Calentamiento Global

Así es como los científicos sociales del clima están encontrando su camino en la era de la crisis climática

A principios de mayo El guardián informó sobre una encuesta que exploró los pensamientos y sentimientos de 380 científicos del clima. No fue edificante. Las citas extraídas cuentan una historia de angustia. “A veces es casi imposible no sentirse desesperado y destrozado… Huir de ello es imposible”.

Artículos desgarradores como estos muestran la ansiedad de los climatólogos. Están viendo realizarse sus predicciones con demasiada fidelidad; sus advertencias fueron en gran medida desatendidas por la humanidad que el científico climático James Hansen llamó “malditos tontos”. Algunos científicos del clima incluso han propuesto una moratoria sobre la investigación climática.

Los climatólogos no están bien.

La aceleración de la crisis climática ha sido impresionante y hablar con expertos en tiempos de crisis es algo bueno. Pero estos artículos son problemáticos. Buscan motivar a través del miedo mientras que normalmente ofrecen sólo nociones vagas de una falta de “voluntad política” para diagnosticar el problema y poco más allá de “escuchar a los científicos” como solución.

Además, las preocupaciones y prácticas del clima social Los científicos no han ocupado un lugar destacado en estas discusiones. Este es un descuido importante.

Los científicos naturales del clima no están capacitados para comprender por qué la gente no escucha sus súplicas o los obstáculos y oportunidades para la acción. Los científicos sociales del clima, por otro lado, entienden la crisis climática y son expertos en los esfuerzos de la humanidad para abordar el cambio climático.



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Durante los últimos dos años, he entrevistado a más de 20 colegas de las ciencias sociales climáticas sobre cómo están afrontando la crisis climática en su investigación, enseñanza y vida personal. Estas entrevistas se realizaron como parte de un proyecto en curso que explora las perspectivas y roles de los científicos sociales del clima en tiempos de crisis climática. Pueden ofrecer una perspectiva útil y motivadora que el mundo ciertamente podría utilizar.

Sentimientos encontrados

Tampoco es que los científicos sociales del clima lo estén haciendo muy bien. Saben demasiado sobre la crisis climática como para estar alegres: prevalecieron el miedo, la culpa, la tristeza, la ira y la frustración. Cristina Yuma Aoki Inoue, de la Universidad de Radboud, expresó un lamento común: “Si pienso demasiado en el futuro, me desespero”.

Sin embargo, ninguno de los entrevistados mostró signos de tirar la toalla o dejar la crisis climática para que otros amorfos la resuelvan. En cambio, hay un compromiso consciente con la positividad frente a las noticias climáticas desalentadoras.

Peter Dauvergne, académico de la Universidad de Columbia Británica (UBC), señaló que es “intencionalmente optimista”. Y aunque algunos –como el politólogo británico Matthew Paterson– se sienten “culpables de que nuestra comunidad no haya sido más ruidosa antes”, existe consenso en torno a la “sensación de posibilidad” que ve Thomas Hale, de la Universidad de Oxford.

Voluntarios evacuan a un residente por una calle inundada por las fuertes lluvias en Porto Alegre, Brasil, en mayo de 2024.
(Foto AP/André Penner)

“La esperanza es una práctica”, comentó Harriet Bulkeley de la Universidad de Durham, y esta comunidad cultiva activamente esa práctica.

De hecho, ninguno de los académicos con los que hablé considera que hacer el trabajo de comprender y concebir una respuesta justa y eficaz a la crisis climática sea una opción. La desesperación climática es un lujo para quienes no viven desastres climáticos o tienen los medios para sobrevivir a ellos.

Como tal, existe un sentimiento colectivo de responsabilidad por parte de los científicos sociales del clima de trabajar para promover transformaciones a largo plazo hacia la sostenibilidad y la justicia. Esta lucha es “todo lo que nos prometen”, aclaró Kemi Fuentes-George de Middlebury College. Y el trabajo es valioso más allá del logro de la solución al cambio climático.

Como nos recuerda Peter Newell de la Universidad de Sussex:

“Hay empoderamiento en el proceso de trabajar en esto independientemente del resultado. No sabemos si nuestros esfuerzos son suficientes, pero sabemos que si no lo intentamos en absoluto, nada cambiará”.

Promoviendo alternativas

La comunidad de ciencias sociales del clima comienza su enseñanza e investigación donde la mayor parte de los artículos del tipo “los científicos del clima están desesperados” terminan sus discusiones. Al concretar la vaga noción de voluntad política y esforzarse por especificar las acciones necesarias frente a la crisis climática, los científicos sociales ayudan a aportar matices clave.

Nadie piensa que esto será fácil. De hecho, como expresó el experto en gobernanza climática Aarti Gupta:

“Me preocupa lo que la crisis climática afectará a la política ya disputada en un mundo con tanta injusticia y desigualdad. hay oportunidad [if] En realidad, estamos todos juntos en esto, pero el status quo luchará con uñas y dientes”.

Las personas con las que hablé están unánimemente comprometidas a articular las posibilidades de cambio en sus investigaciones y aulas. En lugar de recorrer interminables análisis sobre la falta de acción, académicos como Kathryn Harrison de la UBC están “enseñando la realidad de los obstáculos mientras descubren lo que podría ser diferente”.



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Todas las personas con las que hablé están comprometidas con lo que Chukwumerije Okereke, de la Universidad de Bristol, describió como un reflejo “tanto de esperanza como de ansiedad” en su trabajo. Pero la clave, como sugiere Dauvergne, es centrarse en “muchas posibilidades futuras que podrían ser mejores”.

Los científicos sociales del clima están explicando la crisis, pero también mostrando dónde hay impulso para una respuesta equitativa al cambio climático y dónde se necesitan más esfuerzos para, en palabras del experto indio en política climática Navroz Dubash, “construir la sociedad que queremos ver”.

Día a día

Los científicos sociales del clima también son personas que viven en un mundo dominado por la energía fósil. Investigamos formas que podrían cambiar, pero a menudo nos sentimos en conflicto con nuestras elecciones personales.

Un incendio forestal arrasa una llanura cubierta de hierba.
El humo se eleva desde un incendio forestal en el área de Scottsdale en Arizona en junio de 2023.
(Departamento de Silvicultura y Manejo de Incendios de Arizona vía AP)

Los expertos que entrevisté piensan profundamente en sus acciones personales. Es importante destacar que lo hacen a la luz del compromiso de comprender y contribuir al cambio estructural, poniendo fin a la dependencia de la energía fósil que impregna nuestras sociedades.

En sus mentes, la acción personal y el cambio estructural están vinculados. Laura Tozer, de la Universidad de Toronto, mencionó lo importante que era para ella “centrarse en las decisiones que yo puedo tomar y que otros también pueden hacer. Tratar de eliminar los combustibles fósiles de la vida da una gran idea de los cambios estructurales que son necesarios”.

Además, este grupo nos recuerda que las acciones individuales están entrelazadas en redes de redes y fuerzas más grandes. En este sentido, la académica brasileña Verónica Gonçalves destacó un estribillo frecuente: la importancia de la experiencia y la organización colectivas; empoderar a las comunidades y a las personas en respuesta al cambio climático.

Estas conexiones necesitan más que miedo o desesperación para prosperar. Como enfatizó Kate Neville de la Universidad de Toronto:

“Buscar alegría, conexión y comunidad es una parte crucial de la acción colectiva: el futuro climáticamente estable y ecológicamente vibrante necesita espacio para ser imaginado como un futuro alegre, no apocalíptico, aunque sabemos que hay conflictos y dolor. y pérdida y agitación”.

¿Ahora que?

Mientras que la Los científicos del clima están desesperados. El género de los artículos es problemático, captura un aspecto importante de la realidad de la crisis climática. La humanidad avanza demasiado lentamente.

Sin embargo, navegar esta crisis significa no sólo generar urgencia, sino también encontrar salidas para esa urgencia. Implica comprender y buscar un futuro equitativo con bajas emisiones de carbono. Aquí es donde los científicos sociales del clima pueden ayudar.

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