CAMBIO CLIMÁTICO

El calor cambia la llamada de los insectos, pero aún funciona

Los insectos pueden ser ruidosos. Pero la mayoría de los sonidos que producen no los podemos escuchar. Toma pequeños insectos llamados saltamontes. Se comunican produciendo vibraciones. Cuando un saltamontes macho está buscando pareja, hace vibrar su cuerpo para producir una canción de amor especial.

“Suenan como oooo-boo-boo-boop”.

Kasey Fowler-Finn es profesora asistente de biología en la Universidad de Saint Louis. Ella dice que si una saltamontes hembra está interesada, vibrará de vuelta al macho. Básicamente, su forma de decir: «Hola».

Fowler-Finn se preguntó si las canciones de apareamiento de los saltamontes podrían cambiar a diferentes temperaturas, lo que podría afectar la supervivencia de la especie a medida que cambia el clima. Así que ella y el estudiante de posgrado Dowen Jocson construyeron incubadoras personalizadas, utilizando madera contrachapada y estantes de Ikea, además de un láser que les ayuda a escuchar a los saltamontes.

“El láser recibe información sobre estas pequeñas vibraciones en el tallo de la planta, que luego amplificamos y procesamos en sonidos que podemos escuchar”.

Resulta que los saltamontes hacer suena diferente cuando cambia la temperatura. Aquí hay un canto masculino a 65 grados.

[CLIP: Insect sound]

Y otra a 97 grados.

[CLIP: Second insect sound]

Pero eso no es todo. El equipo grabó estas canciones y las reprodujo para las mujeres para ver si todavía las encontraban atractivas.

“Entonces, esencialmente, estamos teniendo una conversación con el insecto, porque podemos reproducir un montón de señales diferentes para las hembras y preguntarle cuánto le gusta cada una”.

A medida que las canciones de amor de los saltamontes masculinos cambiaban según las temperaturas, las hembras aún los reconocían y decían: «Sí, estoy interesada en aparearme contigo». Jocson dice que fue emocionante.

“Creo que cuando vimos eso, dijimos, ‘Guau, esto es increíble’”.

El estudio está en el Revista de biología evolutiva. [Dowen Mae I. Jocson et al, Temperature coupling of mate attraction signals and female mate preferences in four populations of Enchenopa treehopper (Hemiptera: Membracidae)]

Ella dice que esto es solo una pieza del rompecabezas. Pero le da alguna esperanza de que los saltamontes y otras especies de insectos similares mantengan las cosas calientes, incluso cuando el clima se calienta.

—Shahla Farzán

[The above text is a transcript of this podcast.]

[A version of this story originally aired on St. Louis Public Radio, the NPR member station serving eastern Missouri and portions of western Illinois.]

LEER  Guadalupe Rosa C1700 - "la esencia del amor" ( parte 2)

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