaturas, el calentamiento global actual es solo 1 grado Celsius (1,8 grados Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales, y el aumento del nivel del mar y el clima extremo ya son un problema.

varios países, incluyendo los Estados Unidos, se ha comprometido a lograr cero emisiones netas para 2050.Pero cuando Naciones Unidas analizó los compromisos de cada país bajo el Acuerdo de París a mediados de septiembre, los encontró mucho peor Incluso si se cumplen todas las promesas, las temperaturas seguirán aumentando unos 2,7 grados centígrados (4,86 grados Fahrenheit) este siglo.

Los gráficos muestran los límites de temperatura y las trayectorias de emisiones que alcanzan esos límites.
Mantener el calentamiento global en 1,5 grados centígrados requerirá emisiones negativas de gases de efecto invernadero.
Instituto de Análisis Climático y Nuevo Clima

Cómo las empresas pueden lograr cero emisiones netas

Para entender cómo una empresa puede lograr cero emisiones netas, imaginemos una empresa hipotética, ChipCo, que fabrica, empaqueta y distribuye papas fritas. ChipCo compra electricidad a las empresas de servicios públicos locales para hacer funcionar las máquinas en sus fábricas. También cuenta con calderas para generar vapor para calentar edificios y algunos procesos productivos. Utiliza camiones de reparto para enviar productos a los clientes. Cada paso produce emisiones de gases de efecto invernadero.

Para lograr cero emisiones netas, el primer paso de ChipCo es mejorar la eficiencia energética. Las mejoras en el aislamiento y el equipo pueden reducir la energía requerida o desperdiciada. Un ejemplo simple es reemplazar una bombilla incandescente que consume 60 vatios con una bombilla LED que emite el mismo brillo pero consume solo 8 vatios.

El segundo paso es cambiar de combustibles fósiles fuente principal Emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre— Energía renovable, como la solar o la eólica, que no producen emisiones de gases de efecto invernadero. Una vez que la electricidad de la empresa sea renovable, el uso de vehículos de reparto eléctricos puede reducir aún más las emisiones.

También se pueden construir edificios residenciales y de oficinas. cero neto o carbono neutralEn este caso, la atención se centra en hacerlos extremadamente eficientes energéticamente y confiar en la calefacción y la electricidad de fuentes de energía limpia.

El tercer paso para ChipCo es buscar emisiones negativas. Reemplazar las calderas de vapor con productos neutros en carbono puede ser demasiado costoso o aún técnicamente inviable. En cambio, ChipCo podría comprar créditos de carbono que eliminen la misma cantidad de carbono de la atmósfera que producen las calderas.

Las empresas están siendo cuestionadas cada vez más por los gobiernos, los activistas y sus clientes, así como por algunos poderosos inversorpara reducir sus emisiones.

Para juzgar si una empresa se toma en serio sus responsabilidades, mire su plan de acción y desempeño hasta la fecha. Las empresas que anuncian objetivos de emisiones netas cero para 2030 no pueden esperar hasta 2029 para actuar. Las mejoras en la eficiencia energética y la energía limpia deben tener una trayectoria constante, no solo compromisos y compensaciones de carbono.

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