CAMBIO CLIMÁTICO

Costos crecientes de daños por inundaciones en EE. UU. vinculados al cambio climático

El aumento de las precipitaciones resultante en parte del cambio climático ha causado $2500 millones adicionales al año en daños por inundaciones en EE. UU., según un nuevo estudio que señala el efecto del cambio climático en el costo de los desastres naturales.

Un estudio publicado ayer en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias journal dice que desde 1988 hasta 2017, la intensificación de las precipitaciones fue responsable de un total de $75 mil millones en daños por inundaciones en EE. UU. durante el período de estudio de 29 años. El daño total por inundación en esos años fue de casi $200 mil millones, lo que significa que el exceso de precipitación representó más de un tercio del daño en ese período.

“El hecho de que un tercio del total [flood damage] es contribuido por el aumento de la precipitación es sustancial”, dijo el coautor del estudio Noah Diffenbaugh, científico climático de la Universidad de Stanford.

El estudio analiza solo las inundaciones relacionadas con las precipitaciones, que incluyen la mayoría de las inundaciones fluviales, y excluye las inundaciones costeras, que a menudo son causadas por marejadas ciclónicas.

El estudio tiene como objetivo responder una pregunta importante sobre el costo creciente de los desastres naturales en una era de calentamiento global: cuánto del daño creciente es causado por el clima o los patrones meteorológicos, y cuánto es causado por la riqueza creciente de la nación y el desarrollo creciente en áreas propensas a peligros tales como zonas de inundación.

La NOAA dijo la semana pasada en una publicación de blog sobre el aumento de los costos de los desastres que la creciente población y riqueza de la nación “son una causa importante del aumento de los costos” y que “el cambio climático también está jugando un papel”.

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El nuevo estudio de Stanford se centra en los efectos del aumento de las precipitaciones sobre los daños por inundaciones. No vincula directamente el aumento de los daños por inundaciones con el cambio climático. En cambio, el estudio señala que los modelos climáticos muestran que el cambio climático inducido por el hombre aumenta la probabilidad del tipo de eventos de precipitación extrema que representan la mayoría de los daños por inundaciones en los EE. UU.

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“El cambio climático puede estar exacerbando el costo de las inundaciones”, dice el estudio.

Los aumentos relacionados con las precipitaciones en los daños por inundaciones desde 1988 hasta 2017 «no se pueden atribuir por completo al cambio climático antropogénico», dice el estudio, y agrega que los aumentos de daños «representan los efectos combinados del forzamiento antropogénico y la variabilidad natural».

“Es muy probable que el futuro calentamiento global aumente los costos de las inundaciones”, dice el estudio, y agrega que “los daños por inundaciones podrían reducirse en gran medida en un escenario de bajas emisiones consistente con el Acuerdo de París de la ONU”.

“Cuanto mayor sea el nivel de calentamiento global en el futuro, mayor será la intensificación de esos eventos de precipitación extrema”, dijo Diffenbaugh.

El estudio podría reforzar los esfuerzos del presidente electo Joe Biden para adoptar estrategias destinadas a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en EE. UU. y en todo el mundo. Biden se ha comprometido a reincorporarse al acuerdo climático de París e invertir hasta $ 2 billones en infraestructura y empleos que respalden energía y transporte más limpios.

“Esto demuestra que existe un valor económico real en evitar niveles más altos de calentamiento global”, dijo Diffenbaugh. “Esa no es una declaración política. Esa es una declaración fáctica sobre los costos. Y también muestra que la adaptación y la resiliencia tienen un valor económico real porque claramente no estamos adaptados al cambio climático que ya ha ocurrido”.

Las inundaciones son uno de los tipos de desastres naturales más dañinos. El análisis reciente de NOAA de grandes desastres desde 1980 encontró que los huracanes representaron $ 1 billón de los $ 1.9 billones en daños por los desastres más costosos de la nación. Las inundaciones tierra adentro representaron $ 150 mil millones en daños durante los grandes desastres, que son los que causan al menos $ 1 mil millones en daños, según la NOAA.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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