CAMBIO CLIMÁTICO

La deforestación alimenta las tormentas en África Occidental

En agosto de 2017, un devastador deslizamiento de lodo arrasó Freetown, la capital de Sierra Leona, sepultó casas y mató al menos a 1100 personas. Provocado por semanas de lluvias inusualmente fuertes, fue uno de los peores desastres ambientales que la región ha experimentado en años.

Más de cuatro años después, los científicos temen que pueda volver a ocurrir. Se espera que las fuertes lluvias y las inundaciones se vuelvan más severas en partes de la costa de África occidental a medida que el clima continúa calentándose.

La deforestación podría empeorar las cosas, según un nuevo estudio.

Publicado esta semana en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias Se descubrió que la deforestación ayuda a aumentar la frecuencia de las tormentas vespertinas en partes de la costa de África Occidental. Cuanto más grande es el claro, más fuerte es la tormenta.

Eso se debe a que los bosques ayudan a regular los climas locales, según los autores del estudio dirigidos por Christopher Taylor, del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido.

En los trópicos, los árboles tienden a tener un efecto refrescante. Cuando estos bosques son destruidos, el área circundante se calienta.

Lo que esto significa exactamente para los patrones de lluvia locales depende de la región.

En algunos lugares, como la selva amazónica, los estudios han encontrado que la deforestación en realidad ha causado que el área se seque. Los árboles ayudan a aumentar la humedad en la atmósfera, mientras que la deforestación tiene el efecto contrario.

Pero en la costa de África Occidental, que está cerca del océano, las cosas son diferentes. Las temperaturas más altas en tierra fortalecen las brisas marinas que soplan desde el agua. Los vientos ligeros ayudan a desencadenar la formación de tormentas eléctricas.

El resultado fue un aguacero aún mayor.

Debido al cambio climático, «la frecuencia de las tormentas convectivas ha aumentado en toda la región», dijo Taylor en una entrevista con E&E News. «Pero en los últimos 30 años, ha habido un aumento mucho mayor en la deforestación que en áreas donde no hemos visto deforestación».

De hecho, las regiones muy deforestadas ahora experimentan el doble de tormentas que hace 30 años.

Los investigadores analizaron 30 años de datos para realizar su estudio, centrándose en las exuberantes tierras del sur de África occidental, desde Guinea hasta Nigeria. Estudiaron el cambio de uso de la tierra y las observaciones satelitales de las tormentas eléctricas en toda la región.

Descubrieron que gran parte del sur de África occidental ha experimentado una mayor deforestación en las últimas tres décadas. También encontraron que las áreas con niveles más altos de deforestación experimentaron un mayor aumento en la frecuencia de las tormentas en comparación con las áreas circundantes.

En otras palabras, la deforestación ha exacerbado los efectos del cambio climático, empeorando las tormentas.

El área de estudio incluye algunas ciudades densamente pobladas. Freetown, la capital de Guinea, Conakry, y la capital de Liberia, Monrovia, están todas allí.

En estas áreas urbanas, se sabe que la deforestación aumenta el riesgo asociado con las inundaciones. La tala de árboles afloja el suelo, aumenta el agua de escorrentía y aumenta la posibilidad de deslizamientos de tierra catastróficos.

El nuevo estudio destaca «un segundo impacto de la deforestación en las inundaciones, previamente no reconocido, como lo experimentaron algunas de las ciudades menos resistentes de la Tierra», escribieron los autores.

Los hallazgos sugieren que la deforestación está empeorando las tormentas severas además de los efectos del calentamiento global, que ha aumentado el riesgo de fuertes lluvias e inundaciones. Investigaciones recientes muestran que los eventos de lluvias extremas (del tipo que pueden provocar inundaciones devastadoras) se están volviendo más intensos en el sur de África occidental.

Eso significa que los funcionarios locales pueden necesitar planificar para un clima futuro que es incluso peor de lo que esperan del calentamiento global. Es posible que la construcción de infraestructura resiliente (puentes, carreteras, edificios y otras estructuras que puedan soportar futuras amenazas climáticas) deba considerar ambos factores.

«Los modelos climáticos pueden indicar un ligero aumento en la frecuencia de las tormentas», dijo Taylor. «Pero en realidad, donde está ocurriendo la deforestación, probablemente sea mucho mayor».

En lugares como Freetown, las comunidades locales están trabajando para frenar la deforestación. Pero mientras los gases de efecto invernadero continúen llegando a la atmósfera, los efectos del calentamiento serán implacables.

en un discurso evento La alcaldesa de Freetown, Yvonne Aki-Sawyerr, presidió una reciente conferencia climática de la ONU en noviembre, destacando los crecientes riesgos que plantea el cambio climático para su ciudad.

Señaló que las precipitaciones impredecibles, incluido un aumento de las sequías y las tormentas extremas, amenazan la agricultura, lo que lleva a un aumento de la migración a las ciudades relacionada con el clima. Más y más asentamientos han surgido a lo largo de las montañas, lo que ha llevado a una mayor deforestación local.

Esto hace que estas comunidades sean más vulnerables a inundaciones y deslizamientos de tierra.

«El hecho de que no hablemos lo suficiente es que el cambio climático para millones de personas no es algo que vaya a suceder, es algo que ya está sucediendo”, dijo Aki-Sawyerr. «Y las consecuencias de hacerlo son graves. . . «

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