Calentamiento Global

La exposición al peligroso calor urbano se ha triplicado desde la década de 1980, y los pobres corren mayor riesgo

La exposición al calor urbano extremo ha aumentado drásticamente desde principios de la década de 1980 y la exposición total se ha triplicado en los últimos 35 años. Hoy en día, unos 1700 millones de personas, casi una cuarta parte de la población mundial, vive en áreas urbanas con mayor exposición al calor extremo.

La mayoría de los informes de exposición al calor urbano se basan en estimaciones amplias que ignoran a millones de residentes en riesgo. Echamos un vistazo más de cerca. Usando estimaciones satelitales de dónde vivían todos en la Tierra cada año desde 1983 hasta 2016, calculamos la cantidad de días que las personas en más de 13,000 áreas urbanas estuvieron expuestas al calor extremo cada año.Esta Los resultados están fuera 4 de octubre de 2021.

La historia que emerge es la de un rápido aumento en la exposición al calor, con los pobres y marginados en particular en riesgo.

Casi dos tercios del aumento global en la exposición urbana al calor extremo ocurrió en el África subsahariana y el sur de Asia.Esto se debe en parte al cambio climático y a la urbanización. efecto isla de calor – Temperaturas más altas en las zonas urbanas debido a los materiales utilizados para construir carreteras y edificios. Pero también se debe al rápido aumento en el número de personas que viven en áreas urbanas densamente pobladas.

la población urbana tiene inflado, de 2 mil millones de personas que vivían en ciudades y pueblos en 1985 a 4,4 mil millones en la actualidad.aunque Los patrones varían según la ciudad.el crecimiento de la población urbana es más rápido entre las ciudades africanas donde los gobiernos no han planificado ni construido infraestructura para satisfacer las necesidades de los nuevos habitantes urbanos.

El calor extremo se define como una temperatura de bulbo húmedo superior a 30 grados centígrados durante al menos un día. La temperatura de bulbo húmedo tiene en cuenta la temperatura, la humedad, el viento y la radiación para medir el impacto en los humanos.
Tucholsk et al., 2021

El cambio climático está aumentando el riesgo de calor

Está claro que existe una interacción peligrosa entre el aumento de las temperaturas y el rápido crecimiento de la población urbana en un país que ya es muy cálido.

Empeorará y ¿quién se verá más afectado? Chris Funk explora estas proyecciones de exposición al calor para 2030 y 2050 en su nuevo libro de Cambridge University Press»sequía, inundaciones e incendios. «

Se espera que las poblaciones urbanas continúen creciendo, y si continúa el rápido crecimiento de los gases de efecto invernadero, veremos un aumento sustancial en la exposición al calor de los habitantes urbanos.La Tierra se ha calentado 1 grado Celsius (1,8 grados Fahrenheit) desde la época preindustrial, y las investigaciones sugieren que el calentamiento es traducirse en condiciones meteorológicas y climáticas extremas más peligrosasPara 2050, es casi seguro que experimentaremos otro grado de calentamiento, y posiblemente más.

Este nivel de calentamiento, combinado con el crecimiento de la población urbana, podría conducir a un aumento del 400 % en la exposición al calor extremo para 2050. La gran mayoría de los afectados vivirá en los valles de los ríos Ganges, Indo, Nilo y Níger en el sur de Asia y África. La cálida, húmeda, densamente poblada y empobrecida cuna de la civilización se está convirtiendo en el epicentro del riesgo de calor.

Un niño con una camiseta estampada con los Estados Unidos estaba de pie en la habitación, sudando profusamente, con las manos en las caderas.
Un niño de 14 años sudaba profusamente en condiciones calurosas y peligrosas mientras trabajaba en un astillero en Dhaka, Bangladesh. El clima cálido se ha vuelto aún más peligroso para los trabajadores en tales trabajos.
Mohammad Ponir Hossain/NurPhoto vía Getty Images

Al mismo tiempo, la investigación muestra que las poblaciones marginadas (pobres, mujeres, niños, ancianos) pueden no tener acceso a recursos que puedan ayudarlos a mantenerse seguros en condiciones de calor extremo, como aire acondicionado, descansar durante las horas más calurosas del día. y cuidado de la salud de la higiene.

Calcular quién está en riesgo

Para calcular el número de habitantes de la ciudad expuestos al calor extremo, utilizamos datos y modelos que combinan avances en las ciencias sociales y físicas.

Más de 3 mil millones de habitantes de ciudades viven a 25 kilómetros o más de una estación meteorológica con registros de informes confiables. Las simulaciones de modelos climáticos que estiman el tiempo pasado no están diseñadas para medir el riesgo de una persona, sino que se utilizan para medir tendencias a gran escala. Esto significa que el impacto del calor extremo en cientos de millones de habitantes urbanos pobres de todo el mundo simplemente no está documentado.

Mapa que muestra la exposición al calor aumentando por color
Desde 1983 hasta 2016, la exposición al calor extremo aumentó en ciudades de todo el mundo.
Tucholsk et al., 2021

De hecho, registros oficiales Tomando nota de que desde la década de 1900, solo dos eventos de calor extremo han tenido un impacto significativo en el África subsahariana. nuestros resultados Indica que este registro oficial es falso.

razón de la acción

El crecimiento de la población urbana no es un problema en sí mismo. Sin embargo, la combinación de cambios extremos de calor y grandes poblaciones urbanas pone en duda la sabiduría convencional de que la urbanización reduce la pobreza de manera uniforme.

Históricamente, la urbanización se ha asociado con un cambio en la mano de obra de la agricultura a la manufactura y los servicios, acompañada de la industrialización de la producción agrícola para mejorar la eficiencia.Pero en partes del África subsahariana, ya hay Urbanización sin crecimiento económicoEsto puede deberse a los cambios tecnológicos poscoloniales que mejoran la salud. Gracias a los avances en la medicina, las personas vivieron más y más niños sobrevivieron a la infancia, pero los gobiernos poscoloniales a menudo no movilizaron o no movilizaron recursos para apoyar a un gran número de personas que se mudaron a las ciudades.

Un trabajador de la construcción con un casco y bebiendo de una botella de agua sostiene una señal de alto mientras la gente cruza la calle en un día caluroso en la ciudad de Nueva York.
El aumento de las temperaturas globales está aumentando el riesgo de calor para los trabajadores al aire libre y los residentes urbanos de bajos ingresos sin aire acondicionado.
Imágenes de Spencer Platt/Getty

Lo que nos preocupa es que será más difícil para los habitantes urbanos pobres escapar de la pobreza, ya que la exposición urbana al calor extremo está en gran parte excluida del enfoque de las políticas de desarrollo. Numerosos estudios han demostrado que El calor extremo reduce la productividad laboral y producción económicaLos trabajadores de bajos ingresos tienden a tener menos protecciones laborales.ellos también soportan alto costo de los alimentos y cobijo, y a menudo carecen de aire acondicionado.

Qué pueden hacer las ciudades

La pandemia de coronavirus y el movimiento Black Lives Matter han amplificado la necesidad de una mayor atención política y científica a la desigualdad y la injusticia. Mejores datos que ayuden a capturar las experiencias de la vida real de las personas es una característica clave de una ciencia de la salud climática más integrada y socialmente relevante.cooperar ciencia que abarca Tema como el nuestro Puede ayudar a los gobiernos y las empresas a acomodar a los nuevos habitantes de la ciudad y reducir los daños causados ​​por el calor.

Por ejemplo, la implementación de sistemas de alerta temprana puede reducir los riesgos si se acompaña de acciones como la apertura de centros de enfriamiento.El gobierno también puede implementar Estándar de calorías ocupacional Reducir el riesgo de calor para las poblaciones marginadas y permitirles evitar la exposición. Pero estas intervenciones deben llegar a los más necesitados.

Nuestra investigación proporciona mapas tanto para políticas como para tecnología, no solo para reducir el daño de la exposición al calor urbano extremo en el futuro, sino también en la actualidad.



Leer más: La principal respuesta federal al calor extremo ocupacional finalmente está aquí


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