Calentamiento Global

5 formas en que el cambio climático aumenta la amenaza de los tsunamis, desde el colapso de las plataformas de hielo hasta el aumento del nivel del mar

La enorme erupción del volcán submarino en Tonga, Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, provocó una tsunami que llegó a países de todo el borde del Pacífico, causando incluso un derrame de petróleo desastroso a lo largo de 21 playas del Perú.

En Tonga, se registraron olas de unos 2 metros de altura antes de que fallara el indicador del nivel del mar. y olas de hasta 15m golpeó las costas occidentales de las islas Tongatapu, ‘Eua y Ha’apai.La actividad volcánica podría continuar durante semanas o meses, pero es difícil predecir si habrá otra erupción tan poderosa o cuándo.

La mayoría de los tsunamis son causados ​​por terremotos, pero un porcentaje significativo (alrededor del 15%) son causados ​​por deslizamientos de tierra o volcanes.Algunos de estos pueden estar interrelacionados, por ejemplo, los tsunamis de deslizamientos de tierra a menudo son provocados por terremotos o erupciones volcánicas.

pero lo hace cambio climático también juegan un papel? A medida que el planeta se calienta, estamos viendo más frecuente e intenso tormentas y ciclones, el derretimiento de glaciares y casquetes polares, y el aumento del nivel del mar… Sin embargo, el cambio climático no solo afecta a la atmósfera y los océanos, también afecta a la corteza terrestre.

vinculado al clima Los cambios geológicos pueden aumentar la incidencia de terremotos y erupciones volcánicas que, a su vez, pueden exacerbar la amenaza de los tsunamis Aquí hay cinco formas en que esto puede suceder.

1. Aumento del nivel del mar

Si las emisiones de gases de efecto invernadero se mantienen en tasas altas, el nivel global promedio del mar es proyectado para aumentar entre 60 centímetros y 1,1 m. Casi dos tercios de las ciudades del mundo con poblaciones de más de cinco millones están en riesgo.

El aumento del nivel del mar no solo hace que las comunidades costeras sean más vulnerables a las inundaciones causadas por las tormentas, sino también por los tsunamis. Incluso aumentos modestos en el nivel del mar aumentarán drásticamente la frecuencia y la intensidad de las inundaciones cuando se produzca un tsunami, ya que el tsunami puede viajar más hacia el interior.

Por ejemplo, un estudio de 2018 mostró que solo un aumento de 50 centímetros duplicaría la frecuencia de las inundaciones inducidas por tsunamis en Macao, China. Esto significa que en el futuro, los tsunamis más pequeños podrían tener el mismo impacto que los tsunamis más grandes que tienen hoy.

2. Deslizamientos de tierra

Un calentamiento climático puede aumentar el riesgo de deslizamientos de tierra tanto submarinos (bajo el agua) como aéreos (sobre el suelo), aumentando así el riesgo de tsunamis locales.

El derretimiento del permafrost (suelo congelado) en latitudes altas disminuye la estabilidad del suelo, haciéndolo más susceptible a la erosión y los deslizamientos de tierra. precipitaciones intensas también pueden desencadenar deslizamientos de tierra, ya que las tormentas se vuelven más frecuentes debido al cambio climático.

Se pueden generar tsunamis en el impacto cuando un deslizamiento de tierra entra al agua, o cuando el agua es movida por un rápido deslizamiento de tierra bajo el agua.



Leer más: Las olas del tsunami de Tonga todavía se sienten en Australia, e incluso una oleada de 50 cm podría derribarlo


En general, las olas de tsunami generadas por deslizamientos de tierra o desprendimientos de rocas se disipan rápidamente y no viajan tan lejos como los tsunamis generados por terremotos, pero aun así pueden provocar grandes olas localmente.

En Alaska, EE. UU., el retroceso de los glaciares y el derretimiento del permafrost han expuesto laderas inestables. En 2015, este derretimiento provocó un deslizamiento de tierra que envió 180 millones de toneladas de roca a un estrecho fiordo, generando un tsunami que alcanza los 193m de altura – uno de los más altos jamás registrados en todo el mundo.

Los científicos examinan los daños de un megatsunami en el fiordo de Taan que ocurrió en octubre de 2015 después de un deslizamiento de tierra masivo.
Peter Haeussler, Centro de Ciencias de Alaska del Servicio Geológico de los Estados Unidos/Wikimedia

Otras áreas en riesgo incluyen noroeste de la Columbia Británica en Canadá, y el Barry Arm en Alaska, donde un ladera inestable de la montaña en la punta del glaciar Barry tiene el potencial de fallar y generar un tsunami severo en los próximos 20 años.

3. Desprendimiento de icebergs y colapso de plataformas de hielo

El calentamiento global está acelerando la tasa de parto de iceberg – cuando caen trozos de hielo al océano.

Los estudios predicen que grandes plataformas de hielo, como el glaciar Thwaites en la Antártida, probable colapso en los próximos cinco a diez años. Asimismo, la capa de hielo de Groenlandia es adelgazamiento y retroceso a un ritmo alarmante.

Iceberg cerca del barco
Los icebergs que chocan con el fondo del mar pueden desencadenar deslizamientos de tierra submarinos.
Shutterstock

Si bien gran parte del enfoque de la investigación actual se centra en el riesgo del nivel del mar asociado con el derretimiento y el colapso de los glaciares y las capas de hielo, también hay una riesgo de tsunami del proceso de parto y ruptura.

Los icebergs errantes pueden desencadenar deslizamientos submarinos y tsunamis a miles de kilómetros de la fuente original del iceberg, cuando golpean sedimentos inestables en el lecho marino.

4. Actividad volcánica por derretimiento del hielo

Hace unos 12.000 años, terminó el último período glacial («edad de hielo») y el derretimiento del hielo provocó una dramática aumento de la actividad volcánica.

La correlación climática entre el calentamiento y más erupciones volcánicas aún no está bien restringida o comprendida, pero puede estar relacionada con cambios en estrés a la corteza terrestre a medida que se elimina el peso del hielo, y un fenómeno llamado «rebote isostático”: el levantamiento a largo plazo de la tierra en respuesta a la eliminación de las capas de hielo.

El final de la última edad de hielo vio un gran aumento en la actividad volcánica a medida que el hielo se derritió. Queda por ver si lo mismo podría suceder con el cambio climático hoy.
Foto AP/Marco Di Marco

Si esta correlación se mantiene durante el período actual de calentamiento climático y derretimiento del hielo en latitudes altas, habrá un mayor riesgo de erupciones volcánicas y peligros asociados, incluidos los tsunamis.

5. Aumento de terremotos

Hay varias formas en que el cambio climático puede aumentar la frecuencia de los terremotos y, por lo tanto, aumentar el riesgo de tsunami.

Primero, el peso de las capas de hielo puede ser supresión del movimiento de fallas y terremotosCuando el hielo se derrite, el rebote isostático (levantamiento de la tierra) se acompaña de un aumento de los terremotos y del movimiento de fallas a medida que la corteza se ajusta a la pérdida de peso.

Es posible que ya hayamos visto esto en Alaska, donde el derretimiento de los glaciares redujo la estabilidad de las fallas, induciendo muchos pequeños terremotos y posiblemente el terremoto de St Elias de magnitud 7.2 en 1979.

Un camino agrietado y dañado por los terremotos
En 2018, terremotos consecutivos destrozaron carreteras y sacudieron edificios en Alaska, lo que provocó brevemente una alerta de tsunami para islas y áreas costeras al sur de la ciudad.
Marc Lester/Anchorage Daily News vía AP

Otro factor es la baja presión del aire asociada con tormentas y tifones, cuyos estudios también han demostrado que pueden desencadenar terremotos en áreas donde la corteza terrestre ya está bajo estrés Incluso cambios relativamente pequeños en la presión del aire pueden desencadenar movimientos de fallas, como un análisis de terremotos entre 2002 y 2007 en el este de Taiwán identificados.

Entonces, ¿cómo podemos prepararnos?

Muchas estrategias de mitigación del cambio climático también deberían incluir elementos para mejorar la preparación ante tsunamis.

Esto podría incluir la incorporación del aumento proyectado del nivel del mar en los modelos de predicción de tsunamis y en los códigos de construcción de infraestructura a lo largo de las costas vulnerables.

Los investigadores también pueden garantizar que los modelos científicos de los impactos climáticos incluyan el aumento proyectado de terremotos, deslizamientos de tierra y actividad volcánica, y el mayor riesgo de tsunami que esto traerá.



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