Subida Del Nivel Del Mar

La gente del Pacífico ha sido ‘golpeada y degradada’ durante demasiado tiempo, ahora están contraatacando

El aumento del nivel del mar es una grave amenaza para las islas bajas de la República de Kiribati en el Océano Pacífico central. Para combatirlo, su presidente anunció recientemente que planea levantar las islas para hacerlas habitables el mayor tiempo posible.

El presidente Taneti Maamau buscará el apoyo de China para esta ambiciosa estrategia, y recientemente cambió la lealtad de su nación de Taiwán a China para que esto suceda. Es un movimiento audaz, considerando que la mira de China está puesta en la expansión militar y económica en la región del Pacífico, pero Maamau insiste en mantener la independencia de Kiribati.



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La respuesta de Maamau a la crisis climática que se avecina en Kiribati muestra que es un presidente decidido a no capitular ante las narrativas occidentales de vulnerabilidad.

A diferencia del presidente Anote Tong antes que él, quien sostuvo la política de migración ampliamente elogiada, el punto de vista de Maamau no es simplemente una diferencia de opinión, es una expresión culturalmente arraigada de la dignidad humana.

Narrativas degradantes

Kiribati está formado por atolones, las cumbres que se hunden de islas volcánicas desde cuyos flancos crecen hacia arriba los arrecifes de coral. Las arenas y gravas no consolidadas arrojadas sobre estos arrecifes por las olas de tormenta forman las islas de los atolones, que suelen ser estrechas, sinuosas y bajas.

La mayoría de nosotros no podemos imaginar los desafíos cotidianos de la vida allí. El océano es omnipresente, imposible de ignorar y una amenaza que podría extinguir la vida en la isla con solo un florecimiento de corta duración.

El presidente Taneti Maamau cambió recientemente su lealtad de Taiwán a China.
UNIS Viena/FlickrCC BY-NC-ND

Pero durante demasiado tiempo, el pueblo de Kiribati ha sido golpeado y degradado por narrativas globales que los tratan como vulnerables.

Esta visión ignora el hecho de que pueblos orgullosos han vivido en atolones en el Pacífico ecuatorial durante milenios, sobreviviendo a innumerables desastres.

Por ejemplo, la gente del atolón Pukapuka en el norte de las Islas Cook habla de una noche de hace unos 400 años como “te mate wolo” (la gran muerte). Luego, una ola gigante azotó la isla, destruyó todas las casas y los huertos y mató a todos excepto a dos mujeres y 17 hombres que quedaron para reconstruir la sociedad Pukapukan.

Pelea o vuela

A finales de este siglo, el nivel medio del mar a nivel mundial puede ser más de un metro más alto que en la actualidad. El punto más alto de la mayoría de los atolones en Kiribati (y en otros lugares) tiene menos de tres metros.

Cifras tan crudas pueden hacer sonar las alarmas para aquellos que reflexionan sobre la vida en los atolones, pero muchas islas de atolones muestran pocos signos de reducción. Dicho esto, ningún científico que estudie esta resiliencia inesperada cree que la situación durará indefinidamente.



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Al igual que los extensos deltas de ríos bajos y las costas bajas en todas partes del mundo, el efecto del aumento del nivel del mar durante el resto del siglo XXI y más allá forzará cambios profundos en las geografías costeras, incluidas las islas atolones.

Hay dos formas de responder. Una es estar de acuerdo con la narrativa occidental y aceptar que el rápido aumento del nivel del mar corroerá progresivamente la estructura de sus islas hasta que se vuelvan inhabitables y eventualmente se sumerjan. Esta idea de mudarse a otro lugar, a un lugar menos frágil, es una respuesta natural, y la opinión que tenía el ex presidente de Kiribati, Anote Tong.

El expresidente de Kiribati, Anote Tong, levanta la mano mientras está sentado en el parlamento australiano durante el turno de preguntas.
La opinión del ex presidente de Kiribati, Anote Tong, era migrar lejos de las islas.
Imagen AAP/Mick Tsikas

Pero Tong ya no está a cargo. Taneti Maamau ha sido elegido presidente de Kiribati en las dos últimas elecciones. Su respuesta, que claramente tiene un atractivo popular dada su última victoria contundente, 26.053 contra 17.866, es bastante diferente.

Se enfrenta a la retórica internacional abrumadoramente negativa sobre el futuro de los atolones, diseñando e impulsando un camino a seguir que garantizará que los medios de subsistencia puedan mantenerse en Kiribati en el futuro previsible.

Necesita ayuda, un papel que China parece dispuesta a asumir, pero en sus propios términos: sin grandes préstamos ni bases militares.

No se sabe si esta posición resulta realista. Al igual que muchos países más pequeños de las islas del Pacífico, Kiribati ha mostrado una creciente dependencia de la ayuda exterior para la provisión de servicios básicos durante las últimas décadas.

Sin embargo, tal dependencia es insostenible dados los probables costos altísimos de la adaptación interna al cambio climático en los países donantes.



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Sin embargo, Kiribati es un caso especial. Su Zona Económica Exclusiva (donde reclama derechos exclusivos para actividades económicas como la pesca o la perforación) cubre un área enorme de casi 3,5 millones de kilómetros cuadrados, lo que le otorga una moneda de cambio con naciones más prósperas pero menos dotadas.

levantando las islas

Hoy en día, las calzadas elevadas conectan muchas islas de atolones que se elevan desde el mismo arrecife para que las personas y los vehículos las crucen.

Las calzadas son relativamente baratas de construir, pero también inhiben los movimientos del agua entre las lagunas de los atolones y el océano circundante, lo que concentra el ataque de las olas en partes específicas de las islas.

Tarawa, un atolón y la capital de la República de Kiribati. La gente ha vivido en los atolones durante milenios y ha sobrevivido a los desastres.
Shutterstock

El plan de Maamau es reemplazar estas calzadas con puentes, para mejorar el intercambio de agua entre la laguna y el océano y tal vez ayudar a restaurar las costas de las islas a su estado natural. Es una solución costosa y desafiante desde el punto de vista de la ingeniería que es probable que los chinos disfruten dada la construcción de puentes largos en casa.

Además, el gobierno de Maamau desplegará dragas para extraer grandes cantidades de arena de los fondos de las lagunas y arrojarla a lo largo de las costas insulares expuestas, no solo como protección sino también para construir más tierra para plantar cultivos.



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Esta es una solución de bajo costo a corto plazo, pero es probable que resulte sostenible solo durante unas pocas décadas como máximo, dado el aumento esperado en la inundación prolongada de islas en esta región.

Sería una tragedia si los países de las islas del Pacífico, su gente y sus culturas, se perdieran dentro de un siglo o más.

Pero como nos ha recordado la pandemia, en los países desarrollados somos muy parecidos a la gente de los atolones: vivimos al límite y queremos creer que la vida es indefinidamente sostenible donde estamos. La verdad es que tenemos que adaptarnos para sobrevivir.

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